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Descripción General De Los Nervios Craneales: Anatomía

Hay 12 pares de nervios craneales, que van desde el cerebro a varias partes de la cabeza, el cuello y el tronco. Los nervios craneales pueden ser sensoriales, motores o mixtos. Algunos nervios craneales están implicados en sentidos especiales, como la visión, el oído y el gusto, y otros están implicados en el control muscular de la cara. Los nervios craneales se nombran y numeran en números romanos según su ubicación, desde la parte anterior a la posterior del cerebro.

Última actualización: Nov 30, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Características Generales

Tabla: Resumen de los 12 nervios craneales (NC)
Nervio NC Función Tipo
Olfatorio I Olfato (olor) Sensorial
Óptico II Visión Sensorial
Oculomotor III
  • Movimiento ocular
  • Contracción pupilar
  • Acomodación
  • Apertura de los párpados
Motor
Troclear IV Movimiento ocular (músculo oblicuo superior) Motor
Trigémino V
  • Sensación facial
  • Masticación
Mixto
Abducens VI Movimiento ocular (músculo recto lateral) Motor
Facial VII
  • Movimientos faciales
  • Gusto de los ⅔ anteriores de la lengua (cuerda timpánica)
  • Lagrimeo
  • Salivación
  • Cierre de párpados
  • Reflejo auditivo
Mixto
Vestibulococlear VIII
  • Audición
  • Balance
Sensorial
Glosofaríngeo IX
  • Gusto y sensación del ⅓ posterior de la lengua
  • Monitorización de los quimiorreceptores y barorreceptores del cuerpo carotídeo y de los senos paranasales
  • Elevación de la faringe/laringe
Mixto
Vago X
  • Gusto por la región supraglótica
  • Deglución
  • Elevación del paladar blando
  • Habla
  • Reflejo de la tos
  • Inervación parasimpática de las vísceras toracoabdominales → importante regulador de los sistemas pulmonar, cardiovascular y gastrointestinal
  • Monitorización de los quimiorreceptores y barorreceptores del arco aórtico
Mixto
Accesorio XI
  • Girar la cabeza
  • Encogimiento de hombros
Motor
Hipogloso XII Movimientos de la lengua Motor
Tabla: Mnemotecnia para recordar los nervios craneales
Nervio craneal Mnemotecnia 1 Mnemotecnia 2
Olfatorio Oh Oye
Óptico Oh Oye
Motor ocular común u Oculomotor Mamá Mamá
Patético/Troclear Papá Por
Trigémino Traigo Ti
Motor ocular externo o Abducens Mini Me
Facial Falda Fui
Auditivo o Vestibulococlear Ahora A
Glosofaríngeo Glúteos Grecia
Vago o Neumogástrico Van a No
Espinal o Accesorio Estar Esperes
Hipogloso Helados Hijos
Cranial nerves

Los 12 nervios craneales tal y como salen del cerebro y los lugares principales de inervación
n.: nervio

Imagen por Lecturio.

Ubicación y Función

Cerebral

  • Nervio craneal I (olfatorio)
    • Función sensorial: olfato (oler)
    • Su daño perjudica el sentido del olfato
    • Vía (origen → terminación): mucosa nasal → bulbos olfatorios
    • Sale del cráneo a través de la placa cribiforme del hueso etmoidal
  • Nervio craneal II (óptico)
    • Función sensorial: transmisión de la información visual desde la retina a los centros de visión del cerebro
    • Su daño causa ceguera parcial o completa
    • Vía: retina → tálamo
    • Sale del cráneo por el canal óptico

Cerebro medio

  • Nervio craneal III (oculomotor)
    • Función motora: movimiento del párpado superior y del ojo
    • Función parasimpática:
      • Acomodación (capacidad de cruzar los ojos)
      • Constricción de la pupila a través del músculo esfínter del iris
      • Dilatación de la pupila a través del músculo dilatador del iris
    • Su daño causa:
      • Párpados caídos
      • Dificultad para realizar determinados movimientos oculares
      • Rotación lateral del ojo en reposo
      • Pupilas dilatadas/dificultad para enfocar
    • Sale del cráneo por la fisura orbital superior
  • Nervio craneal IV (troclear)
    • Funciones motoras:
      • Rotación inferolateral del ojo (inerva los músculos oblicuos superiores)
      • Inervación del músculo oblicuo superior
    • Sale del cráneo por la fisura orbital superior

Puente

  • El nervio craneal V (trigémino) tiene 3 ramas:
    • Nervio oftálmico (V1):
      • Inervación sensorial de la frente, los ojos y la nariz
      • Sale del cráneo por la fisura orbital superior
    • Nervio maxilar (V2):
      • Inervación sensitiva del párpado inferior, los dientes, la cavidad nasal, las encías del maxilar superior, el paladar y las amígdalas
      • Inervación autonómica de las glándulas lagrimales y nasales
      • Sale del cráneo a través del foramen redondo
    • Nervio mandibular (V3)
      • Inervación motora de los músculos de la masticación
      • Suministro sensorial de los dientes, las encías del maxilar inferior, la mucosa bucal, el dorso de la lengua y el conducto auditivo externo
      • Sale del cráneo a través del agujero oval
    • Su daño lleva a pérdida de la sensibilidad (cualquier rama) y/o alteración de la masticación (V3)
  • Nervio craneal VI (abducens)
    • Función motora: abducción de los ojos (inerva los músculos rectos laterales)
    • Sale del cráneo por la fisura orbital superior
    • Su daño altera la rotación lateral de los ojos: los ojos están desviados medialmente en reposo.
  • Nervio craneal VII (facial)
    • Ramas (de superior a inferior) inervan diferentes regiones de la cara y cuello:
      • Temporal
      • Cigomática
      • Bucal
      • Mandibular
      • Cervical
    • Funciones motoras:
      • Músculos de la expresión facial
      • Movimiento del párpado y cierre del ojo a través del músculo orbicular del ojo
      • Movimiento y cierre de la boca a través del músculo orbicular
      • Ajuste preciso de los huesecillos auditivos a través del músculo estapedio
      • Movimiento de la mandíbula a través del músculo mentalis
    • Funciones sensoriales y parasimpáticas:
      • Sentido del gusto en los dos tercios anteriores de la lengua (rama de la cuerda timpánica del nervio facial)
      • Inervación de las tres glándulas salivales mayores, glándulas lagrimales y glándulas nasales
    • Sale del cráneo por el agujero estilomastoideo y el meato auditivo interno
    • Su daño lleva a dificultad para controlar los músculos faciales y a gusto anormal (especialmente los dulces)
  • Nervio craneal VIII (vestibulococlear)
    • Nervio vestibular:
      • Inervación sensitiva para el vestíbulo y los canales semicirculares
      • Transmite información sobre la posición espacial y el movimiento
      • Es fundamental para mantener el equilibrio
    • Nervio coclear:
      • Regulación sensitiva de las células ciliadas del órgano de Corti, que convierte las ondas sonoras en señales nerviosas dentro de la cóclea
      • Fundamental para la audición
    • Sale del cráneo a través del meato auditivo interno
    • Su daño causa sordera, pérdida del balance y nistagmo.

Médula

  • Nervio craneal IX (glosofaríngeo)
    • Funciones sensoriales y parasimpáticas:
      • Gusto y percepción somática (tacto, dolor y temperatura) del 1/3 posterior de la lengua
      • Propiocepción de la musculatura de la deglución
      • Inervación sensitiva del oído externo
      • Los barorreceptores del cuerpo carotídeo ayudan a regular la presión sanguínea
      • Los quimiorreceptores del cuerpo carotídeo controlan el contenido de O2 y CO2 de la sangre como parte de la regulación de la ventilación
    • Funciones motoras:
      • Inervación motora del paladar y de los músculos de la faringe
      • Dilatación de la faringe al tragar y hablar
      • Estimulación de la salivación
    • Sale del cráneo a través del foramen yugular
    • Su daño altera principalmente el gusto y la deglución
  • Nervio craneal X (vago)
    • Funciones sensoriales:
      • Gusto y sensación en la epiglotis y la faringe
      • Baroreceptores en los cuerpos carotídeos y aórticos asisten en la regulación de la presión arterial
      • Monitorización del contenido de O2 y CO2 en sangre para el control de la ventilación
      • Sensación en los órganos torácicos y abdominales
    • Funciones motoras:
      • Deglución
      • Tos
      • Habla
    • Funciones parasimpáticas:
      • Contracción y relajación de los músculos lisos del tracto gastrointestinal
      • Secreción de jugos digestivos
      • Reducción de la frecuencia cardíaca
    • Sale del cráneo a través del foramen yugular
    • Su daño resulta en alteración de la motilidad gastrointestinal, deglución y habla (fatal si el daño es bilateral)
  • Nervio craneal XI (accesorio espinal)
    • Función motora: movimientos de la cabeza y los hombros
    • Sale del cráneo a través del foramen yugular
    • Su daño causa la desviación de la cabeza hacia el lado alterado
  • Nervio craneal XII (hipogloso)
    • Función motora: movimientos de la lengua
    • Sale del cráneo por el canal hipogloso
    • Su daño causa la desviación de la lengua hacia el lado alterado

Funciones primarias de los nervios craneales

Tabla: Funciones de los nervios craneales
NC Sensorial, Motor o ambos
I Some (algunos)
II Say (dicen)
III Marry (cásate)
IV Money (con el dinero)
V But (pero)
VI My (mi)
VII Brother (hermano)
VIII Says (dice)
IX Big (que un gran)
X Brains (cerebro)
XI Matter (importa)
XII More (más)

Relevancia Clínica

  • Neuroma acústico (Schwannoma): tumor benigno de las células de Schwann que afecta al SNC. El neuroma acústico afecta con mayor frecuencia la rama vestibular del nervio craneal VIII. La enfermedad suele presentarse con pérdida de audición y tinnitus. El tratamiento es con resección quirúrgica.
  • Herpes zoster oftálmico: subtipo de herpes zoster que afecta al nervio trigémino. El herpes zóster se debe al virus de la varicela zóster (VZV, por sus siglas en inglés). Tras la exposición, el VZV permanece latente en el ganglio de la raíz dorsal, donde vive en equilibrio con el sistema inmunitario sano. Con la edad, y el deterioro del sistema inmunitario, el VZV puede reactivarse y causar una erupción vesicular dolorosa llamada herpes zoster. Cuando el herpes zóster afecta al nervio trigémino, puede afectar a la córnea del ojo, que puede resultar en pérdida de la visión.
  • Neuralgia del trigémino: trastorno de dolor crónico que afecta al nervio trigémino. La neuralgia del trigémino puede deberse a la compresión causada por la arteria cerebelosa superior, tumores, aneurismas o infartos. La afección se presenta típicamente con episodios breves y abruptos de dolor exquisito que no guarda proporción con el estímulo externo en las regiones abastecidas por el nervio trigémino.

Referencias

  1. Park, J.K., Vernick, D.M. (2020). Vestibular schwannoma (acoustic neuroma). UpToDate. Retrieved May 23, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/vestibular-schwannoma-acoustic-neuroma?search=acoustic%20neuroma
  2. Martin, K.A. Patient education: Vestibular schwannoma (acoustic neuroma). UpToDate. Retrieved May 23, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/vestibular-schwannoma-acoustic-neuroma-the-basics?search=acoustic%20neuroma
  3. Kutz, J.W. (2020). Acoustic neuroma: Practice essentials, history of the procedure, epidemiology. Medscape. Retrieved May 23, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/882876-overview
  4. Albrecht, M.A., Levin, M.J. (2021). Epidemiology, clinical manifestations, and diagnosis of herpes zoster. UpToDate. Retrieved April 18, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/epidemiology-clinical-manifestations-and-diagnosis-of-herpes-zoster
  5. Albrecht, M.A. (2020). Diagnosis of varicella zoster virus infection. UpToDate. Retrieved April 18, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/diagnosis-of-varicella-zoster-virus-infection
  6. Albrecht, M.A. (2020). Treatment of herpes zoster in the immunocompetent host. UpToDate. Retrieved April 18, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/treatment-of-herpes-zoster-in-the-immunocompetent-host
  7. Saladin, K.S., Miller, L. (2004). Anatomy and physiology. (3rd Ed. Pp. 547-556).

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