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Colon, Ciego y Apéndice: Anatomía

El intestino grueso constituye la última porción del sistema digestivo. El intestino grueso está formado por el ciego, apéndice, colon (con los segmentos ascendente, transverso, descendente y sigmoide), recto y canal anal. La función principal del colon es remover el agua y compactar las heces antes de expulsarlas del cuerpo a través del recto y el canal anal. El colon también contiene muchas glándulas secretoras de moco para lubricar las heces que pasan por él. El colon recibe su irrigación de las ramas cólicas de las arterias mesentéricas superior e inferior, que forman una importante anastomosis a lo largo del colon transverso. El colon está regulado por el sistema nervioso autónomo (SNA) y recibe impulsos tanto simpáticos (inhibidores) como parasimpáticos (estimuladores).

Última actualización: 9 Mar, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Desarrollo

El intestino grueso se desarrolla a partir del intestino primitivo medio y posterior:

  • Intestino medio: ciego a colon transverso distal
  • Intestino posterior: colon transverso distal a la línea dentada en el anorecto
  • El tubo intestinal primitivo crece y se desarrolla:
    • Conectado a la pared abdominal posterior por el mesenterio dorsal
    • Irrigación sanguínea ubicada dentro del mesenterio
Desarrollo del mesenterio dorsal con el tubo intestinal primitivo

Desarrollo del tubo intestinal

Imagen por Lecturio.

Anatomía Macroscópica

Partes del intestino grueso

  • Ciego
  • Apéndice vermiforme
  • Colon ascendente
  • Colon transverso
  • Colon descendente
  • Colon sigmoide
  • Recto
  • Canal anal

Mesenterios y ubicación intraperitoneal versus retroperitoneal

  • Los mesenterios intestinales son pliegues de peritoneo que conectan estos órganos con la pared abdominal posterior.
  • Algunas partes del intestino grueso tienen mesenterio → intraperitoneal
  • Algunas partes no tienen mesenterio y están ubicadas debajo del peritoneo parietal → retroperitoneal
  • Secundariamente retroperitoneal: órganos que tenían un mesenterio in utero y que retrocedieron temprano en el desarrollo, dejando el órgano retroperitoneal en su posición madura

Características generales del colon

  • Forma una U invertida en el abdomen
  • Alrededor de 1,5–2 m de largo
  • En los márgenes inferiores del estómago en el hígado
  • Rodea el intestino delgado
  • Comienza en el íleon
  • Recibe quimo del íleon a través de las válvulas ileocecales
  • Termina en el ano
  • El epiplón mayor cuelga sobre el colon transverso.
  • Incluye partes ascendente, transversal, descendente y sigmoidea
Irrigación del colon, vista anterior

Imagen que demuestra la anatomía del intestino grueso in situ

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Ciego

  • 1ra parte del intestino grueso
  • Aproximadamente 7,5–9 cm de largo y ancho
  • Bolsa intestinal entre el íleon terminal (en la unión ileocecal) y el colon ascendente
  • Situado en la fosa ilíaca del cuadrante inferior derecho del abdomen
  • Cubierto por todos lados por peritoneo (= intraperitoneal), aunque no tiene mesenterio (↓ movilidad)
  • Contiene la abertura en el apéndice (orificio apendicular)
Vista posterior del ciego

Vista posterior del ciego:
Ubicación del apéndice vermiforme en la confluencia de la tenia

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0

Apéndice

  • Apéndice: divertículo intestinal ciego fuera del ciego
  • Aproximadamente 6–10 cm de largo
  • Contiene importante tejido linfoide
  • La base surge de la cara posteromedial del ciego, inferior a la unión ileocecal.
  • La ubicación de la cola puede ser:
    • Retrocecal (65%)
    • Pélvica (30%)
    • Subcecal (2%)
    • Preileal (2%)
    • Postileal (1%)
  • Mesoapéndice:
    • Mesenterio triangular corto que contiene los vasos apendiculares
    • Mesenterio: intraperitoneal y mayor movilidad
  • Punto de McBurney:
    • Proyección superficial de la base del apéndice
    • Aproximadamente ⅓ del camino entre la espina ilíaca anterosuperior y el ombligo (más cerca de la espina ilíaca anterosuperior)

Colon ascendente

  • 2da parte del intestino grueso
  • Más estrecho que el ciego
  • Pasa superiormente desde el ciego hasta el lóbulo derecho del hígado
  • Flexura cólica derecha (también conocida como flexura hepática): extremo del colon ascendente donde hace un giro de 90 grados hacia la línea media y se convierte en el colon transverso
  • Órgano secundariamente retroperitoneal → sin mesenterio → menos movilidad

Colon transverso

  • La 3ra parte, más larga y más móvil del intestino grueso
  • Corre transversalmente a través de la mitad superior del abdomen
  • Comienza en el hígado/flexura cólica derecha (flexura hepática)
  • Termina en el bazo/flexura cólica izquierda (también conocida como flexura esplénica), donde hace un giro de 90 grados hacia abajo y se convierte en el colon descendente
  • Cubierto por el epiplón mayor
  • Divide el saco mayor de la cavidad peritoneal en compartimentos supracólico e infracólico.
  • Mesocolon transverso:
    • Mesenterio del colon transverso
    • Mesenterio: estructura intraperitoneal, ↑ movilidad

Colon descendente

  • Se extiende entre la flexura cólica (esplénica) izquierda y la fosa ilíaca izquierda, donde se continúa con el colon sigmoide
  • Órgano secundariamente retroperitoneal → sin mesenterio → menos movilidad

Colon sigmoide

  • Bucle en forma de S de longitud variable
  • Corre entre el colon descendente y el recto
  • Mesocolon sigmoide:
    • Mesenterio del colon sigmoide
    • Mesenterio: estructura intraperitoneal, ↑ movilidad

Características anatómicas macroscópicas exclusivas del colon

Varias características anatómicas distinguen el intestino grueso del intestino delgado y el recto, que incluyen:

  • Tenia coli:
    • 3 bandas discretas de músculo longitudinal en la pared del colon (en lugar de una capa longitudinal continua en la capa muscular como se ve en el intestino delgado):
      • Tenia omental: se adhiere al epiplón mayor
      • Tenia mesocólica: se adhiere al mesocolon transverso (que ancla el colon transverso a la pared abdominal posterior)
      • Taenia coli libre: no adherida a otras estructuras
    • Se contrae para formar la haustra
  • Haustra:
    • Saculaciones en el colon creadas por la contracción de la tenia coli longitudinal
    • Internamente, estas saculaciones están separadas por pliegues semilunares (protuberancias de la mucosa en el lumen)
  • Apéndices omentales (también llamados apéndices epiploicos): pequeñas proyecciones adiposas similares al epiplón
Diagrama que representa la tenia coli, los haustras y los apéndices omentales

Diagrama que representa la tenia coli, haustra y los apéndices omentales:
Observe cómo el mesocolon transverso se une a la tenia mesocólica.

Imagen por Lecturio.

Anatomía Microscópica

Descripción general de la estructura de la pared

  • Las paredes del intestino grueso son más delgadas que las del intestino delgado.
  • Las capas generales son las mismas: mucosa → submucosa → muscular propia → serosa
Capas de la pared del colon

Capas de la pared del colon

Imagen por Lecturio.

Mucosa

  • 3 subcapas:
    • Epitelio columnar
    • Lámina propia
    • Muscular de la mucosa
  • Las vellosidades están ausentes.
  • Microvellosidades (también conocidas como borde en cepillo): presentes, pero menos abundantes que en el intestino delgado
  • Glándulas intestinales (también llamadas criptas intestinales):
    • Poros en la pared, que se abren en glándulas en forma de tubo.
    • Contienen una gran cantidad de células caliciformes:
      • Células epiteliales productoras de mucina
      • Más prominentes en el intestino grueso que en el intestino delgado
    • Produce copiosas cantidades de moco para la lubricación de las heces
  • Tejido linfoide asociado a mucosas
    • Importante tejido linfoide presente en la lámina propia
    • Más abundante en el apéndice
Histología del colon

Histología del colon:
Tenga en cuenta las muchas glándulas en forma de tubo dentro de la lámina propia.

Imagen: “The histologies of the large intestine and small intestine” por OpenStax College. Licencia: CC BY 4.0

Submucosa

  • Tejido conectivo laxo
  • Contiene:
    • Vasos más grandes
    • Plexo nervioso de Meissner (ganglios del SNA): controla la muscular de la mucosa (independiente de la muscular propia)

Muscular propia

La capa muscular primaria de la pared del colon.

  • Capa circular interior
  • Músculos longitudinales externos:
    • No es una capa continua
    • Presente solo en las 3 bandas de tejido, conocidas como tenias coli:
      • Tenia coli omental
      • Tenia coli mesocólica
      • Tenia coli libre
  • Contiene el plexo mientérico (Auerbach):
    • Ganglios del SNA, que controla la capa muscular.
    • Situado entre 2 capas de músculo liso

Serosa

  • Formada por tejido conectivo
  • Continúa con peritoneo visceral
  • Conectada al mesenterio o peritoneo

Irrigación e Inervación

Irrigación arterial

La irrigación arterial es a través de la arteria mesentérica superior y la arteria mesentérica inferior.

  • Ramas de la arteria mesentérica superior (comenzando en el cuadrante inferior derecho y moviéndose en el sentido de las manecillas del reloj):
    • Arteria ileocólica:
      • Rama cólica → ciego
      • Arteria apendicular (fuera de la rama cólica) → apéndice
      • Rama ileal → íleon terminal
    • Arteria cólica derecha → colon ascendente
    • Arteria cólica media:
      • Irriga el colon ascendente y transverso
      • Continúa con la arteria marginal
    • Arteria marginal (de Drummond):
      • Irriga el colon transverso
      • Forma una importante anastomosis entre la arteria cólica media (fuera de la arteria mesentérica superior) y la arteria cólica izquierda (fuera de la arteria mesentérica inferior)
    • Arterias yeyunales e ileales → yeyuno e íleon
  • Ramas de la arteria mesentérica inferior (comenzando en cuadrante superior izquierdo y moviéndose en el sentido de las agujas del reloj):
    • Arteria cólica izquierda:
      • Irriga el colon descendente
      • Se anastomosa con la arteria marginal, conectando la circulación de la arteria mesentérica superior e inferior
    • Arterias sigmoideas → colon sigmoide
    • Arteria rectal superior → recto superior
  • Vasa recta: vasos pequeños que se separan del vaso principal y que irrigan directamente la pared intestinal.
Suministro de sangre del intestino grueso

Irrigación del intestino grueso

Imagen por Lecturio.

Drenaje venoso

El ciego, apéndice y colon drenan a través de venas nombradas que corren paralelas a sus arterias, que finalmente drenan en la vena mesentérica superior y vena mesentérica inferior.

  • Vena mesentérica superior:
    • Recibe drenaje de:
      • ½ derecha del intestino grueso
      • A través de las venas ileocólica y cólica derecha y media
    • Se une a la vena esplénica para formar la vena porta hepática
  • Vena mesentérica inferior:
    • Recibe drenaje de:
      • ½ izquierda del intestino grueso
      • A través de las venas rectal superior, sigmoidea y cólica izquierda
    • Drena en la vena esplénica → vena porta hepática
Drenaje venoso del colon

Drenaje venoso del colon

Imagen por Lecturio.

Drenaje linfático

A través de múltiples ganglios linfáticos abdominales:

  • Epicólico
  • Paracólico
  • Ileocólico
  • Ganglios linfáticos cólicos derechos, medios e izquierdos

Inervación

El colon está inervado por el SNA, que tiene divisiones parasimpáticas y simpáticas.

  • Inervación parasimpática:
    • Estimulante
    • A través de ramas de:
      • Nervio vago
      • Nervios esplácnicos pélvicos
  • Inervación simpática:
    • Inhibitoria
    • A través de los plexos mesentéricos superior e inferior

Función

  • Absorción de agua
  • Producción de vitaminas por la flora bacteriana (y absorción):
    • Vitamina K
    • Varias vitaminas B
  • Compactación de heces
  • Almacenamiento de heces
  • Mover materiales de desecho hacia el recto para su expulsión

Relevancia Clínica

  • Apendicitis: inflamación aguda del apéndice causada por la obstrucción de la luz, generalmente debido a heces calcificadas, tumores o cuerpos extraños. La apendicitis es la emergencia quirúrgica abdominal más común a nivel mundial; clásicamente se presenta con dolor abdominal periumbilical que migra al cuadrante inferior derecho, fiebre, anorexia, náuseas y vómitos. El tratamiento suele ser quirúrgico.
  • Diverticulosis: un divertículo intestinal es una protuberancia en forma de saco de la pared intestinal que sobresale hacia afuera. Los divertículos surgen debido al aumento de la presión intestinal asociada con una dieta baja en fibra y cuando el transporte del contenido intestinal es más lento. La afección es típicamente asintomática.
  • Diverticulitis: inflamación de los divertículos que ocurre cuando los divertículos se ocluyen. La diverticulitis a menudo se presenta con dolor abdominal inferior y cambios en los hábitos intestinales y puede complicarse con absceso, perforación, fístula y obstrucción intestinal.
  • Colitis isquémica: isquemia del colon debida a hipoperfusión que puede resultar de la oclusión de un vaso (e.g., eventos tromboembólicos arteriales), shock hipovolémico, sepsis o laceración traumática de un vaso. La arteria mesentérica superior es la más comúnmente afectada. Clásicamente, la presentación es con un inicio repentino de dolor que no guarda proporción con los hallazgos físicos. El objetivo principal del tratamiento es restablecer el flujo sanguíneo.
  • Pólipos de colon: un pólipo es un crecimiento excesivo de tejido mucoso en el intestino grueso. Un pólipo puede ser sésil (ancho y plano), ramificado o pedunculado. Los pólipos suelen ser < 1 cm y no causan ningún síntoma, aunque pueden causar estreñimiento, diarrea o sangre en las heces. Los pólipos se pueden clasificar como neoplásicos o no neoplásicos. Los pólipos hiperplásicos no son neoplásicos, mientras que los adenomas son el tipo más común de pólipo neoplásico y tienen el potencial de convertirse en cáncer. Los pólipos pueden estar asociados con síndromes genéticos.
  • Cáncer colorrectal: tumor maligno de colon y/o recto. Casi todos los casos de cáncer colorrectal son adenocarcinomas, y la mayoría de las lesiones provienen de la transformación maligna de un pólipo adenomatoso. El cáncer colorrectal suele ser asintomático, y los síntomas, como sangrado oculto, suelen desarrollarse tarde. El pronóstico depende de la etapa del cáncer en el momento del descubrimiento.
  • Malrotación del intestino: anomalía congénita resultante de la rotación anormal del tubo intestinal primitivo durante el desarrollo. Hay diferentes variantes de esta afección, pero normalmente todo el intestino grueso se encuentra en la ½ izquierda del abdomen y el intestino delgado en la ½ derecha. La malrotación del intestino puede ser asintomática o puede dar lugar a complicaciones significativas, como vólvulo del intestino medio.
  • Obstrucción del intestino grueso: interrupción del flujo normal del contenido intestinal a través del colon y el recto. Esta obstrucción puede ser mecánica (debido a la oclusión física real de la luz) o funcional (debido a una pérdida del peristaltismo normal, también conocida como pseudoobstrucción). La malignidad y el vólvulo son las causas más comunes de obstrucción mecánica del intestino grueso. Los síntomas típicos incluyen dolor abdominal inferior intermitente, distensión abdominal y estreñimiento.
  • Síndrome del intestino irritable: enfermedad funcional del intestino caracterizada por dolor abdominal crónico y hábitos intestinales alterados sin una causa orgánica identificable. Los síntomas del síndrome del intestino irritable pueden incluir problemas digestivos junto con dolor abdominal, diarrea o estreñimiento. Este síndrome está asociado con la sensibilidad al gluten y factores psicológicos y es un diagnóstico de exclusión.

Referencias

  1. Kapoor, V. (2016). Large intestine anatomy. Medscape. Retrieved September 3, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/1948929-overview#a1 
  2. Kahai, P., Mandiga P., Wehrle C. (2021). Anatomy, abdomen and pelvis, large intestine. StatPearls. Retrieved September 2, 2021, from https://www.statpearls.com/ArticleLibrary/viewarticle/32116
  3. Richard, L., et al. (2019). Abdominal Viscera – Organs. In Gray’s Anatomy for Students, 4th ed. Churchill Livingstone/Elsevier, pp. Pages 316–327.
  4. Moore, K. L., Dalley, A. F., Agur, A. M. R. (2014). Clinically Oriented Anatomy, 7th ed. Lippincott Williams & Wilkins.

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