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Fisiología sexual

La fisiología y el desarrollo sexual comienzan en la primera infancia y representan un complejo proceso de acontecimientos que conducen al desarrollo final de la orientación y el comportamiento sexuales. El comportamiento y las interacciones sexuales incluyen varios cambios que son bastante diferentes entre los hombres y las mujeres.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Introducción

Hay tres formas de determinar el sexo biológico de una persona:

  • Sexo genético: determinado por la presencia de cromosomas sexuales (XX = mujer, XY = hombre)
  • Sexo gonadal: determinado por la presencia de estructuras reproductivas (ovarios en las mujeres, testículos en los hombres)
  • Sexo fenotípico: Las gónadas humanas producen diferentes hormonas que determinan el fenotipo externo.

Términos

  • Identidad de género:
    • Representa el sentido interno de masculinidad o feminidad del individuo
    • Suele establecerse a los 3 años
  • Rol o comportamiento de género:
    • Representa los comportamientos que se asignan o se esperan de un individuo
    • Puede ser congruente o incongruente con la identidad de género del individuo
  • Orientación sexual:
    • Patrón de excitación física y emocional del individuo
    • La evaluación individual de la propia orientación sexual se denomina identidad sexual.
    • Ejemplos:
      • Homosexualidad: atracción por personas con la misma identidad de género
      • Heterosexualidad: atracción por personas con identidad de género opuesta
      • Bisexualidad: atracción por cualquiera de las dos identidades de género
      • Asexualidad: atracción por ninguna identidad de género
    • Salir del armario (destaparse): se define como el reconocimiento por parte del individuo de su orientación sexual
  • Disforia de género:
    • Malestar emocional derivado del desajuste entre la identidad de género y la identidad sexual
    • Se observa en los niños con más frecuencia que en las niñas.

Comportamientos durante el desarrollo sexual

Adecuado:

  • Durante los primeros años de la infancia:
    • Mostrar interés por explorar los genitales propios o ajenos
    • Desnudarse a sí mismo o a otros
    • Movimientos masturbatorios
    • Hacer preguntas sobre reproducción o sexualidad
    • Aumento del interés por las palabras o juegos sexuales
    • La masturbación se considera un comportamiento normal a todas las edades y se da por igual en ambos sexos (sólo es patológica cuando interfiere en el funcionamiento normal).
  • Explorar la sexualidad humana es normal, sobre todo durante la adolescencia, con parejas diferentes o del mismo sexo.

Anormal:

  • Inserción repetida de objetos en la vagina o el ano
  • Juegos sexuales inapropiados (simulación de relaciones sexuales genitales-genitales, orales-genitales o anales-genitales)
  • Uso de la fuerza en los juegos sexuales
  • Conocimiento sexual inapropiado para la edad

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Etapas de Tanner

Los estadios de Tanner son una escala que mide el desarrollo físico/sexual en niños, adolescentes y adultos. Afecta a los genitales en los hombres, a las mamas en las mujeres y al vello púbico en ambos.

Tabla: Estadios de Tanner en mujeres
Tanner 1 Tanner 2 Tanner 3 Tanner 4 Tanner 5
Edad Prepuberal 8-11,5 años 11,5-13 años 12-15 años > 15 años
Vello púbico Sólo vellosidad corporal Vello escaso a lo largo de los labios El vello grueso y rizado cubre el pubis. Vello adulto que no se extiende al muslo Vello adulto que llega al muslo
Mamas Elevación de la papila solamente Los botones mamarios son palpables (primer signo de pubertad en las mujeres) y las areolas están agrandadas. El tejido mamario crece sin contorno ni separación. Los pechos se agrandan y las areolas forman un montículo secundario en el pecho. Los contornos de las mamas adultas están presentes. Sólo se levanta la papila.
Otras observaciones Adrenarquia y crecimiento ovárico Agrandamiento del clítoris, pigmentación labial, crecimiento del útero Vello axilar, acné La menarquia y el desarrollo de la menstruación Genitales adultos
Tabla: Estadios de Tanner en hombres
Tanner 1 Tanner 2 Tanner 3 Tanner 4 Tanner 5
Edad Prepuberal 8-11,5 años 11,5-13 años 12-15 años > 15 años
Vello púbico Sólo vellosidad corporal Vello escaso en la base del pene El vello grueso y rizado aparece sobre el pubis. Vello de calidad adulta en la zona del pubis, sin que se vea afectado el muslo Vello de calidad adulta en la zona del pubis, que llega hasta el muslo
Genitales
  • Testículos
  • No hay crecimiento del pene
  • Testículos: 2,5-3,2 cm
  • Adelgazamiento y enrojecimiento del escroto
  • Testículos: 3,3-4 cm
  • Aumento de la longitud del pene
  • Testículos: 4,1-4,5 cm
  • Crecimiento del pene, oscurecimiento del escroto
  • Testículos > 4,5 cm
  • Tamaño de los genitales adultos
Otras observaciones Adrenarquia Disminución de la grasa corporal Ginecomastia, quiebre de la voz, aumento de la masa muscular Vello axilar, cambio de voz, acné Vello facial, aumento de la masa muscular

Ciclo de respuesta sexual

Las disfunciones sexuales (en hombres o mujeres) surgen de problemas relacionados con cualquier etapa del ciclo de respuesta sexual.

Tabla: Etapas del ciclo de respuesta sexual
Etapa Cambios en las mujeres Cambios en los hombres Cambios en ambos
Deseo
  • Motivación o interés por la actividad sexual
  • Expresión de las fantasías sexuales
Excitación
  • Comienza con la fantasía o el contacto físico
  • Lubricación vaginal
  • Erección del clítoris
  • Hinchazón labial
  • Elevación del útero en la pelvis (tensión)
  • Comienza con la fantasía o el contacto físico
  • Erección y agrandamiento testicular
  • Sofocos
  • Erección del pezón
  • Cambios hemodinámicos (aumento de la respiración, la frecuencia cardiaca y la PA)
Orgasmo Contracciones vaginales y uterinas
  • Tensión de la bolsa escrotal
  • Secreción de unas gotas de líquido seminal
  • Eyaculación
  • Muecas faciales
  • Liberación de la tensión
  • Ligera nubosidad de la conciencia
  • Contracciones involuntarias del esfínter anal
  • Aumento agudo de la PA y de la frecuencia cardiaca
Resolución Las mujeres experimentan poco o ningún período refractario. Los hombres tienen un periodo refractario que dura de minutos a horas, durante el cual no pueden volver a experimentar el orgasmo.
  • Los músculos se relajan.
  • El estado cardiovascular vuelve a la línea de base.
  • Los órganos sexuales vuelven a la normalidad.

Cambios sexuales normales con la edad

El comportamiento y el deseo sexual saludables persisten hasta la edad adulta.

La farmacoterapia existe para facilitar el comportamiento sexual:

  • Sildenafilo: para ayudar a la erección en los hombres
  • Cremas/píldoras hormonales: para contrarrestar la atrofia vaginal en las mujeres
Tabla: Cambios sexuales con la edad
Cambios en las mujeres Cambios en los hombres Cambios en ambos
  • Sequedad y adelgazamiento vaginal (debido a la disminución de estrógenos)
  • Disminución de la sensibilidad en los órganos sexuales (pezón, clítoris, vulva)
  • Erección más lenta
  • Erección más débil
  • Disminución de la intensidad de la eyaculación
  • Período refractario más largo
  • Se necesita más estimulación
Disminución normal o leve del deseo de interés y actividad sexual

Relevancia Clínica

  • Disforia de género: también conocida como trastorno de identidad de género. Los individuos con disforia de género tienen dificultades para conciliar la incongruencia entre su género expresado y el género asignado (conflicto interno continuo entre la identidad de género y la identidad sexual). Los primeros signos de comportamientos transgénero comienzan alrededor de los 3 años, momento en el que se establece la identidad de género.
  • Disfunción sexual femenina: trastorno en cualquier parte del ciclo de respuesta sexual femenina. Este grupo de trastornos incluye los trastornos del deseo, los trastornos de la excitación, los trastornos orgásmicos y los trastornos del dolor. La disfunción puede ser el resultado de tensiones y conflictos interpersonales, así como de enfermedades físicas o del consumo de medicamentos o sustancias. Estos trastornos provocan una gran angustia en el paciente.
  • Disfunción sexual masculina: trastorno en cualquier parte del ciclo de respuesta sexual masculina. Este grupo de trastornos incluye los trastornos del deseo, los trastornos de la excitación y los trastornos orgásmicos. La disfunción puede estar causada por trastornos psicológicos, enfermedades endocrinas, disfunción neurogénica, enfermedad médica crónica o abuso de medicamentos o sustancias.

Referencias

  1. Blitzstein S., Kaufman M., Ganti L. (2016). Sexual dysfunctions and paraphilic disorders. Capítulo 16 de First Aid for the Psychiatry Clerkship, 4ª edición. McGraw-Hill Education/Medical, p. 172.
  2. Sadock, B. J., Sadock, V. A., & Ruiz, P. (2014). Human sexuality and sexual dysfunctions. Chapter 17 of Kaplan and Sadock’s Synopsis of Psychiatry: Behavioral Sciences/Clinical Psychiatry, 11th ed. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins, pp. 564–574.
  3. Forcier, M. (2020). Adolescent sexuality. UpToDate. Obtenido el 22 de junio de 2021, de https://www.uptodate.com/contents/adolescent-sexuality

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