Enfoques Teóricos de la Estructura Social

La estructura social se refiere a la organización de los individuos en una sociedad o grupo. Está determinada por ciertas teorías de la convivencia que permiten que la sociedad sea una institución estable y funcional. Estas teorías explican las interacciones entre grupos (macrosociología y microsociología). También explican las actividades que permiten el equilibrio dentro de la sociedad (funcionalismo) y las diferencias que pueden generar conflictos (teoría del conflicto). Otras teorías son el construccionismo social, el interaccionismo simbólico, la teoría de la elección racional y la teoría del intercambio social.

Última actualización: Ago 29, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Microsociología

La microsociología se refiere a las interacciones cotidianas cara a cara entre las personas a pequeña escala. El análisis interpretativo, que difiere de las observaciones estadísticas o empíricas, constituye la base de la microsociología.

«The Cabdriver and his Fare» (El Taxista y su Tarifa), publicado en 1959 por Fred Davis, es uno de los estudios más famosos sobre microsociología. Davis pasó seis meses trabajando como taxista y observó las interacciones entre él y sus pasajeros. Observó que las interacciones no solo eran aleatorias y fugaces, sino que también tendían a ser únicas, y la repetición era rara. Sugirió que la mayor parte del tiempo de interacción se dedicaba a desarrollar la confianza entre el conductor y el pasajero: sea que el conductor llevase al pasajero a su destino exacto y sea que el pasajero pagase y dé una propina adecuada.

Macrosociología

La macrosociología se refiere a las interacciones a gran escala y a nivel de la estructura social. También se centra en grupos más pequeños, como las familias, pero en relación con toda la sociedad o población en la que viven.

Microsociología vs. Macrosociología

  • Microsociology concerns itself with small-scale interactions while macrosocio
  • La microsociología se ocupa de las interacciones a pequeña escala, mientras que la macrosociología se ocupa de grupos más grandes.
  • La interpretación simbólica se utiliza en la microsociología, mientras que el análisis estadístico y empírico se utiliza en la macrosociología.

Funcionalismo

El equilibrio social es necesario para tener una sociedad sólida. Todos los aspectos de la sociedad están relacionados entre sí. Las distintas instituciones sociales desempeñan diferentes funciones y cada institución está interrelacionada. Los cambios sociales lentos son aceptables, pero los grandes cambios pueden destruir la estabilidad social. Según esta perspectiva, cuanto más cumpla una persona con un papel social que tenga más importancia para la sociedad, más se calificará ese papel para una mayor retribución.

Esto, a su vez, fomenta la estratificación social a través de la valoración desigual de los distintos roles dentro de una comunidad (i.e., la noción de que ciertas tareas o roles en la sociedad tienen más valor que otros). Los individuos que asumen roles o posiciones de mayor valor tienden a ser mejor recompensados que otros.

A_structural-functionalist_understanding_of_deviance

El funcionalismo destaca la importancia de la desviación en la creación de la estabilidad social.
El reconocimiento y el castigo de la desviación por parte de la sociedad crea normas que instruyen a esa sociedad sobre el comportamiento aceptable e inaceptable. Esto crea límites entre poblaciones («desviados» y «no desviados»). Sin embargo, a medida que un rasgo o un comportamiento estigmatizado se convierte en algo habitual, la sociedad puede ajustarse gradualmente para incorporar dicho rasgo.

Imagen: “A Structural-Functionalist Understanding of Deviance” por Rcragun. Licencia: CC BY 3.0

Teoría del Conflicto

La teoría del conflicto, propuesta por Karl Marx, sostiene que la sociedad, los individuos y los grupos dentro de los confines sociales interactúan entre sí no sobre la base del consenso sino del conflicto. Marx propuso que la sociedad se basa en las diferencias de estatus y poder, y que el conflicto surge debido a la distribución desigual de los recursos.

Los estudiosos de la teoría del conflicto hacen notar las desigualdades con argumentos como el de preguntarse cómo es posible que una sociedad rica esté formada por tantos miembros pobres. Según Marx, la división social se basa en la relación de las personas con las actividades de producción: un individuo es dueño de las fábricas o trabaja en ellas. Los estudiosos de la teoria del conflicto modernos creen que la estratificación crea conflictos de clase.

Las principales críticas a la teoría del conflicto son:

  • It focuses on conflicts and not
  • Se centra en los conflictos y no en la estabilidad que existe en la sociedad.
  • Ignora las formas no forzosas de llegar a acuerdos.
  • Se centra en los motores económicos como principal conflicto dentro de la sociedad.

Los recientes avances en esta teoría afirman que:

  • Las sociedades tienen desigualdades, que pueden cambiarse abandonando las relaciones existentes y formando otras nuevas.
  • Los grupos desfavorecidos tienen intereses que, una vez satisfechos, conducirán al cambio social.

Además, la teoría postula que una sociedad con una distribución desigual del trabajo oprime y explota a los grupos desfavorecidos, lo que a su vez suprime su creatividad y sus capacidades.

Interaccionismo Simbólico

El interaccionismo simbólico es un enfoque teórico de la sociología que describe cómo se crean y mantienen las sociedades a través de las acciones repetidas de los individuos. La teoría fue desarrollada en 1969 por Herbert Blumer, quien creía que debemos mirar la sociedad a través de los ojos de un individuo en lugar de esperar que se ajusten a nuestra comprensión de la misma. También señaló que el lenguaje da forma a lo que cada persona piensa y hace porque emplea símbolos (palabras).

Según Blumer, la interacción social comprende cuatro principios fundamentales:

  1. Los individuos actúan en referencia al significado subjetivo que los objetos tienen para ellos. Por ejemplo, un individuo que considera que el «objeto» de la familia es relativamente poco importante tomará decisiones que resten importancia al papel de la familia en su vida;
  2. Las interacciones se producen en un contexto social y cultural en el que los objetos, las personas y las situaciones deben definirse y caracterizarse según los significados subjetivos de la persona;
  3. Para los individuos, los significados se originan en las interacciones con otros individuos y con la sociedad;
  4. Los significados que tiene un individuo se crean y recrean a través de un proceso de interpretación que ocurre siempre que ese individuo interactúa con los demás.

Se han desarrollado otras modificaciones de esta teoría, pero la mayoría de los sociólogos siguen el trabajo de Blumer.

El interaccionismo simbólico es un enfoque microsocial que se centra en las interacciones individuales y en cómo las personas interpretan esas interacciones. Afirma que las personas no se limitan a confiar en los roles que la sociedad ha establecido para ellas, sino que cambian sus roles en función de la situación.

Por ejemplo, dar la mano se considera un símbolo de amistad y saludo. Este simple acto indica que una persona es educada y tiene buenos modales. Ahora bien, supongamos que alguien se niega a dar la mano; eso se consideraría de mala educación. Sin embargo, si esa persona tiene un brazo derecho roto y no puede dar la mano de forma normal, entonces uno entendería naturalmente la situación y no consideraría que esa persona es grosera. Por lo tanto, un individuo configura su mundo de acuerdo con la realidad y no con las normas que le aplica la sociedad.

La posición social influye en la forma de interactuar con los demás. Los individuos tienden a interactuar con aquellos que comparten una posición social similar. Esto puede explicar cómo se divide una sociedad, ya que las personas tienden a asociarse con grupos de similar formación académica, intereses y deseos de un estilo de vida común.

Construccionismo Social

El construccionismo social se centra principalmente en cómo las sociedades construyen sus propias reglas y normas sociales basándose en la realidad tanto subjetiva como objetiva, centrándose en el proceso social más que en el biológico. Puede definirse como las ideas que (a) crea una sociedad basándose en las interacciones y (b) que esa sociedad cree que son normales, o algo natural que puede o no estar basado en la realidad. Del mismo modo, las ideas que una sociedad propugna pueden no prevalecer en otras sociedades, sino que otras pueden rechazarlas.

Teoría de la Elección Racional

La teoría de la elección racional afirma que los individuos utilizan sus propios intereses para tomar decisiones que les proporcionen el mayor beneficio. Sin embargo, hay muchos críticos de la teoría de la elección racional que señalan que no vivimos en un mundo ideal en el que todos tomarán decisiones óptimas que les proporcionen el mayor beneficio. En realidad, las personas se mueven a menudo por emociones y factores externos.

La transitividad se explica por la conclusión lógica de que si un individuo prefiere A sobre B y B sobre C, entonces prefiere A sobre C. Esta preferencia puede ser una preferencia estricta, una preferencia débil o una indiferencia.

Rational choice theory

Teoría de la elección racional

Imagen por Lecturio.

Teoría del Intercambio Social

La teoría del intercambio social tiene raíces tanto en la economía como en la psicología. Describe el cambio social que se produce entre los individuos debido a las negociaciones sociales. Se puede resumir en cuatro puntos:

  1. Propuesta de éxito: Un individuo tiende a repetir una acción si es recompensado por ella.
  2. Propuesta de estímulo: Si un individuo ha sido recompensado previamente por un acto, es más probable que esta persona responda también en el futuro.
  3. Privación-Saciedad: El valor de la recompensa disminuye si un individuo ha recibido la recompensa con más frecuencia en el pasado.
  4. Costes y recompensas: En una relación, ambas partes dependen la una de la otra en términos de intercambio social. El coste es el esfuerzo o el valor negativo que una persona tiene que poner para mantener la relación, mientras que las recompensas se refieren a valores positivos como el compañerismo y la aceptación.
Exchange choice theory

Teoría del intercambio social

Imagen por Lecturio.

Teoría Feminista

La teoría feminista abarca los aspectos de la desigualdad y las diferencias de género. Esta teoría pone de relieve los problemas y los aspectos sociales según el punto de vista femenino, que de otro modo es pasado por alto por el punto de vista masculino dominante. En el pasado, las mujeres eran identificadas como cuerpos y como individuos pasivos, mientras que los hombres eran identificados como mentes e individuos activos. En consecuencia, las mujeres no eran consideradas iguales a los hombres, y en el trabajo rutinario, los hombres eran considerados superiores a las mujeres.

Diferencias de género:

  • Las normas y expectativas creadas socialmente se transmiten.
  • Las cualidades asociadas a la feminidad difieren de las de la masculinidad.
  • Cada género tiene roles asignados.

En la sociedad, los roles de género ya han sido definidos y transmitidos como tales. Por lo tanto, a las mujeres se les asigna tareas diferentes a las de los hombres, y esta desigualdad de género ha llevado a una distribución desigual del trabajo. Los temas dominantes explorados en esta teoría incluyen la discriminación, la objetivación sexual y la estética, así como el arte contemporáneo.

Referencias

  1. Scott, J. (2007). 50 Key sociologists: The formative theorists. Routledge.
  2. Chodorow, NJ. (1992). Feminism and psychoanalytic theory. Yale U.P.
  3. Boundless (2021). Sociology. LibreTexts.
  4. Nickerson, C. (2021). Symbolic interactionism theory & examples. Simply Psychology. Retrieved August 10, 2022, from https://www.simplypsychology.org/symbolic-interaction-theory.html.
  5. Carr, D, Giddens, A, Duneier, M, & Appelbaum, RP. (2018). Introduction to sociology. Seagull (11th ed., Kindle ed., pp. 1–93).

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