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Confidencialidad Médico-Paciente

La confidencialidad describe la "naturaleza privilegiada y privada de la información" compartida por un paciente con un médico. En general, esta información solo debe ser revelada a un tercero con el consentimiento expreso del paciente. En Estados Unidos, la confidencialidad está regulada por la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA, por sus siglas en inglés). Según la HIPAA, la información sanitaria protegida solo puede revelarse para ayudar en el tratamiento, el pago y las operaciones de atención sanitaria. Aunque hay algunas situaciones específicas en las que se puede romper la confidencialidad entre el paciente y el médico (e.g., cuando el paciente corre el riesgo de autolesionarse), estas situaciones se consideran excepciones y los médicos deben asegurarse de que la confidencialidad no se pone en peligro innecesariamente.

Última actualización: Jul 18, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

  • La confidencialidad describe «el carácter privilegiado y privado de la información» que un paciente comparte con su médico en el curso de su atención médica.
  • Principios subyacentes:
    • No maleficencia: no hacer daño
    • Respeto a la autonomía.

Información sanitaria protegida

  • Información sanitaria protegida: información generada durante la prestación de atención médica que puede utilizarse para identificar a un paciente:
    • Información demográfica
    • Antecedentes médicos y diagnósticos, incluyendo condiciones de salud mental
    • Tipos de asistencia sanitaria utilizados por una persona (incluye los médicos que ve el paciente)
    • Resultados de pruebas y laboratorios
    • Información sobre el seguro y el pago de la asistencia sanitaria
    • La información sanitaria protegida solo se puede comunicar a terceros después de que los pacientes den su consentimiento expreso.

Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA)


Qué es la Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico

  • Muchos países protegen por ley la confidencialidad de la información médica.
  • Ley de Portabilidad y Responsabilidad del Seguro Médico (HIPAA, por sus siglas en inglés):
    • Es una ley federal de Estados Unidos que impone una serie de requisitos sobre la divulgación de la información médica protegida
    • Protege la privacidad del paciente en la atención clínica y la investigación
  • Todo el personal médico debe conocer la legislación local relativa al manejo de la información médica y los protocolos institucionales para su cumplimiento.
  • Incluye una «regla de privacidad» y una «regla de seguridad»

Regla de privacidad de la HIPAA

  • Describe cómo se puede y no se puede utilizar la información sanitaria protegida (conocidas como divulgaciones autorizadas y no autorizadas de la información sanitaria protegida, respectivamente)
  • Divulgaciones autorizadas de la información sanitaria protegida:
    • Directamente al individuo (la divulgación es necesaria cuando la información es solicitada por el individuo)
    • Para el tratamiento/coordinación de la atención
    • Para el pago
    • Para operaciones generales de atención sanitaria
    • Situaciones específicas que benefician el interés público, incluyendo:
      • Según lo exija la ley (e.g., por orden judicial, como parte de las actividades de supervisión sanitaria)
      • Para actividades de salud pública (e.g., personas expuestas a enfermedades transmisibles que deben someterse a la localización de contactos)
      • Víctimas de abusos o negligencia
      • Amenazas graves para la salud o la seguridad de una persona o del público (e.g., una madre soltera llevada al hospital en ambulancia tiene un niño pequeño en casa → la información sanitaria protegida debe divulgarse para ayudar a coordinar la atención del niño)
      • Para facilitar la donación de órganos de un individuo recientemente fallecido
  • Todos los demás usos de la información sanitaria protegida de un individuo deben ser autorizados por escrito por el individuo
  • Ejemplos de uso apropiado de la información sanitaria protegida bajo la Regla de Privacidad:
    • Discutir el caso de un paciente con otros clínicos involucrados en el cuidado del paciente
    • Información contextual en las órdenes de diagnóstico por imagen, pruebas de laboratorio y/o patología
    • Referencia a otras instituciones
    • Uso de la información sanitaria protegida por parte de un proveedor de atención médica para obtener el pago de los servicios
    • Uso de la información sanitaria protegida como parte de la evaluación del desempeño de un proveedor o plan de salud
    • Investigaciones institucionales o gubernamentales de fraude
  • La divulgación de la información sanitaria protegida debe limitarse al mínimo necesario para realizar una tarea determinada.
  • Toda la comunicación entre el médico y el paciente debe cumplir con la HIPAA:
    • Lo mejor es utilizar programas informáticos que cumplan con la HIPAA (a menudo integrados en los sistemas de historiales médicos electrónicos)
    • Evite comunicarse con los pacientes a través de mensajes de texto y medios sociales → no cumple con la norma de seguridad de la HIPAA
  • Nota: No hay restricciones para utilizar o divulgar información desidentificada (información que no puede utilizarse para identificar a un individuo concreto).

Norma de seguridad de la HIPAA

  • La información sanitaria protegida debe estar protegida durante el almacenamiento, el uso y la transmisión a través de salvaguardas administrativas, físicas y técnicas adecuadas.
  • Incluye todas las formas de información sanitaria protegida: tanto las «copias impresas» como la información almacenada electrónicamente
  • El acceso a la información sanitaria protegida debe estar limitado a los usuarios autorizados que necesiten la información para realizar su trabajo.
  • Los usuarios autorizados deben ser autentificados y supervisados cuando utilicen la información sanitaria protegida.
  • La información sanitaria protegida transmitida electrónicamente debe estar encriptada.

Límites de la Confidencialidad

  • Las violaciones de la confidencialidad se denominan divulgaciones no autorizadas.
  • Ejemplos:
    • Compartir una imagen en las redes sociales con información del paciente visible en una pizarra de fondo
    • Discutir el caso de un paciente con otro clínico en un ascensor público, lo que es escuchado por otras personas
    • Enviar los resultados de las ITS de un paciente a través de un mensaje de texto personal, que fue visto inadvertidamente por la pareja sexual del paciente.
    • Las infracciones deben notificarse al organismo gubernamental pertinente (Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) en los Estados Unidos).
    • Las sanciones dependen de la jurisdicción y del código penal local, pero pueden llegar a 1,5 millones de dólares en EE.UU. por negligencia intencionada.

Límites de la confidencialidad con los menores

La confidencialidad se rompe/la información médica se comparte en circunstancias específicas señaladas por la HIPAA (e.g., casos de sospecha de abuso; amenazas a la salud o seguridad pública).

  • La confidencialidad puede ser especialmente complicada en el cuidado de menores, sobre todo cuando sus deseos entran en conflicto con los de sus tutores legales
  • Las leyes varían de un estado a otro
  • Los ejemplos incluyen:
    • La edad de la actividad sexual legal consentida varía, y puede o no ser denunciable como abuso infantil
    • Si se requiere o no la notificación de los padres para determinados servicios sanitarios (e.g., el aborto)
  • Se debe tener cuidado para evitar la divulgación inadvertida de información que el menor desea mantener en privado (nota: los padres/tutores pueden ver la información sanitaria protegida cuando solicitan registros médicos o cuando reciben una factura por los servicios prestados)
  • En el caso de los menores, los expertos recomiendan hablar de la confidencialidad «condicional» con sus pacientes:
    • Indicar explícitamente cuándo es necesario romper la confidencialidad (por ejemplo, en caso de abuso, ideaciones suicidas, notificación de ciertas ITS a los departamentos de salud pública)
    • Ayudar al adolescente a entender que la confidencialidad se mantendrá para todos los problemas de salud «rutinarios» que puedan ser gestionados enteramente por el médico (lo que incluye cosas como el tratamiento básico de las ITS)

Referencias

  1. Middleman, A.B., and Olson, K.A. (2021). Confidentiality in adolescent health care. UpToDate. Retrieved Feb 8, 2022 from https://www.uptodate.com/contents/confidentiality-in-adolescent-health-care .
  2. Summary of the HIPAA Privacy rule. Retrieved Feb 8, 2022 from https://www.hhs.gov/hipaa/for-professionals/privacy/laws-regulations/index.html 
  3. Tariq, R.A., Hackert, P.B. (2021). Patient confidentiality. StatPearls. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK519540/
  4. Darby, W.C., Weinstock, R. (2018). The Limits of Confidentiality: Informed Consent and Psychotherapy. Focus (American Psychiatric Publishing), 16(4), 395–401. https://doi.org/10.1176/appi.focus.20180020

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