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Foliculitis Infecciosa

La foliculitis infecciosa es una afección cutánea común caracterizada por la inflamación de los folículos pilosos causada por un agente infeccioso (bacteriano, fúngico, viral o parasitario). Staphylococcus aureus es el agente causal más común. El diagnóstico es clínico y las presentaciones incluyen prurito, pústulas foliculares y pápulas eritematosas. El tratamiento es generalmente de soporte, pero en casos graves puede ser necesaria la terapia con antibióticos tópicos u orales.

Última actualización: Abr 13, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Etiología y Factores de Riesgo

La foliculitis infecciosa ocurre debido a la inflamación de la porción superficial o profunda del folículo piloso, causada por un agente infeccioso (véase la tabla a continuación).

Tabla: Etiologías comunes, factores de riesgo asociados y ejemplos de patógenos de la foliculitis
Etiología Factores de riesgo Patógenos
Bacteriana
  • Portadores nasales de S. aureus
  • Hiperhidrosis
  • Enfermedades pruriginosas de la piel (e.g., eccema, psoriasis, dermatitis)
  • Uso prolongado de:
    • Corticosteroides tópicos
    • Terapia con antibióticos para el acné
  • Afeitado en dirección contraria al crecimiento del vello
  • Exposición a jacuzzis o piscinas climatizadas
Bacterias gram-positivas:
Staphylococcus aureus (muy común), tanto sensible a la meticilina como resistente a la meticilina (MRSA, por sus siglas en inglés) (la foliculitis contribuye al aumento de la prevalencia de infecciones por MRSA adquiridas en la comunidad).
Bacterias gram-negativas (más comunes en el área inguinal):
  • Pseudomonas aeruginosa («foliculitis del jacuzzi»)
  • Klebsiella
  • Proteus
Fúngica
  • Asociada con climas cálidos y húmedos
  • Inmunocompromiso
  • Más común en hombres
  • Aumento de la sudoración y la producción de sebo
  • Uso de corticosteroides tópicos
  • Candida albicans
  • Especies de Malassezia
  • Dermatofitos
Viral
  • Infección por varicela-zóster o virus del herpes
  • Inmunocompromiso
  • Virus del herpes
  • Molusco contagioso
Parasitaria Foliculitis por Demodex Demodex folliculorum, un ácaro parásito

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Presentación Clínica y Diagnóstico

Presentación clínica

  • Las lesiones aparecen en la piel con pelo en cualquier parte del cuerpo
  • 2 tipos de foliculitis: superficial y profunda
  • Superficial:
    • Prurito
    • Pústulas foliculares
    • Pápulas sensibles eritematosas
    • Cicatrización por erupciones de foliculitis previas o recurrentes
    • La pseudofoliculitis de la barba se presenta como pápulas y pústulas firmes, sensibles e hiperpigmentadas, más comúnmente en el cuello y la cara en los hombres y en el área de la ingle en las mujeres.
  • Profunda:
    • Forúnculo: un nódulo purulento que surge de la foliculitis que afecta las capas más profundas de la piel, incluido el tejido subcutáneo
    • Carbúnculo: la coalescencia de varios furúnculos en una sola masa
    • Los forúnculos y carbúnculos pueden provocar un absceso cutáneo.
      • Acumulación de pus y tejido necrótico en la dermis y capas más profundas de la piel
      • El tratamiento requiere incisión y drenaje.

Diagnóstico

  • Clínico, no se requieren pruebas de diagnóstico
  • Sin embargo, si el diagnóstico no está claro:
    • Tinción de Gram y cultivo del pus para identificar patógenos bacterianos
    • La preparación de KOH puede confirmar la foliculitis fúngica.
    • Se debe utilizar cultivo viral o reacción en cadena de la polimerasa (PCR, por sus siglas en inglés) para confirmar la foliculitis por herpes, si se sospecha.

Tratamiento

El tratamiento consiste principalmente en medidas de soporte:

  • Buena higiene de la piel
  • Compresas calientes
  • Jabón antibacterial

La terapia con antibióticos es guiada por el organismo causante sospechado o conocido:

  • Bacterias gram-positivas
    • Casos leves: a menudo se resuelven espontáneamente; considere mupirocina tópica o clindamicina tópica
    • Casos graves: antibióticos orales (cefalexina, dicloxacilina)
    • Si es Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA, por sus siglas en inglés) positivo, ciclo de 7–10 días (ocasionalmente > 2 semanas) de trimetoprim/sulfametoxazol, clindamicina o doxiciclina por vía oral
  • Bacterias gram-negativas
    • Casos leves: a menudo se resuelven espontáneamente
    • Casos graves/paciente inmunocomprometido: antibióticos orales (ciprofloxacina oral o trimetoprim/sulfametoxazol)
  • Hongos: requiere terapia sistémica con agentes antifúngicos orales (itraconazol o fluconazol)
  • Viral: las infecciones por herpes pueden requerir aciclovir, famciclovir o valaciclovir por vía oral.

Diagnóstico Diferencial

Las siguientes afecciones pueden confundirse con foliculitis infecciosa.

Predominantemente en la cara y el cuero cabelludo

  • Acné vulgar: trastorno inflamatorio crónico de la unidad pilosebácea que es autolimitante. Los comedones y la falta de prurito favorecen el acné vulgar sobre la foliculitis infecciosa.
  • Rosácea (tipo papulopustulosa): trastorno inflamatorio de la piel agravado por la luz solar o el alcohol; presenta pústulas, pápulas y vasos dilatados en un fondo eritematoso
  • Acné queloideo de la nuca: una foliculitis cicatricial crónica que afecta principalmente a los hombres de ascendencia africana, con pápulas, pústulas y nódulos queloides en la parte posterior del cuero cabelludo
  • Pseudofoliculitis de la barba («erupción por afeitado»): inflamación causada por el vello que penetra en la piel interfolicular después del afeitado («pelos encarnados»), especialmente en personas de ascendencia africana; también puede ocurrir en cualquier lugar donde se afeite o depile el vello, incluidas las axilas, el área púbica y las piernas
  • Dermatitis perioral (periorificial): pequeñas pápulas eritematosas alrededor de la boca, nariz o áreas periorbitarias, más comúnmente en mujeres jóvenes
  • Miliaria («erupción por sudor»): se produce debido a la oclusión de los conductos sudoríparos ecrinos, con extravasación de sudor hacia la dermis que causa inflamación; típicamente visto en los pliegues de la piel del cuerpo o áreas ocluidas por la ropa u otros

Predominantemente en el tronco o las extremidades

  • Foliculitis eosinofílica asociada al VIH: se observa en pacientes con enfermedad avanzada del VIH, que se presenta como prurito intenso y parches recurrentes de lesiones que provocan cicatrices e hiperpigmentación; su etiología es incierta, pero posiblemente está relacionada con una respuesta inmunitaria desregulada a un agente infeccioso
  • Foliculitis inducida por medicamentos: se observa ocasionalmente después de la administración sistémica de glucocorticoides, fenitoína, litio, isoniazida o ciclosporina
  • Queratosis pilaris: se presenta con pápulas foliculares queratósicas asintomáticas en niños y adultos jóvenes
  • Prurigo: se refiere a pápulas o nódulos intensamente pruriginosos («prurigo nodular«), a menudo sin causa conocida. El rascado o el frotamiento crónico pueden causar cambios permanentes en la piel, como hiperqueratosis, hiperpigmentación y cicatrización. Los trastornos de piel y las afecciones de salud asociados incluyen dermatitis atópica, penfigoide ampolloso, reacción alérgica a picaduras de insectos, deficiencia de hierro, enfermedad de la tiroides, infección por VIH, embarazo, insuficiencia renal crónica, diabetes y linfoma.
  • Foliculitis ocupacional: ocurre después de la exposición crónica a aceites («foliculitis oleosa»), alquitrán de hulla, irritantes, toxinas o productos químicos (e.g., bifenilos policlorados, dioxinas, herbicidas). El alquitrán de hulla también se utiliza terapéuticamente para el eccema y la psoriasis.

Referencias

  1. Jackson JD. Infectious folliculitis. Evidence-Based Medicine. UptoDate. Retrieved on August 16, 2020, from https://www.uptodate.com/contents/infectious-folliculitis?search=folliculitis&source=search_result&selectedTitle=1~97&usage_type=default&display_rank=1#H604478874
  2. Oakley A. (2009). Prurigo. DermNet New Zealand (Supported by and contributed to by New Zealand Dermatologists on behalf of the New Zealand Dermatological Society Incorporated). https://dermnetnz.org/topics/prurigo/

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