Conducta Social y Discriminación

Normalmente a la gente le gusta pasar tiempo y establecer relaciones con otras personas. Existe una necesidad de pertenecer a otros y de ser incluido por individuos importantes. La atracción interpersonal está relacionada con lo mucho que nos gusta un individuo. Hay varios factores que determinan la atracción interpersonal, como la proximidad, las recompensas interpersonales, la similitud y el atractivo físico.

Última actualización: Ago 29, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Atracción

Proximidad

La proximidad física es una sencilla razón por la que la gente pasa tiempo con otros. La gente suele elegir como amigos o compañeros a quienes viven cerca de ellos. La proximidad permite que los individuos se conozcan, y la familiaridad está vinculada a la simpatía por una persona. Sin embargo, la proximidad con alguien que no nos gusta puede hacer que aumente la antipatía. La proximidad también puede hacer que nos caiga mal una persona que inicialmente nos había gustado. El deterioro ambiental se produce cuando nos enteramos de los malos hábitos de una persona y descubrimos que esos hábitos superan las buenas cualidades de la persona.

Las investigaciones más recientes y la comprensión de la proximidad indican que es la accesibilidad a la interacción, más que la proximidad, lo que permite la proximidad y lo que influye en la atracción.

Recompensas interpersonales

El grado en que una relación o interacción es gratificante es otro factor de atracción importante.

Similitud

Las similitudes en actitudes, intereses y valores son una consideración importante cuando las personas eligen a sus conocidos casuales, amigos y mejores amigos.

Atractivo físico

El atractivo físico es otro factor que influye en la atracción interpersonal. Esto no se aplica solo a las relaciones románticas, sino también a los conocidos y a las amistades. Los niños atractivos tienen más probabilidades de ser populares, y los adultos atractivos reciben más ayuda de la gente, mejores referencias laborales y un salario más alto. Las personas suelen calificar sus encuentros con personas atractivas como más agradables en comparación con los que tienen con personas menos atractivas.

En las relaciones románticas, el atractivo físico es una consideración aún más importante. La hipótesis del emparejamiento sugiere que las personas eligen a parejas que perciben tan atractivas como ellas mismas.

Aunque los estándares de belleza difieren en cierta medida entre culturas e individuos, las diferencias no son tan significativas a la hora de juzgar el atractivo físico. Tampoco las opiniones sobre la belleza son específicas de ninguna cultura.

Una de las teorías propuestas para explicar la influencia del atractivo físico en la atracción interpersonal está relacionada con la neurociencia. Cuando se establece contacto visual con una persona físicamente atractiva, se produce la activación de una zona del cerebro conocida como estriado ventral, que está asociada a la recompensa.

Agresión

La agresión es cualquier conducta, física o verbal, que tiene la intención de dañar a otra persona.

Hay variaciones significativas en la prevalencia y los tipos de agresión entre las diferentes culturas. Una de las características más constantes de la agresión en todas las culturas es que los hombres son mucho más propensos a perpetrar actos de agresión y crimen que las mujeres. La prevalencia de la violencia masculina contra las mujeres, en todo el mundo, es cada vez más reconocida.

Los orígenes de la agresión siguen siendo objeto de debate. Hay teorías que estipulan que la agresión está fuertemente ligada a la biología y a la evolución. Las regiones del cerebro que controlan principalmente la agresión son la amígdala, el hipotálamo y los lóbulos frontales. Las hormonas, especialmente la testosterona – una hormona dominante en los hombres – también tienen un papel en el control de la agresividad. Otras teorías sugieren que el aprendizaje social y el entorno desempeñan un papel más importante en la agresión. La hipótesis de la frustración-agresión es un modelo que afirma que la agresión se produce como resultado de deseos o necesidades frustradas.

Frustration-aggression principle

Principio de frustración-agresión

Imagen por Lecturio.

Es probable que una combinación de factores, tal y como se recopila en el modelo general de agresión, sea la responsable. Según el modelo general de agresión, el impulso agresivo viene determinado por variables relacionadas con la persona y la situación.

Apego

John Bowlby desarrolló la teoría del apego. El apego se refiere a los vínculos afectivos duraderos que se desarrollan entre los niños y sus cuidadores primarios. Implica un deseo de cercanía con una persona. En presencia de la figura de apego, el niño se siente seguro; en su ausencia, se siente angustiado. El apego no es una relación unilateral. Es más bien una relación interactiva entre el niño y su cuidador.

El apego es importante para el desarrollo de los niños. Los psicoanalistas han comprobado que los niños que vivían en grandes instituciones con poco contacto con un cuidador afectuoso experimentaban inestabilidad emocional o afectación mental. Los niños que tienen un apego mínimo fuera de las instituciones también pueden experimentar esos efectos perjudiciales, lo que ahora se denomina trastorno reactivo del apego.

Bowlby comparó el apego con la impronta, una conducta observada en los animales. La impronta se produce cuando un animal joven reconoce a otro animal al que ha estado expuesto, en una etapa temprana de su vida, como alguien en quien confiar y al que seguir. Konrad Lorenz, que estudió la impronta, afirmó que proporciona una ventaja evolutiva, ya que los animales inmaduros que permanecen cerca de sus padres reciben protección y pueden aprender habilidades para la supervivencia y la reproducción.

El apego es un proceso que se desarrolla a lo largo de la vida del individuo. En la infancia, el apego fomenta el desarrollo social y emocional; durante la adultez, sigue siendo importante para el desarrollo psicológico a largo plazo. Los patrones de apego tempranos influyen en el apego en la vida posterior. El apego adulto se refiere a la experiencia de las relaciones de apego durante la adultez, como las que se forman con otras personas importantes, miembros de la familia y amigos.

Altruismo

El altruismo es la preocupación desinteresada por el bienestar de los demás. Implica ayudar a otras personas sin esperar ningún beneficio para uno mismo. En algunos casos, incluso puede suponer un coste personal. Ejemplos de altruismo son ser donante de sangre y dar dinero a los pobres. También puede ser tan sencillo como dar a alguien una dirección o mostrarle una sonrisa.

Sin embargo, durante muchos años los filósofos han debatido si el verdadero altruismo existe. Muchos creen en el concepto de hedonismo ético, que es la idea de que toda conducta tiene por objeto aumentar el propio placer o aliviar el propio sufrimiento. Las acciones altruistas pueden dar lugar a emociones positivas. Las emociones negativas pueden disiparse con un acto altruista. Estas acciones pueden dar lugar a recompensas sociales, como la gratificación y el agradecimiento de los demás, o incluso a recompensas materiales, como regalos o premios. Ayudar a la gente puede ser una forma de evitar la culpa que uno sentiría si negara la ayuda, o de aliviar la angustia empática, por la que los individuos sienten sentimientos negativos por empatizar con otra persona en aflicción.

Por otra parte, hay quienes creen que el altruismo genuino existe. El filósofo francés Jean-Jacques Rousseau creía que los seres humanos poseían una compasión natural por otros seres humanos. Hay algunos datos experimentales que apoyan esta noción: que la gente, en la mayoría de los casos, opta por ayudar a alguien que está en peligro.

Los psicólogos evolucionistas han propuesto otra perspectiva del altruismo. Redefinen el interés propio en términos de éxito reproductivo, y lo amplían para incluir el éxito reproductivo de los individuos relacionados (llamado aptitud inclusiva). La perspectiva evolutiva es que las personas aspiran a maximizar su aptitud inclusiva, por lo que es más probable que ayuden a las personas que están relacionadas con ellas.

Otro hallazgo significativo en relación con el altruismo es el efecto espectador. La intervención del espectador se produce cuando un individuo ayuda a un extraño que está en peligro. Sin embargo, los estudios han demostrado que la presencia de otros puede influir en que una persona actúe o no en favor de otra. En general, si hay más espectadores en una situación de crisis, es menos probable que un individuo asuma su responsabilidad personal y actúe.

Apoyo Social

El apoyo social se refiere a la red de contactos sociales en la que un individuo puede confiar en momentos de estrés.

Las personas pueden ayudar a los individuos a afrontar factores de estrés, proporcionándoles apoyo emocional, información, recursos tangibles o compañía. Por lo tanto, el apoyo social ayuda a reducir el estrés o el impacto de un evento estresante.

El estrés puede definirse como un proceso psicofisiológico que suele experimentarse como un estado emocional negativo que provoca cambios en muchas reacciones químicas y hormonales del organismo. Los efectos del estrés sobre la salud afectan principalmente a los sistemas autonómico, cardiovascular e inmunológico.

El estrés puede ser agudo o crónico. El estrés psicológico agudo se asocia con una presión arterial elevada, cefalea, trastornos gastrointestinales y problemas de sueño. También se asocia con leucocitosis, aumento de la citotoxicidad de las células asesinas naturales (NK) y reducción de la respuesta proliferativa a los mitógenos. El estrés psicológico crónico puede provocar cambios negativos en la función cardiovascular, incluyendo la elevación persistente de la presión arterial y el desarrollo de enfermedad arterial coronaria.

Apoyo emocional Ofrecimiento de empatía, afecto o ánimo
Apoyo tangible Suministro de ayuda financiera, materiales, bienes o servicios (e.g., dinero, cena, limpieza)
Apoyo informativo Suministro de asesoramiento, orientación o información útil
Apoyo de compañía La presencia de compañeros para participar en actividades sociales compartidas

El apoyo social es útil para aliviar muchos tipos diferentes de estresores: la muerte de un ser querido, una enfermedad física como cáncer o accidente cerebrovascular, o acontecimientos sociales negativos como el divorcio, la pérdida de empleo o la discriminación.

Además de reducir el estrés psicológico, el apoyo social está asociado a beneficios para la salud. Combinando datos de 70 estudios sobre 3,4 millones de personas a nivel mundial, los investigadores han demostrado la magnitud del beneficio que puede reportar un buen apoyo social: En comparación con quienes tenían amplias conexiones sociales, las personas socialmente aisladas o solitarias tuvieron una tasa de mortalidad un 30% mayor durante un período de estudio de siete años (Holt-Lunstad, 2017). El ex director general de salud pública de Estados Unidos, Vivek H. Murthy, señaló en 2017 que «la soledad [predice] una reducción de la duración de la vida» que es «similar a la causada por fumar 15 cigarrillos al día.» Otros estudios han demostrado que las personas con falta de apoyo social tienen un mayor riesgo de muerte por enfermedad y suicidio.

La calidad del apoyo social es importante. Un exceso de apoyo puede conducir a una sobreprotección frente a los factores de estrés, lo que puede dar lugar a estrategias de afrontamiento más pobres. Además, en algunas situaciones, las redes sociales pueden fomentar conductas negativas como fumar.

Conducta Animal

Conductas de búsqueda de alimentos en los animales

La conducta de búsqueda de alimento consiste en buscar, capturar y comer alimentos.

Los animales tienen diferentes métodos de búsqueda de comida, como la caza activa, sentarse y esperar, y la exploración. Un guepardo acecha a su presa, acercándose a ella antes de alcanzarla repentinamente en una breve persecución a gran velocidad. Los grupos de caza de las hienas manchadas persiguen a sus presas y las superan gracias a su mayor resistencia y trabajo en equipo.

Conducta de apareamiento en los animales

La primera etapa del ciclo reproductivo en los animales es la selección de pareja. Se trata de un proceso por el que se elige un animal del sexo opuesto y se forma una pareja. La selección de pareja suele producirse en animales sexualmente maduros. Sin embargo, hay excepciones, como los emparejamientos que se producen entre los tórtolos que tienen dos meses de edad y plumaje juvenil. Asimismo, los miembros de las especies africanas de aves pico de coral forman parejas cuando los pájaros tienen menos de 35 días y todavía son alimentados por sus padres.

La selección de la pareja consiste en elegir el sexo y la especie adecuados. El emparejamiento de especies diferentes (hibridación) suele dar lugar a una descendencia estéril (si es que se produce alguna) que no se adapta al nicho ecológico de ninguno de los padres. Las mulas son la descendencia de burros machos y caballos hembras (rara vez de burras hembras y caballos machos), y son estériles en un 99,9% porque tienen un número desigual de cromosomas. Desde el punto de vista humano, las mulas tienen algunas ventajas sobre los caballos y los burros. Son más resistentes, comen menos, viven más tiempo que los caballos y tienen más resistencia. También son menos tercas y más inteligentes que los burros. Desde la antigüedad, los humanos han descubierto que las mulas son animales de trabajo muy útiles y resistentes que pueden trabajar en los entornos más hostiles.

Mediante la selección natural, existen mecanismos que impiden la hibridación. Estos mecanismos de aislamiento reproductivo incluyen mecanismos previos al apareamiento, como el aislamiento ecológico, temporal, conductual y mecánico, así como mecanismos posteriores al apareamiento que impiden el éxito de los cruces interespecíficos.

La selección del sexo también es importante. Para la mayoría de las especies, la identificación sexual se basa en la determinación de los rasgos que distinguen a un macho de una hembra. Sin embargo, en algunos casos, solo hay unos pocos rasgos físicos que distinguen los sexos, lo que ocurre con la mayoría de las especies de palomas, siendo la diferencia clave la conducta.

Tras la selección de la pareja, suele producirse el cortejo. Durante el cortejo, las hembras suelen ser tímidas, prolongando el cortejo a propósito para poner a prueba al macho y obligarle a esforzarse más en sus tentativas. Al cortejo le sigue la cópula y la crianza de las crías.

Existen diferentes estrategias de apareamiento. Tres de los tipos más comunes son:

  • Apareamiento aleatorio, en cuyo caso no hay limitaciones espaciales, genéticas o conductuales y existe una gran variabilidad genética
  • Apareamiento disociado, en el que los animales suelen aparearse con quienes tienen rasgos dispares
  • Apareamiento selectivo, que implica el apareamiento no aleatorio de animales con genotipos o fenotipos similares

Aplicación de la teoría del juego a los animales

La teoría del juego utiliza modelos matemáticos para hacer predicciones sobre la conducta de animales con los mismos intereses. Un animal necesita una estrategia global para lograr el éxito en un juego. La estrategia incluye el objetivo y un plan para alcanzarlo.

Los animales emplean diversas tácticas para lograr su objetivo.

Cuando las tácticas son elecciones óptimas, se denominan estrategias evolutivamente estables. Una estrategia evolutivamente estable es una estrategia que no puede ser sustituida por una nueva estrategia en la población.

La aplicación de la teoría del juego requiere una serie de pasos:

  1. Identificación de posibles estrategias basadas en observaciones o en el pensamiento lógico
  2. Identificación de los resultados cuando se utilizan diferentes tácticas
  3. Repetición del juego para determinar la estrategia evolutivamente estable
  4. Observación de animales en el campo para evaluar si sus estrategias de conducta se corresponden con las predicciones obtenidas de la aplicación de la teoría del juego

Explicaciones biológicas de la aptitud inclusiva y el altruismo en animales

La aptitud inclusiva es una medida que evalúa el número de genes de un animal presentes en las generaciones posteriores, así como el número de genes presentes en los individuos relacionados.

El altruismo en los animales se refiere a la conducta autodestructiva que se lleva a cabo para beneficiar a otros. El beneficio puede medirse en unidades de aptitud inclusiva; así, un acto altruista sería aquel que mejora la aptitud inclusiva de otros animales a expensas de la propia aptitud inclusiva del individuo. El beneficio también puede definirse en términos de supervivencia, en cuyo caso un acto altruista es aquel que aumenta las posibilidades de supervivencia de otro animal, mientras que disminuye las propias posibilidades de supervivencia del animal altruista. Como rasgo altruista, el cuidado de los progenitores es beneficioso para el desarrollo y la supervivencia de las crías, pero es costoso para los progenitores. A menudo se considera a las crías como receptoras pasivas de los cuidados de los progenitores, aunque en realidad exigen activamente cuidados e influyen en la conducta y la reproducción de sus progenitores.

La conducta altruista también es evidente en los animales que cuidan de las crías, que no son sus hijos, pero con los que están emparentados. Por ejemplo, algunos nidos de chara de Florida tienen «ayudantes» que son hermanos de las crías y aportan el 30% de su comida.

Discriminación

La discriminación es el trato prejuicioso o injusto que reciben las personas por su:

  • Raza
  • Género
  • Etnia
  • Orientación sexual
  • Edad
  • Discapacidad
  • Salario/compensación
  • Estado de salud
  • Información genética

La discriminación individual se refiere al trato perjudicial de un individuo de un grupo social contra otro individuo de un grupo social diferente.

La discriminación institucional se refiere a las políticas de la institución dominante que pretenden provocar efectos perjudiciales o diferenciales en el grupo minoritario. Incluye las acciones de los individuos que controlan la institución dominante y aplican sus políticas.

La relación entre los prejuicios y la discriminación

La palabra «prejuicio» significa literalmente «prejuiciar». Como concepto, el prejuicio se refiere a la actitud dirigida hacia las personas en función de su pertenencia a un grupo social específico. Esta actitud puede ser positiva o negativa.

Al igual que las actitudes tienen un componente cognitivo, afectivo y conductual, el prejuicio también lo tiene. El componente cognitivo del prejuicio consiste en el pensamiento estereotipado. El componente afectivo está relacionado con los sentimientos que los individuos albergan hacia los grupos estereotipados, como la admiración, el odio o la ira.

Los prejuicios están relacionados con la discriminación por su componente conductual. El aspecto conductual del prejuicio consiste en la discriminación social, que implica un trato diferencial basado en la pertenencia de un individuo a un grupo social.

Cómo el poder, el prestigio y la clase social facilitan la discriminación

Las personas en posiciones de poder pueden tratar de mantener su estatus aplicando la discriminación contra determinados grupos. Las personas con rasgos autoritarios buscan protegerse a sí mismas. Para ello, se identifican fuertemente con su grupo interno y discriminan y desprecian a los grupos externos.

Además, los que tienen poder, o están en una situación de clase superior, suelen tener los medios para discriminar a los que tienen menos poder o están en una clase inferior.

En muchos países es ilegal discriminar a alguien por motivos de raza, color, religión, origen nacional o sexo. En Estados Unidos, esto se convirtió en ley en 1964 con el Título VII de la Ley de Derechos Civiles. La Ley de Igualdad Salarial de 1963 prohíbe pagar salarios diferentes a hombres y mujeres si realizan el mismo trabajo en el mismo lugar. Desde 1964, se han introducido múltiples enmiendas a la Ley de Derechos Civiles de 1964 en EE. UU., incluyendo la ilegalización de la discriminación contra:

  • Mujeres a causa del embarazo, el parto o una condición médica relacionada con el embarazo o el parto
  • Personas de 40 años o más
  • Personas discapacitadas cualificadas
  • Empleados o aspirantes a causa de información genética

Referencias

  1. Myers, DG, & DeWall, CN 2021. Social support. Psychology (pp. 1864–1866). Worth Publishers. Kindle Edition. 
  2. Grav, S, Hellzèn, O, Romild, U, & Stordal, E. (2012). Association between social support and depression in the general population: The HUNT study, a cross-sectional survey. J Clin Nurs. 2012;21(1–2):111–20. doi:10.1111/j.1365-2702.2011.03868.x
  3. Giddens, A, Duneier, M, Appelbaum, RP, & Carr, D. (2018). The individual and society. Introduction to Sociology, 11th ed., Kindle ed., pp. 43–96
  4. Holt-Lunstad, J. (2017). The potential public health relevance of social isolation and loneliness: Prevalence, epidemiology, and risk factors. Public Policy & Aging Report, vol. 27, no. 4, pp. 127–30. DOI.org (Crossref), https://doi.org/10.1093/ppar/prx030
  5. Klinenberg, E. (2018). Is loneliness a Health Epidemic?” New York Times. NYTimes.com, https://www.nytimes.com/2018/02/09/opinion/sunday/loneliness-health.html
  6. Babb, D. (n.d.). History of the mule. https://www.mulemuseum.org/history-of-the-mule.html. Accessed 12 Aug. 2022.
  7. Laws Enforced by EEOC. (n.d.). https://www.eeoc.gov/statutes/laws-enforced-eeoc. Accessed 12 Aug. 2022.

USMLE™ es un programa conjunto de la Federation of State Medical Boards (FSMB®) y la National Board of Medical Examiners (NBME®). MCAT es una marca registrada de la Association of American Medical Colleges (AAMC). NCLEX®, NCLEX-RN® y NCLEX-PN® son marcas registradas del National Council of State Boards of Nursing, Inc (NCSBN®). Ninguno de los titulares de las marcas registradas está avalado ni afiliado a Lecturio.

¡Crea tu cuenta gratis o inicia una sesión para seguir leyendo!

Regístrate ahora y obtén acceso gratuito a Lecturio con páginas de concepto, videos médicos y cuestionarios para tu educación médica.

Details