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Edema

El edema es una condición en la que un exceso de líquido seroso se acumula en la cavidad corporal o en el espacio intersticial de los tejidos conectivos. El edema es un síntoma observado en varias condiciones médicas. La dinámica de los fluidos en el cuerpo depende de los compartimentos de fluidos corporales, la osmolaridad de los fluidos y las fuerzas de Starling. El edema puede clasificarse en 2 tipos, a saber, periférico (en las extremidades) e interno (en un órgano o cavidad corporal). Los síntomas varían según la localización del edema.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Compartimentos de Fluidos Corporales

Compartimento de líquido intracelular

  • Representa ⅔ del total del agua corporal
  • Volumen total contenido por todas las células del cuerpo
  • Se calcula restando el agua corporal total del volumen de líquido extracelular

Compartimento de líquido extracelular

  • Representa ⅓ del total del agua corporal
  • Se puede medir con inulina, manitol o sodio radiactivo
  • Subdividido en:
    • Líquido intersticial:
      • Representa ⅔ del compartimento de líquido extracelular
      • Se calcula restando el volumen de líquido extracelular del volumen de plasma
    • Plasma sanguíneo
      • Representa ⅓ del compartimento del líquido extracelular
      • Puede medirse con albúmina sérica radioyodada o con colorante azul de Evans

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Osmolaridad y Osmolalidad

  • Osmolaridad: número de moléculas de soluto por litro de solvente
  • Osmolalidad: número de moléculas de soluto por kilogramo de solvente
  • La diferencia entre ambos es insignificante para las soluciones.
  • Osmolalidad estimada:
    • osm = (2 x Na) + (glucosa/18) + (nitrógeno ureico en sangre/2,8)
  • Medición directa de la osmolalidad: depresión del punto de congelación/presión de vapor
  • Hematocrito: concentración sanguínea:
    • Se relaciona indirectamente con la osmolalidad
    • ↑ En una solución hipoosmolar (las células se hinchan)
    • ↓ En una solución hiperosmolar (las células se encogen)
  • Proteínas séricas (presión oncótica): albúmina y globulinas séricas:
    • Relacionadas indirectamente con la osmolalidad
  • El nivel fisiológico de la osmolalidad de la sangre es de aproximadamente 300 mOsm.
Distribución de fluidos y sus respectivos cationes y aniones

Diagrama y gráfico que muestran la distribución de los fluidos y sus respectivos cationes y aniones:
Observe que los niveles de K+ son los más altos en las células y los de Na+ son los más altos en el plasma.

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Fuerzas de Starling

  • Cuando la presión hidrostática arteriolar > la presión oncótica arterial, el líquido fluye desde el lado arteriolar → intersticio
  • En el lado venular, ocurre lo contrario:
    • Presión oncótica venular > presión hidrostática venular
    • Obliga a los fluidos a entrar en el lumen capilar
  • Balance de la presión:
    • Las presiones hidrostática arteriolar y oncótica venular no están completamente equilibradas.
    • La presión hidrostática arteriolar es ligeramente ↑, lo que significa que el líquido depositado en los tejidos es mayor que el reabsorbido
    • El líquido sobrante es recogido por los vasos linfáticos.
  • Causas de edema por fuerzas de Starling:
    • ↑ Presión hidrostática del líquido capilar (por ejemplo, insuficiencia cardíaca)
    • ↓ Presión oncótica plasmática (por ejemplo, pérdida de proteínas en el síndrome nefrótico)
    • ↑ Permeabilidad capilar (por ejemplo, quemaduras)
    • ↑ Presión osmótica del líquido intersticial coloide (por ejemplo, obstrucción de los vasos linfáticos)
Diagrama de la ley de starling

Diagrama de la Ley de Starling en un capilar sistémico:
Muestra la localización y el cálculo de las fuerzas intra y extraluminales para calcular las presiones de filtración y de absorción.
HP: presión hidrostática
OP: presión oncótica

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Tipos de Edema

Edema periférico

El edema periférico es la hinchazón de las extremidades inferiores, es decir, las piernas, los pies y los tobillos. Aunque el edema periférico suele ser indoloro, puede causar molestias por la hinchazón y plantear dificultades para caminar.

Subtipos:

  • Edema con fóvea:
    • Edema por exceso de líquido sin exceso de coloide
    • Deja «huecos» debido al desplazamiento del fluido cuando se aplica presión en la zona
  • Edema sin fóvea:
    • Edema causado por exceso de coloide sin exceso de líquido:
      • Linfedema: problemas de drenaje linfático, las proteínas se acumulan en el intersticio
      • Mixedema: acumulación de mucopolisacáridos hidrofílicos en el tejido, lo que provoca una retención de líquidos
    • No deja fóvea porque el fluido es «retenido» por las proteínas

Edema interno

  • Ascitis: acumulación de líquido en el abdomen
  • Hidrotórax: acumulación de líquido en la cavidad pleural (también conocido como derrame pleural)
  • Anasarca: edema generalizado
Fotografía que muestra un marcado edema con fóvea y eritema con bordes mal delimitados debido a celulitis

Celulitis de la pared abdominal:
Imagen que muestra un marcado edema con fóvea y eritema con bordes mal delimitados debido a la celulitis

Imagen: “How 40 kilograms of fluid retention can be overlooked: two case reports” por Ong HS, Sze CW, Koh TW, Coppack SW. Licencia: CC BY 2.0

Relevancia Clínica

Las siguientes afecciones suelen provocar edemas:

  • Insuficiencia cardíaca: enfermedad en la que el corazón es incapaz de bombear suficiente sangre al resto del cuerpo, lo que provoca una acumulación de líquidos que acaba provocando un edema. La localización del edema depende del lado del corazón afectado. La insuficiencia cardíaca derecha provoca un edema periférico en las piernas, mientras que la izquierda provoca un edema pulmonar. El tratamiento es con diuréticos y vasodilatadores.
  • Síndrome nefrótico: grupo de afecciones caracterizadas por la proteinuria (aproximadamente 3-3,5 gramos de proteínas en un periodo de 24 horas). La pérdida de proteínas provoca una disminución de los niveles de albúmina en sangre y el consiguiente edema debido a la pérdida de presión oncótica capilar. El síndrome nefrótico provoca anasarca (edema difuso).
  • Cirrosis hepática: una enfermedad hepática fibrótica crónica asociada a insuficiencia hepática. El tejido hepático fibrótico conduce a hipertensión, que puede dar lugar a ascitis. La ascitis transudativa provoca la acumulación de líquido en la cavidad abdominal. La insuficiencia hepática se produce cuando los niveles de albúmina y proteínas en la sangre son bajos, y provoca la hinchazón de las extremidades inferiores. El tratamiento incluye el manejo de la enfermedad hepática subyacente y paracentesis para la eliminación del líquido abdominal.
  • Shock distributivo: una distribución anormal del flujo sanguíneo que da lugar a un suministro inadecuado de sangre a los tejidos y órganos. El aumento de la permeabilidad capilar y la vasodilatación dan lugar a un estado grave caracterizado por una baja resistencia vascular sistémica y un alto gasto cardíaco que provoca enrojecimiento, baja presión arterial y síncope. El shock séptico es el tipo más común de shock distributivo.
  • Linfedema: acumulación anormal de líquido rico en proteínas en el intersticio que resulta de una obstrucción del drenaje linfático. El aumento del contenido proteico del tejido extravascular provoca la retención de agua y la hinchazón de los tejidos blandos. El aumento de las proteínas extravasculares estimula la proliferación de fibroblastos, la organización de los fluidos y la hinchazón sin fóvea de la extremidad afectada.

Referencias

  1. Koeppen, B.M., Stanton, B.A. (2013). 1 – Physiology of Body Fluids, Editor(s): Renal Physiology (5th Edition), Mosby, Pages 1–14. https://www.sciencedirect.com/science/article/pii/B9780323086912000016
  2. Whiting, E., McCready, M.E. (2016). Pitting and non-pitting oedema. The Medical Journal of Australia, 205(4), 157–158. https://doi.org/10.5694/mja16.00416
  3. Hou, W., Sanyal, A.J. (2009). Ascites: Diagnosis and management. The Medical Clinics of North America, 93(4), 801–817. https://doi.org/10.1016/j.mcna.2009.03.007

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