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Epitelio de Superficie: Histología

El epitelio es un complejo de organizaciones celulares especializadas dispuestas en láminas y que recubren las cavidades y cubren las superficies del cuerpo. Las células exhiben polaridad, teniendo un polo apical y uno basal. Las estructuras importantes para la integridad y función del epitelio involucran la membrana basal, la lámina semipermeable sobre la que descansan las células y las interdigitaciones, así como las uniones celulares. El epitelio se clasifica según las células (escamosas, cúbicas, columnares), el número de capas y otras características únicas, ya sea por función (epitelio de transición que permite la distensión) o apariencia (epitelio pseudoestratificado que da una falsa impresión de múltiples capas). El epitelio de superficie tiene múltiples funciones, que incluyen protección, secreción, filtración y recepción sensorial.

Última actualización: Mar 30, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Tejido Epitelial

Epitelio de superficie

Un complejo de organizaciones celulares especializadas dispuestas en láminas y que recubren las cavidades y cubren las superficies del cuerpo:

  • Derivado de las 3 capas germinales:
    • Ectodermo (e.g., epidermis)
    • Mesodermo (e.g., revestimiento del tracto gastrointestinal)
    • Endodermo (e.g., revestimientos de cavidades corporales)
  • Uno de los 4 tipos principales de tejidos básicos (los otros 3 incluyen los tejidos nervioso, muscular y conectivo)

Estas células exhiben polaridad:

  • Polo apical/luminal: derivado del ápice, se enfrenta a la superficie/lumen
  • Polo basal: derivado de la base, unido al tejido conectivo ubicado debajo del epitelio

El epitelio de superficie no posee vasos sanguíneos; por lo tanto, los nutrientes y el oxígeno se reciben del tejido conectivo adyacente.

Funciones

  • Protección (proporciona superficie de cobertura o revestimiento)
  • Secreción (liberación de hormonas, sudor, moco y enzimas) como ocurre en las glándulas
  • Absorción (ingesta de sustancias como ocurre en el revestimiento intestinal)
  • Excreción y filtración de sustancias
  • Recepción sensitiva (detección de sensación) como ocurre en el epitelio olfatorio

Estructuras relacionadas

  • Uniones intercelulares:
    • La adhesión de las células se ve facilitada por las cadherinas (moléculas de adhesión dependientes del calcio).
    • En el extremo apical, las estructuras rodean el área (como una banda alrededor de la célula):
      • Uniones estrechas u ocluyentes (zonulae occludens): tienen crestas estrechas que evitan el flujo pasivo de sustancias entre las células
      • Uniones adherentes (zonulae adherens): ayudan a estabilizar ambas uniones y mantienen unidas las células.
    • Desmosomas (macula adherens) y uniones tipo hendidura (uniones comunicantes):
      • Estructuras unidas a filamentos intermedios intracelulares, ayudando a la zonulae adherens
      • Además, las uniones tipo hendidura permiten el flujo de moléculas.
    • Hemidesmosomas: anclan las células epiteliales a la lámina basal (de la membrana basal)
  • Interdigitaciones: pliegues de la membrana celular que aumentan el área de superficie (e.g., para transporte de iones o agua)
  • Membrana basal:
    • Lámina delgada semipermeable sobre la que descansa la superficie basal del epitelio
    • La adhesión celular se logra con laminina e integrina
    • Partes:
      • Lámina basal: capa delgada en forma de hoja de finas fibrillas que se encuentra más cerca de las células epiteliales
      • Lámina reticular: más gruesa y fibrosa
    • Función:
      • Adhesión al tejido subyacente
      • Separación de tejidos
      • Filtración
      • Andamio y guía (reparación)
      • Señalización celular
Características del epitelio.

Los epitelios tienen un ápice, bordes laterales y una superficie asentada sobre una membrana basal: Como se ve en la imagen, estas células exhiben polaridad (tienen dominios apicales y dominios basal/basolateral). En el extremo apical, las estructuras rodean el área (como una banda alrededor de la célula) facilitando la adhesión de célula a célula (uniones estrechas y uniones adherentes). Cerca de la membrana basal, los hemidesmosomas anclan el epitelio a la lámina basal. A la derecha se muestra la histología del revestimiento epitelial intestinal con las estructuras correspondientes. En el dominio apical, se ven microvellosidades.

Imagen por Lecturio.

Clasificación

Según número de capas

  • Epitelio simple:
    • Consta de una sola capa
    • Se encuentra típicamente donde ocurren la absorción, secreción y filtración
  • Epitelio estratificado:
    • Compuesto por ≥ 2 capas
    • Se encuentra en áreas de alta abrasión (piel y mucosa de la boca)
    • Nombre de las células en el epitelio estratificado según la forma de las células en la capa apical
  • Epitelio pseudoestratificado:
    • Todas las células están unidas a la membrana basal, pero no todas las células se extienden hasta la superficie libre.
    • Los núcleos, al estar en diferentes niveles, dan al epitelio un aspecto estratificado.

Según forma de las células

  • Células escamosas: células delgadas o aplanadas
  • Células cúbicas: ancho y grosor de las células generalmente es similar (en forma de cubo)
  • Células columnares: las células son más altas que anchas (en forma de columna).
  • Transicional: la forma de las células “pasa por una transición”:
    • Cuando el órgano (e.g., vejiga) está relajado, las células parecen cúbicas.
    • Cuando el órgano se distiende, las células se aplanan.

Según función

Tenga en cuenta que hay tejidos que tienen ambas:

  • Epitelio de revestimiento: recubre las cavidades u órganos
  • Epitelio glandular: secretor
Tipos de epitelio

Los tipos de epitelio:
La diferenciación y clasificación de los tipos se basan en la forma de la célula y las capas. El epitelio simple indica 1 capa de células. El epitelio estratificado indica múltiples capas. El epitelio pseudoestratificado da una falsa impresión de > 1 capa debido a los núcleos en diferentes niveles. El epitelio de transición es un tipo en el que la forma de las células “transiciona” dependiendo de la función del órgano (distensión versus relajación, como ocurre en la vejiga urinaria).

Imagen: “Types of epithelium” por U.S. National Cancer Institute’s Surveillance. Licencia: Dominio Público, editado por Lecturio.

Epitelio Simple

Epitelio escamoso simple

  • Características:
    • Capa única de células aplanadas
    • Núcleos en forma de disco (estructura más prominente)
    • Citoplasma escaso
  • Se encuentra típicamente en el revestimiento de los vasos, regulando el paso de sustancias a los tejidos
  • Localizado en:
    • Sacos de aire/alvéolos pulmonares
    • Revestimiento del corazón
    • Vasos sanguíneos y vasos linfáticos
    • Asas renales de Henle
    • Córnea
  • Nomenclatura especial:
    • Endotelio: epitelio escamoso simple que recubre los vasos sanguíneos y linfáticos
    • Mesotelio: epitelio escamoso simple que se encuentra en grandes cavidades corporales (que secreta líquido seroso)
Epitelio escamoso simple

Estructura observada en un epitelio escamoso simple (capa única de células aplanadas)

Imagen: “Simple squamous epithelium” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Tejidos epiteliales epitelio escamoso simple

Un montaje completo de epitelio escamoso simple.

Imagen: “Epithelial Tissues Simple Squamous Epithelium” por Berkshire Community College Bioscience Image Library. Licencia: CC0 1.0

Epitelio cúbico simple

  • Capa única de células en forma de cubo
  • La forma cúbica permite un aumento de las mitocondrias y otros organelos necesarios para funciones como el transporte activo, secreción y absorción.
  • Encontrado en:
    • Conductos y porciones secretoras de glándulas
    • Túbulos renales
Epitelio cuboidal simple

Epitelio cúbico simple: 1 capa de células cúbicas

Imagen: “Simple cuboidal epithelium” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Epitelio cuboidal simple

Sección transversal de un túbulo renal que muestra una capa de células cúbicas

Imagen: “Epithelial Tissues Simple Cuboidal Epithelium” por Berkshire Community College Bioscience Image Library. Licencia: CC0 1.0

Epitelio columnar simple

  • Una sola capa de células altas
  • A menudo con cilios o microvellosidades
  • Principalmente involucrado en la absorción y secreción
  • Encontrado en:
    • Epitelio ciliado en los bronquios, las trompas de Falopio y el útero
    • Epitelio liso (no ciliado) en el tracto digestivo
    • Revestimiento de la vesícula biliar
Epitelio columnar simple

Epitelio columnar simple:
Se muestra una capa de células columnares con cilios

Imagen: “Simple columnar epithelium” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Epitelio columnar simple

Epitelio columnar simple que recubre el tracto intestinal

Imagen: “Epithelial Tissues Simple Columnar Epithelium” por Epithelial Tissues: Simple Columnar Epithelium. Licencia: CC0 1.0

Epitelios Pseudoestratificados, Estratificados y de Transición

Epitelio columnar pseudoestratificado

  • Características:
    • Las células varían en altura, y todas descansan sobre la membrana basal, pero solo algunas llegan hasta la superficie apical.
    • Núcleos localizados a diferentes alturas
    • Algunos tienen cilios.
  • Funciones en la secreción y absorción
  • Encontrado en:
    • Epitelio ciliado de la tráquea
    • Parte del tracto digestivo superior
Epitelio pseudoestratificado

Epitelio pseudoestratificado:
Se muestra una capa única de células columnares, con núcleos en diferentes niveles

Imagen: “Pseudostratified epithelium” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Sección transversal del epitelio columnar pseudoestratificado

Epitelio columnar pseudoestratificado encontrado en la tráquea

Imagen: “Cross-section of pseudostratified columnar epithelium” por OpenStax College. Licencia: CC BY 3.0

Epitelio escamoso estratificado

  • El más extendido de los epitelios estratificados
  • Compuesto por varias capas, proporcionando función protectora
  • Las células de la superficie libre son escamosas.
  • Las células de la capa más profunda son cúbicas o columnares.
  • Se encuentra en áreas sujetas a desgaste y roturas
  • Encontrado en:
    • Piel queratinizada o rellena de queratina:
      • Estas células perderán los organelos y núcleos a medida que se aplanan y acumulan queratina.
      • Las células se mueven hacia la superficie, se vuelven metabólicamente inactivas y se desprenden.
    • Esófago, boca, vagina, que tienen células no queratinizadas (retienen los núcleos)
Epitelio escamoso estratificado

Ilustración del epitelio escamoso estratificado (múltiples capas)

Imagen: “Stratified squamous epithelium” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Tejidos epiteliales epitelio escamoso estratificado

Imagen histológica del epitelio escamoso estratificado

Imagen: “Epithelial Tissues Stratified Squamous Epithelium” por Berkshire Community College Bioscience Image Library. Licencia: CC0 1.0

Epitelio columnar estratificado y epitelio cúbico estratificado

  • Ambos son raros y tienen una distribución limitada.
  • Epitelio columnar estratificado:
    • Función secretora y protectora
    • Encontrado en:
      • Uretra masculina
      • Algunos conductos glandulares
  • El epitelio cúbico estratificado se encuentra en los conductos de las glándulas grandes (e.g., glándulas sudoríparas, glándulas mamarias).
Glándula parótida

El epitelio cúbico estratificado (visto a la izquierda) es visible en un conducto rodeado por tejido conectivo en la glándula parótida.

Imagen: “WVSOM Parotid Gland1” por Wbensmith. Licencia: CC BY 3.0

Epitelio transicional

  • Características:
    • Capa superficial de células en paraguas (células en forma de domo)
    • Permite el estiramiento de los órganos a medida que se distienden
    • Urotelio: epitelio de transición en el tracto urinario
  • Encontrado en:
    • Vejiga urinaria
    • Uretra
    • Uréteres
Epitelio transicional

Epitelio transicional

Imagen: “Transitional epithelium” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0
Epitelio transicional

Epitelio de transición encontrado en la vejiga urinaria

Imagen: “urinary bladder, urothelium, haemalum-eosin stain” por Polarlys. Licencia: CC BY 2.5

Relevancia Clínica

  • Ictiosis: enfermedad dermatológica en la que se produce una queratinización anormal. La ictiosis es causada por una mutación autosómica dominante en el gen de la filagrina, que da como resultado una disfunción de la barrera cutánea. Clínicamente se presenta con piel áspera, seca y escamosa, y los síntomas empeoran durante los meses fríos y secos. El diagnóstico suele ser clínico, pero a menudo respaldado con una biopsia de piel que muestra hiperqueratosis y un estrato granuloso disminuido.
  • Carcinoma de células transicionales: neoplasia que afecta a la vejiga urinaria. El carcinoma de células transicionales es el cáncer más común que afecta el sistema urinario. El tipo histológico predominante es el carcinoma urotelial (de células de transición) en Estados Unidos y Europa. Los factores de riesgo incluyen la genética, el tabaquismo, el uso de opio y la exposición a carcinógenos ocupacionales. La presentación suele ser con hematuria indolora y el abordaje diagnóstico incluye cistoscopia, citología de orina y biopsias. La resección transuretral del tumor vesical, la cistectomía radical y la quimioterapia se encuentran entre las opciones de tratamiento, que dependen del estadio.
  • Esófago de Barrett: reemplazo del epitelio escamoso estratificado con epitelio columnar gástrico en el esófago causado por la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE) crónica. Esto se asocia con un mayor riesgo de adenocarcinoma de esófago. La esofagogastroduodenoscopia mostraría un desplazamiento proximal de la unión escamoso-cilíndrica (línea Z) desde la unión gastroesofágica. Las biopsias revelan epitelio columnar y células caliciformes en el esófago distal. El tratamiento consiste en inhibidores de la bomba de protones y modificaciones en el estilo de vida.
  • Cáncer cervicouterino: cáncer muy común que afecta a las mujeres. La mayoría de los casos de cáncer cervicouterino se deben al virus del papiloma huano (VPH). La región alrededor del orificio externo está revestida por un epitelio escamoso estratificado no queratinizado que se continúa con el de la vagina. Esta área se encuentra con el epitelio columnar secretor de moco del endocérvix en la zona de transformación. La exposición de la zona de transformación al VPH puede conducir a una diferenciación escamosa en una lesión intraepitelial escamosa (que conduce al carcinoma de células escamosas). El epitelio columnar endocervical puede convertirse en lesiones intraepiteliales glandulares (que pueden progresar a adenocarcinoma).

Referencias

  1. Kierszenbaum, A., Tres, L. (2019). Histology and Cell Biology: An Introduction to Pathology, 5th ed. Elsevier.
  2. Mescher A.L.(Ed.). (2021). Epithelial tissue. Chapter 4 of Junqueira’s Basic Histology Text and Atlas, 16th ed. McGraw-Hill. https://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=3047&sectionid=255120320
  3. Mescher A.L.(Ed.), (2021). The female reproductive system. Chapter 22 of Junqueira’s Basic Histology Text and Atlas, 16th ed. McGraw-Hill. https://accessmedicine.mhmedical.com/content.aspx?bookid=3047&sectionid=255122848

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