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Conjuntivitis

La conjuntivitis es una inflamación común de la conjuntiva bulbar y/o palpebral. Puede clasificarse en conjuntivitis infecciosa (sobre todo viral) y no infecciosa, que incluye las causas alérgicas. Los pacientes suelen presentar ojos rojos, aumento del lagrimeo, ardor, sensación de cuerpo extraño y fotofobia. La picazón es un síntoma principal en la conjuntivitis alérgica. El tratamiento depende de la causa subyacente e incluye terapia antibiótica y antiviral, glucocorticoides y antihistamínicos.

Última actualización: Ago 3, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Epidemiología y Etiología

Epidemiología

  • Molestia ocular no traumática más común
  • La incidencia estimada en Estados Unidos es de 6 millones de personas al año
  • Se encuentra con mayor frecuencia en bebés, niños de edad escolar y ancianos

Etiología

Conjuntivitis infecciosa

  • Viral
    • Adenovirus (causa más común, 65%-90% de los casos)
    • Virus del herpes simple (causa más común en niños y bebés)
    • Virus de la varicela-zóster (más común en los ancianos)
    • Picornavirus (enterovirus y coxsackievirus causan conjuntivitis hemorrágica aguda)
    • Molusco contagioso (causa conjuntivitis folicular crónica)
    • VIH (suele afectar al segmento posterior del ojo)
  • Bacteriana
    • Staphylococcus aureus (causa más común en adultos)
    • Streptococcus pneumoniae
    • Haemophilus influenzae (la causa más común en los niños)
    • Moraxella catarrhalis
    • Neisseria gonorrhoeae (más común en los recién nacidos) o Neisseria meningitidis
    • Chlamydia trachomatis
    • Flora entérica gram negativa

Conjuntivitis no infecciosa

  • Alérgica (e.g., por alérgenos en el aire)
  • No alérgica (e.g., «síndrome del ojo seco», asociado a la blefaritis, síndrome de Sjögren, artritis reactiva)

Presentación Clínica

Los pacientes pueden presentar algunos o todos los siguientes síntomas:

  • Hiperemia de la conjuntiva con inyección de vasos sanguíneos (aspecto clásico de «ojo rosado»)
  • Ojos llorosos o lagrimeo excesivo
  • Inflamación de los párpados y la conjuntiva (quemosis)
  • Secreción y formación de costras (varía según la etiología)
  • Picor, ardor o sensación de cuerpo extraño en el ojo
  • Fotofobia
  • Pupilas normalmente reactivas con agudeza visual normal (importante para el diagnóstico diferencial)
Conjuntivitis vírica Conjuntivitis bacteriana Conjuntivitis alérgica
Secreciones Secreción clara y acuosa Secreción espesa y purulenta de color amarillo, blanco o verde con abundantes costras Flujo claro y acuoso
Afección de los ojos Comienza de forma unilateral, pero suele evolucionar a bilateral (altamente infeccioso) Unilateral, raramente puede evolucionar a bilateral Bilateral
Aspecto de la conjuntiva Inyección mayoritariamente periférica con folículos conjuntivales (pequeñas pápulas inflamadas generalmente en la conjuntiva palpebral y bulbar) Inyección difusa, no folicular Inyección difusa con quemosis y folículos conjuntivales
Otros síntomas Signos extraoculares de infección viral (fiebre, linfadenopatía, faringitis, erupción) Signos de infección bacteriana, según la etiología Estornudos, picor, dermatitis atópica
Complicaciones
  • Queratitis puntiforme
  • Sobreinfección bacteriana
  • Cicatrización conjuntival
  • Ojo seco crónico
  • Cicatrices corneales
  • Úlceras corneales
  • Úlceras corneales
  • Discapacidad visual
  • Otitis media
  • Meningitis
  • Celulitis
  • Neumonía (en bebés)
  • Conjuntivitis crónica
  • Ojo seco crónico

Diagnóstico

El diagnóstico es principalmente clínico.

  • Conjuntivitis vírica:
    • Antecedentes de infección viral reciente (no es indispensable)
      • Si los síntomas son recurrentes/crónicos → se requiere frotis conjuntival, cultivos o aislamiento viral
      • Se observan células mononucleares y linfocitos en la tinción de Giemsa de los raspados conjuntivales.
  • Conjuntivitis bacteriana:
    • Si la enfermedad es persistente o grave, el diagnóstico es incierto, o la conjuntivitis es neonatal → se requieren raspados conjuntivales, cultivo o Reacción en Cadena de la Polimerasa (RCP)
    • Hallazgos de diversas infecciones bacterianas:
      • La conjuntivitis bacteriana muestra un predominio de neutrófilos en la tinción de Giemsa
      • En la oftalmia neonatal gonocócica, la tinción de Gram del exudado muestra diplococos intracelulares gram negativos; en el cultivo en medio Thayer-Martin modificado crece N. gonorrhoea.
      • En la conjuntivitis por clamidia, la tinción de Giemsa muestra neutrófilos con cuerpos de inclusión y células plasmáticas.
  • Conjuntivitis alérgica:
    • La historia clínica, los signos y los síntomas suelen ser suficientes.
    • El dolor ocular no es característico de la conjuntivitis alérgica, y deben descartarse trastornos más graves, incluyendo el glaucoma de ángulo cerrado, la escleritis o la epiescleritis.
    • Si el paciente no responde a la terapia, está indicado referirlo a un oftalmólogo, que puede referirlo a un alergólogo para que realice posibles pruebas cutáneas para detectar el alérgeno o los alérgenos causantes.
  • En los casos de deterioro visual, aumento significativo de la fotofobia, incapacidad para mantener el ojo abierto, reacción anormal de la pupila a la luz o dolor de cabeza intenso con náuseas, deben descartarse otros diagnósticos (y está indicada la referencia a un especialista):
    • Glaucoma
    • Uveítis
    • Queratitis
    • Meningitis (especialmente en bebés)

Tratamiento

Conjuntivitis vírica

  • La conjuntivitis vírica no complicada se trata sintomáticamente.
  • Gotas antihistamínicas/lágrimas artificiales
  • La infección por herpes simple se trata con un antiviral tópico (e.g., ganciclovir).

Conjuntivitis bacteriana

  • Antibióticos tópicos de amplio espectro (por ejemplo, eritromicina, trimetoprim-polimixina B)
  • Las infecciones por Neisseria y Chlamydia requieren tratamiento sistémico
    • Para la conjuntivitis gonocócica, se administra una dosis única de ceftriaxona intramuscular más azitromicina oral. Los agentes alternativos son la cefotaxima o la ceftazidima.
    • Para la conjuntivitis neonatal por clamidia, se prefiere la eritromicina oral.
  • Prevención de la oftalmia neonatal: tamizaje materno prenatal, tratamiento antibiótico sistémico y profilaxis para los recién nacidos

Conjuntivitis alérgica

  • Gotas antihistamínicas/lágrimas artificiales
  • Antihistamínicos orales y estabilizadores de mastocitos (e.g., ketotifeno)
  • Compresas frías
  • Antiinflamatorios no esteroideos (e.g., ketorolaco)
  • Corticosteroides (e.g., fluorometolona)

Diagnóstico Diferencial

Las siguientes afecciones entran en el diagnóstico diferencial de la conjuntivitis:

  • Glaucoma: afección causada por un aumento agudo o crónico de la presión intraocular o -ya que hasta el 40% de los afectados no presentan un aumento de la PIO- puede haber una mayor susceptibilidad de los ganglios a la presión normal, problemas con la microcirculación o la matriz extracelular del nervio óptico.
    El tratamiento incluye cirugía, betabloqueadores y prostaglandinas tópicas. Si no se trata, tanto el glaucoma común de ángulo abierto como el menos común de ángulo cerrado pueden provocar ceguera.
  • Uveítis: emergencia oftalmológica causada por la inflamación de la úvea, que incluye el iris y el cuerpo ciliar, la coroides. La causa puede ser infecciosa (principalmente viral) o no infecciosa. Los síntomas más frecuentes incluyen ardor en el ojo, enrojecimiento, visión borrosa, fotofobia, partículas flotantes y pupilas irregulares. El tratamiento incluye esteroides tópicos o sistémicos, antivirales y atropina tópica.
  • Queratitis: inflamación aguda o crónica de la córnea, principalmente infecciosa. Otras causas incluyen las alergias y los traumatismos. Los pacientes suelen presentar ojo rojo, lagrimeante y doloroso, visión deteriorada y fotofobia. El tratamiento depende de la enfermedad subyacente e incluye antivirales, antibióticos y antifúngicos tópicos.
  • Meningitis (especialmente en los bebés): una inflamación de las leptomeninges que puede poner en peligro la vida, sobre todo debido a virus o bacterias. Los síntomas más comunes son cefalea, fiebre, rigidez nucal, alteración del estado mental, fotofobia y fonofobia. Los niños pequeños suelen presentar síntomas inespecíficos. El tratamiento consiste en antibióticos, antivirales y corticosteroides.
  • Hemorragia subconjuntival: Esta afección suele ser asintomática. La apariencia clínica, con áreas demarcadas de sangre extravasada justo debajo de la superficie del ojo, es generalmente obvia y diagnóstica. Puede ocurrir espontáneamente o con mecanismos asociados a Valsalva (e.g., tos, estornudos o vómitos). El diagnóstico se confirma por la agudeza normal y la ausencia de secreción, fotofobia o sensación de cuerpo extraño. Por lo general, se resuelve en 1 o 2 semanas.
  • Chalazión: se presenta como una inflamación localizada e indolora del párpado, y un nódulo gomoso y firme. Está causada por la obstrucción de las glándulas de Zeiss o de Meibomio.
  • Síndrome del ojo seco: enfermedad multifactorial de la superficie ocular con pérdida de la película lagrimal y síntomas oculares, también conocida como queratoconjuntivitis seca. Los pacientes presentan sequedad y enrojecimiento del ojo, irritación general, sensación de arenilla/ardor, sensación de cuerpo extraño, lagrimeo excesivo paradójico, fotofobia o visión borrosa.
  • Blefaritis: inflamación del borde del párpado con irritación ocular. Los pacientes suelen presentar párpados rojos, inflamados o con picor; una sensación de ardor arenoso; inyección conjuntival; formación de costras y lagañas en las pestañas por la mañana; fotofobia y visión borrosa.

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