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Epiglotitis

La epiglotitis (o "supraglotitis") es una inflamación de la epiglotis y de las estructuras supraglóticas adyacentes. La mayoría de los casos están causados por una infección bacteriana; sin embargo, se han identificado varios patógenos virales y fúngicos, en función del estado inmunitario y la edad del paciente. Los síntomas son de rápida aparición y graves. Si no se trata, la epiglotitis puede causar una obstrucción de las vías respiratorias potencialmente mortal que se presenta con dificultad para respirar, estridor y cianosis. El diagnóstico es principalmente clínico, pero puede confirmarse mediante faringoscopia. El tratamiento se centra en el manejo de las vías respiratorias y la administración de antibióticos.

Última actualización: 27 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Epidemiología

  • Estados Unidos:
    • Incidencia anual en adultos: 1.6 por 100 000; en niños: 0.6-0.8 por 100 000
    • Antes de la introducción de la vacuna conjugada contra el Haemophilus influenzae tipo b (Hib) en 1987, la incidencia anual de epiglotitis entre los niños < 5 años era 3 veces superior a la de los adultos (5 por 100 000 frente a 1.6 por 100 000). Esta proporción se ha invertido. La edad media de los niños con epiglotitis es ahora de 6-12 años.
  • En todo el mundo:
    • Es más común en los hombres adultos, con una proporción hombre-mujer de 3:1
    • No hay diferencias estacionales en la incidencia
    • Más común en naciones sin inmunización para H. influenzae tipo b
  • Factores de riesgo:
    • Niños:
      • Vacunación incompleta o falta de vacunación contra el Hib
      • Inmunodeficiencia
    • Adultos:
      • Inmunodeficiencia
      • Abuso de sustancias
      • Hipertensión
      • Diabetes mellitus
      • Índice de masa corporal > 25
      • Neumonía concurrente

Etiología

  • La epiglotitis puede ser bacteriana, viral, fúngica o no infecciosa. En los niños previamente sanos, la mayoría de las causas son bacterianas.
  • Las causas bacterianas más comunes:
    • H. influenzae, que representa aproximadamente el 25% de los casos (sobre todo en niños no inmunizados, pero todavía se ve (raramente) en niños inmunizados porque la vacuna no es 100% efectiva)
    • Neumonía por Streptococcus (más común en adultos)
    • H. parainfluenza
    • Streptococcus del grupo A
  • La enfermedad es causada con menos frecuencia por los siguientes patógenos, y más comúnmente en pacientes inmunocomprometidos:
    • Staphylococcus aureus
    • Micobacterias
    • Bacteroides
    • Escherichia coli
    • Candida
    • Pseudomonas aeruginosa
    • Serratia
    • Enterobacter
  • Causas no infecciosas: traumatismos por lesiones térmicas, ingestión de cuerpos extraños, ingestión de cáusticos, fumar crack, quimioterapia en la región de la cabeza y el cuello
  • Otras causas: trastornos linfoproliferativos (e.g., enfermedad de injerto contra huésped)

Signos y Síntomas

  • Los rasgos distintivos en los niños son las «4 D»: dysphagia (disfagia), dysphonia (disfonía), drooling (babeo) y distress (angustia), con una rápida progresión.
  • En los adultos, la progresión clínica es más lenta.
  • Dificultad para tragar (disfagia)
  • Dolor al tragar (odinofagia)
  • Aparición repentina de fiebre alta
  • Estridor inspiratorio: sonido anormal y agudo al respirar
  • Babeo excesivo
  • Disfonía (ronquera): y/o habla apagada, a menudo descrita como una voz de «patata caliente».
  • Dificultad para respirar → dificultad respiratoria → cianosis
  • Inquietud, ansiedad, irritabilidad
  • Faringitis
  • Dolor de garganta intenso: la queja más común en los adultos
  • Rechazo a acostarse horizontalmente
  • Insistir en sentarse e inclinarse hacia delante (posición de trípode) con el cuello hiperextendido y la barbilla empujada hacia delante (postura de olfateo): para maximizar el diámetro de las vías respiratorias estrechas.

Diagnóstico

  • Ante la sospecha clínica, proceder al manejo de la vía aérea antes de realizar más pruebas.
  • La sospecha de epiglotitis es una urgencia médica.
  • El diagnóstico se realiza mediante la visualización de la epiglotis a través de una laringoscopia indirecta o directa (debe realizarse bajo anestesia general en el quirófano).
    • La epiglotis aparece de color rojo cereza e hinchada.
    • Inflamación y edema de las estructuras supraglóticas
    • Sensibilidad a la palpación del hueso y la región hioides
  • Se desaconseja la inspección con un depresor lingual, ya que puede provocar espasmos de las vías respiratorias o angustia en los niños.
  • Laboratorio: Hemograma con diferencial, hemocultivo, cultivo epiglótico si está intubado
    • No es necesario para el diagnóstico
    • La mayoría de los pacientes tendrán un recuento elevado de leucocitos, pero este es un hallazgo inespecífico.
    • No realice punciones en niños pequeños con sospecha de epiglotitis a menos que ya estén intubados.
  • Radiografía lateral del cuello:
    • La enfermedad puede confirmarse mediante el «signo del pulgar» (epiglotis agrandada e hinchada que sobresale de la pared anterior de la hipofaringe).
    • Las radiografías no son necesarias para hacer el diagnóstico.
  • Tomografía computarizada (TC):
    • El signo de Halloween describe el aspecto de la TC de una epiglotis de grosor normal en el plano axial, por lo que excluye la epiglotitis aguda, pero la TC puede ser útil para diagnosticar otras afecciones, como un absceso periamigdalino o un absceso retrofaríngeo, que tienen características clínicas similares.
    • Las radiografías no son necesarias para hacer el diagnóstico.
Estridor y fiebre

Algoritmo diagnóstico de la epiglotitis

Imagen por Lecturio.

Tratamiento y Prevención

  • Tratamiento de las vías respiratorias
    • La intubación traqueal debe realizarse en caso de compromiso de la vía aérea.
    • La extubación suele tener lugar 2-3 días después de iniciar los antibióticos.
    • Si la intubación falla, se debe realizar una traqueotomía.
    • La intubación de un niño debe realizarse en el quirófano, ya que la intubación fallida hace necesaria la traqueotomía.
    • Monitorear en una unidad de cuidados intensivos.
  • Terapia con antibióticos
    • Cefalosporina de tercera generación (ceftriaxona o cefotaxima) Y un agente antiestafilocócico (vancomicina) durante 7-10 días
    • Reacción de hipersensibilidad grave a los antibióticos de penicilina o cefalosporina: vancomicina + quinolona o carbapenem
    • Consultar a infectología para obtener recomendaciones y seguimiento.
    • Ajustar acorde al hemocultivo y al cultivo de epiglotis, si es que es posible obtener un cultivo de epiglotis.
  • Prevención
    • Vacuna conjugada contra la Hib y vacuna antineumocócica
    • En caso de exposición a individuos infectados, se puede administrar rifampicina como profilaxis a todos los contactos cercanos.

Complicaciones

El pronóstico es bueno si se diagnostica y se trata inmediatamente, pero la enfermedad puede conducir a la muerte si hay una obstrucción aguda y no tratada de las vías respiratorias.

Complicaciones de la epiglotitis

  • Obstrucción de las vías respiratorias → asfixia → muerte
  • Absceso epiglótico
  • Infección secundaria
    • Neumonía
    • Adenitis cervical
    • Celulitis
    • Artritis séptica
    • Empiema
    • Meningitis
    • Bacteriemia/shock séptico
  • Granuloma vocal
  • Metaplasia cartilaginosa de la epiglotis
  • Epiglotitis necrosante con inmunodeficiencias

Diagnóstico Diferencial

  • Tuberculosis: enfermedad causada por el Mycobacterium tuberculosis, una bacteria ácido-alcohol resistente que crece lentamente y puede sobrevivir en los macrófagos
  • Tos ferina: infección bacteriana causada por Bordetella pertussis; los pacientes infectados presentan tos ferina paroxística, que persiste durante 2 semanas o más
  • Faringitis: inflamación de la parte posterior de la garganta o faringe, generalmente causada por una infección de las vías respiratorias superiores. La faringitis suele provocar dolor de garganta y fiebre. Otros síntomas pueden ser secreción nasal, tos, cefalea y ronquera.
  • Neumonía: inflamación aguda o crónica del tejido pulmonar causada por una infección por bacterias, virus u hongos. La neumonía también puede deberse a desencadenantes tóxicos por inhalación de sustancias tóxicas, procesos inmunológicos o durante radioterapia.
  • Absceso periamigdalino: una infección bacteriana con un inicio de faringitis estreptocócica o amigdalitis no tratada, que consiste en una bolsa llena de pus que se forma cerca de una amígdala
  • Absceso retrofaríngeo: acumulación de pus en la parte posterior de la garganta causada por una infección bacteriana, que se manifiesta clínicamente con dolor al tragar, fiebre, rigidez de cuello y respiración ruidosa
  • Crup: también llamada laringotraqueobronquitis; causada por una infección viral o, en raras ocasiones, por una infección bacteriana que provoca una inflamación en el interior de la tráquea y que interfiere en la respiración normal. Los pacientes desarrollan una tos característica y estridor.
  • Laringomalacia: la laringomalacia y la traqueomalacia son las afecciones más comunes de las vías respiratorias superiores que producen estridor en los recién nacidos y tienen un estridor característico de la dificultad respiratoria
  • Sarampión: el morbillivirus del sarampión es un virus del género Morbillivirus dentro de la familia Paramyxoviridae. Los seres humanos son los huéspedes naturales de este virus y no se conoce la existencia de otros reservorios animales.

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