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Columna Vertebral

La columna vertebral humana es el eje anatómico y funcional más importante del cuerpo humano. Consta de 7 vértebras cervicales, 12 torácicas y 5 lumbares y está limitada cranealmente por el cráneo y caudalmente por el sacro. La columna vertebral es la base del tronco, sirve de sujeción a los músculos y ligamentos y protege la médula espinal y las raíces nerviosas.

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Índice de contenidos

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Descripción General

Definición

La columna vertebral es el eje principal del esqueleto:

  • Apoya el tronco
  • Proporciona una fijación para los ligamentos y músculos que mueven el cuerpo
  • Protege la médula espinal y las raíces nerviosas

La columna vertebral está formada por 33 vértebras colocadas en serie y unidas por discos intervertebrales y ligamentos.

Regiones de la columna vertebral

Cinco grupos diferentes de vértebras:

  • Cervical
  • Torácico
  • Lumbar
  • Sacro
  • Coxígeo
Columna vertebral, vista anterior

Columna vertebral, vista anterior

Imagen de BioDigital, editada por Lecturio

Número de vértebras por segmento:

  • Cervicales: 7
  • Torácicas: 12
  • Lumbares: 5
  • Sacras: 5
  • Coxígeas: 4 (oscila entre 3 y 5, por debajo del sacro)
Columna vertebral, vista posterior

Columna vertebral, vista posterior

Imagen de BioDigital, editada por Lecturio
Tabla: regiones de la columna vertebral y sus características principales
Vértebras Características
Cervicales
  • 7 vértebras cervicales
  • Curva lordótica
  • La región más móvil
  • C1 (atlas) y C2 (eje) están especializadas:
    • C1: en forma de anillo, sin cuerpo vertebral; se articula con el cráneo; aquí se produce el 50% de la flexión cervical
    • Articulación atlanto-occipital: cráneo a C1 (flexión: «sí»)
    • Articulación C1-C2: 50% de la rotación cervical se produce aquí
    • Articulación atlanto-axial: C1 a C2 (rotación: «no»)
  • C1: en forma de anillo, sin cuerpo, 2 masas laterales prominentes, un arco anterior y posterior, y tubérculo posterior en lugar de apófisis bífidas espinosas
  • C2 tiene un gran cuerpo vertebral que contiene la apófisis odontoides (densa) y se articula con el atlas, formando la articulación atlanto-axial
  • C7 tiene una apófisis espinosa palpable.
  • Articulaciones uncovertebrales (articulaciones de Luschka): lugar frecuente de degeneración en la columna cervical
  • Articulaciones facetarias: articulaciones sinoviales diartrodiales (articulaciones cigapofisarias), permiten los movimientos de deslizamiento de la columna cervical
  • Foramen transversal: foramen (abertura) en cada apófisis transversa, abertura de paso para la arteria vertebral que se desplaza superiormente hacia el cerebro.
Torácicas
  • 12 vértebras torácicas
  • Curva cifótica
  • Lugar de menor cantidad de flexión/extensión de las regiones de la columna vertebral
  • Canal espinal estrecho
  • Facetas costales:
    • 6 facetas por vértebra torácica
    • Las facetas se articulan con las costillas
  • Las apófisis espinosas son largas y están dirigidas posteroinferiormente.
  • T1, T11 y T12 son «costillas atípicas», con variación de las facetas costales.
Lumbares
  • 5 vértebras lumbares
  • Muy flexible y a la vez muy resistente
  • Cuerpos vertebrales grandes, diseñados para soportar el peso
  • El agujero vertebral es triangular.
  • La columna lumbar se suele dividir en las columnas anterior, media y posterior cuando se habla de fracturas de la columna vertebral.
  • Apófisis espinosas cortas/horizontales
  • Articulaciones facetarias (articulaciones cigapofisarias): articulaciones sinoviales entre las apófisis articulares superiores e inferiores, permiten movimientos de deslizamiento
  • Los discos intervertebrales lumbares forman la conexión primaria entre las vértebras.
  • Los múltiples ligamentos vertebrales ayudan a mantener la estabilidad y limitan la amplitud de movimiento.
Sacro
  • Estructura ósea formada por 5 vértebras coalescentes
  • Cara posterior de la pelvis; porción terminal del canal vertebral
  • 3 crestas sacras o crestas óseas prominentes:
    • Medial: apófisis espinosas fusionadas
    • Intermedia: procesos articulares fusionados
    • Lateral: procesos transversales fusionados
Coxis
  • Estructura ósea formada por 3-5 vértebras coalescentes
  • Se articula con el sacro inferior

Curvaturas de la columna vertebral

  • Primaria (se desarrolla antes del nacimiento):
    • Torácica y sacra
    • Cifosis: redondeo hacia delante de la columna torácica
  • Secundaria (se desarrolla después del nacimiento):
    • Cervical y lumbar
    • Lordosis: curvatura hacia adentro de la columna lumbar
Tabla: segmentación y curvaturas de la columna vertebral
Segmento espinal Vértebras Curvatura
Cervical C1-C7 Lordosis
Torácico T1-T12 Cifosis
Lumbar L1-L5 Lordosis
Sacro S1-S5 (fusionadas) Cifosis
Coxígeo 3-5 (fusionadas)

Canal espinal

  • Las vértebras forman el canal espinal, que alberga la médula espinal y los nervios espinales.
  • Agujero intervertebral (o agujero neural): agujero para los nervios espinales que salen entre 2 vértebras espinales
Vértebras articuladas médula espinal

La médula espinal recorriendo el agujero vertebral con las raíces nerviosas (en amarillo) saliendo por los agujeros intervertebrales

Imagen: “Articulated Vertebrae” por Phil Schatz. Licencia: CC BY 4.0, editado por Lecturio.

Vértebras

Las vértebras protegen la columna espinal.

Dos vértebras adyacentes suelen denominarse segmento de movimiento o unidad funcional de la columna vertebral (por ejemplo, C6 y C7).

Componentes de las vértebras

  • Cuerpo:
    • Parte anterior de la vértebra
    • Función de soporte de peso
    • Revestido de cartílago hialino superior e inferiormente
  • Arco vertebral:
    • Porción lateral y posterior de la vértebra
    • Encierra el canal vertebral
    • El arco vertebral está formado por los siguientes componentes:
      • Pedículos
      • Laminas
      • Procesos: transversal (lateral), articular y espinoso (posterior)
Vista superior (izquierda) y anterior (derecha) de una vértebra lumbar-01
Componentes de las vértebras
Imagen de BioDigital, editada por Lecturio

Foramen vertebral

  • Gran abertura central en las vértebras que forman colectivamente el canal espinal
  • Contiene la médula espinal, las raíces nerviosas y los vasos sanguíneos

Foramen intervertebral (foramen neural)

  • Los límites incluyen las muescas superiores e inferiores de las vértebras.
  • Los nervios espinales salen por este foramen.
  • Contenido: raíz nerviosa espinal, ganglio de la raíz dorsal, arterias/venas segmentarias, grasa
  • Columna cervical:
    • Las raíces nerviosas de C1-C7 salen por encima de los pedículos de C1-C7.
    • La raíz del nervio C8 sale por debajo de los pedículos de C7.
  • Las raíces nerviosas torácicas y sacras salen por debajo de las vértebras correspondientes.
  • Puede volverse estenótica por lesiones o cambios degenerativos

Atlas y axis

  • C1 y C2 reciben un nombre especial debido a sus funciones únicas.
  • Atlas (C1):
    • Soporta todo el cráneo
    • No posee cuerpo vertebral
    • La función principal es permitir que la cabeza se incline hacia arriba y hacia abajo.
  • Axis (C2):
    • Posee una prominencia ósea llamada diente (también conocida como apófisis odontoides):
      • Sirve como punto de pivote para permitir que la cabeza gire de lado a lado
      • Se fracturan comúnmente durante las lesiones de alto impacto
    • Tiene una apófisis espinosa bífida

Sacro y coxis

  • Sacro
    • Consta de 5 vértebras fusionadas por debajo de las vértebras lumbares
    • Representa la parte terminal del canal vertebral
    • Se articula con el ilion (hueso de la cadera) para formar la cintura pélvica
  • Coxis
    • Consta de 3-5 vértebras fusionadas
    • Se articula con el sacro inferior
Vistas posterior (izquierda), anterior (centro) y lateral (derecha) del sacro

3 vistas del sacro:
El coxis se extiende desde la porción inferior del sacro.

Imagen de BioDigital, editada por Lecturio

Discos Intervertebrales, Ligamentos y Articulaciones de la Columna Vertebral

Discos intervertebrales

Los discos intervertebrales constituyen la principal conexión entre las vértebras.

  • 25 discos (7 cervicales, 12 torácicos, 5 lumbares, 1 sacro) representan 25%–30% de la longitud de la columna vertebral.
  • Proporcionan una protección contra los golpes dentro de la columna vertebral
  • 3 componentes principales:
    • Anillo fibroso:
      • Tejido conectivo fibroso en forma de anillo alrededor del núcleo pulposo
      • Alineación multicapa de fibras predominantemente colágenas → notable resistencia.
      • Se adhieren dorsalmente al ligamento longitudinal posterior
    • Núcleo pulposo:
      • Centro del disco intervertebral
      • Estructura mucoide o gelatinosa
      • Responsable de gran parte de la fuerza y la flexibilidad de la columna vertebral
      • 70%–80% agua cuando es joven, el resto está compuesto por fibras de colágeno y proteoglicanos; el porcentaje de agua disminuye con el envejecimiento
      • Recibe nutrición a través de difusión
    • Las placas terminales cartilaginosas anclan los discos a las vértebras adyacentes.
Vistas que muestran los componentes del disco intervertebral

Vistas que muestran los componentes del disco intervertebral

Imagen: “Disc intervertebral” por Jmarchn. Licencia: CC BY-SA 3.0

Ligamentos de la columna vertebral

Los ligamentos de la columna vertebral son esenciales para la estabilidad de la misma:

  • Los ligamentos están compuestos por láminas de tejido conectivo fibroso.
  • Evitan el movimiento excesivo (por ejemplo, la hiperextensión de la columna vertebral)
Tabla: ligamentos de la columna vertebral
Ligamento Características Funciones
Ligamento longitudinal anterior
  • Del sacro al occipucio
  • Se une a la parte anterior de los cuerpos vertebrales y a los discos intervertebrales
  • Ligamento primario que limita la extensión
  • Mantiene la estabilidad entre los cuerpos vertebrales
Ligamento longitudinal posterior
  • Se une a la parte posterior de los cuerpos vertebrales y a los discos intervertebrales
  • Más estrecho que el ligamento longitudinal anterior
  • Resiste la hiperflexión
  • Ayuda a estabilizar la columna vertebral durante la flexión
  • Resiste la hiperflexión
Ligamentum flavum (ligamento amarillo)
  • Tejido elástico que se adhiere a las láminas
  • Flavum = amarillo
Estabiliza la articulación del arco vertebral durante la flexión
Ligamento interespinoso
  • Se une a las apófisis espinosas
  • Se conecta a los ligamentos supraespinoso (dorsal) y amarillo (ventral)
Estabiliza, controla y limita la flexión, la flexión lateral y la rotación
Ligamento supraespinoso
  • Se une a las apófisis espinosas de los cuerpos vertebrales adyacentes de C7 al sacro
  • Se une superiormente con el ligamento nucal
Estabiliza, controla y limita la flexión, la flexión lateral y la rotación
Ligamento intertransversal Conecta las apófisis transversas de las vértebras cervicales, torácicas y lumbares adyacentes Limita la flexión y la flexión lateral
Ligamento nucal
  • Ligamento fuerte y posterior que une la protuberancia occipital externa y el atlas a las apófisis espinosas de las vértebras cervicales
  • Termina en C7
Limita la flexión de la columna cervical
Ligamentos de la columna vertebral

Ligamentos de la columna vertebral

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Articulaciones de la columna vertebral

Las articulaciones de la columna vertebral están formadas por discos intervertebrales y articulaciones facetarias:

  • Los cuerpos vertebrales se articulan entre sí a través de los discos intervertebrales.
  • Las articulaciones facetarias (articulaciones cigapofisarias) están formadas por superficies cubiertas de cartílago con una cápsula articular. Cada vértebra tiene 2 juegos de articulaciones facetarias (orientadas hacia arriba y hacia abajo).

Relevancia Clínica

  • Hernia de disco o núcleo pulposo herniado: la hernia de núcleo pulposo se produce cuando el núcleo pulposo prolapsa o se hernia a través de un desgarro en el anillo fibroso circundante. Esta hernia provoca dolor por la irritación y la lesión de las raíces nerviosas adyacentes y del tejido circundante. Las hernias discales se producen con mayor frecuencia en la columna cervical o lumbar. La fisioterapia es el tratamiento de primera línea para una hernia discal.
  • Enfermedad discal degenerativa: los discos intervertebrales sufren cambios relacionados con la edad y los traumatismos. Las concentraciones de proteoglicanos y agua disminuyen en el disco, lo que reduce la altura del disco y provoca cambios anatómicos y biomecánicos. Estos cambios suelen provocar dolor lumbar, que se trata principalmente con el uso de antiinflamatorios no esteroideos.
  • Estenosis espinal: se produce por el estrechamiento del canal espinal. La estenosis espinal se describe como estenosis central y/o lateral, según la localización. Dependiendo de la posición y la gravedad, los nervios espinales, la médula espinal o los vasos sanguíneos pueden verse afectados por la compresión. Clásicamente, el dolor de la estenosis espinal mejora al inclinarse hacia delante.
  • Espondilosis cervical: la estenosis del canal cervical secundaria a los cambios degenerativos de la columna cervical conduce a la espondilosis cervical, que puede dar lugar a una mielopatía cervical cuando hay invasión de la médula espinal cervical.
  • Curvatura anormal de la columna vertebral:
    • Escoliosis: curvatura lateral de la columna vertebral; suele ser un proceso idiopático
    • Cifosis: curvatura torácica excesiva; puede ser congénita o debida a un acontecimiento traumático. La cifosis también se denomina deformidad «jorobada».
    • Lordosis: curvatura excesiva de la columna lumbar

Referencias

  1. Desai, C. Reddy, V. Agarwal, A. (2020). Anatomy, back, vertebral column. StatPearls. Retrieved June 27, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK525969/
  2. Drake, R.L., Vogl, A.W., Mitchell, A.W.M. (2014). Gray’s Anatomy for Students, 3rd ed. Philadelphia: Churchill Livingstone.
  3. Mahadevan, V. (2018). Anatomy of the vertebral column. Surgery (Oxford) 36:327–332.

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