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Cataratas en Adultos

La catarata es una enfermedad que se define como una opacidad indolora del cristalino. Provoca una alteración visual, ya que el cristalino proporciona una parte del poder de refracción del ojo. Aunque todos los grupos de edad pueden verse afectados, el tipo de catarata senil o relacionada con la edad es la más común. Además de la edad, existen múltiples factores de riesgo, como las enfermedades sistémicas, los medicamentos o los traumatismos. Los pacientes presentan visión borrosa, sensibilidad al deslumbramiento y cambios en la visión de color. La inspección oftalmológica suele mostrar oscurecimiento u opacidades en el reflejo rojo. El examen con lámpara de hendidura mostrará la extensión y la localización de la catarata. El tratamiento es la cirugía, que está indicada cuando la pérdida de la función visual interfiere con la función diaria.

Última actualización: Jul 6, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La catarata es una opacidad indolora del cristalino que interrumpe la luz que se proyecta sobre la retina, lo que provoca una opacidad en la visión. Puede causar ceguera parcial o total.

Epidemiología

  • Principal causa de ceguera a nivel mundial
  • Afecta a todos los grupos de edad
  • Cataratas relacionadas con la edad: el tipo más común
  • Prevalencia en personas de > 80 años: aproximadamente el 70%.
  • Más frecuente en mujeres que en hombres

Anatomía

  • El cristalino forma parte de los medios de refracción del ojo.
  • Es una estructura transparente hecha de fibras.
    • Fibras del cristalino:
      • Corteza: parte exterior; formada por fibras más jóvenes
      • Núcleo: parte profunda; formado por fibras más antiguas
    • Epitelio del cristalino: entre las fibras y la cápsula anterior
    • Cápsula del cristalino: capa más externa (anterior y posterior)
Esquema de la anatomía esencial del ojo

Esta imagen muestra la anatomía esencial del ojo. En las cataratas, se produce una opacidad del cristalino, que opacifica la luz cuando se proyecta a la retina; esto provoca una reducción de la visión, sobre todo por la noche, cuando los niveles de luz son bajos.

Imagen por Lecturio.

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Etiología y Fisiopatología

  • Edad:
    • El principal factor de riesgo
    • El envejecimiento aumenta el grosor del cristalino.
    • Se añaden capas corticales → las células se comprimen en el centro → pérdida de transparencia + rigidez del cristalino
    • Los cambios en las células epiteliales provocan una alteración en la formación de las fibras del cristalino y en la homeostasis → afecta al transporte de nutrientes y antioxidantes
    • El daño oxidativo contribuye a la formación de cataratas.
  • Otros factores de riesgo:
    • Toxinas
      • Hábito tabáquico
      • Consumo excesivo de alcohol
    • Exposición a la luz ultravioleta
    • Radiación infrarroja (especialmente común en los trabajadores del vidrio)
    • Descarga eléctrica (exposición a corrientes de alto voltaje)
    • Trauma
      • Perforación ocular
      • Lesiones contusas (golpes directos al ojo)
    • Medicamentos
      • Corticoesteroides
      • Mióticos (inhibidores de la colinesterasa)
    • Otras condiciones médicas
      • Infecciones oculares
      • Diálisis crónica en pacientes con insuficiencia renal
      • Enfermedad de Wilson
        • Error en el metabolismo del cobre causando su acumulación en la córnea
        • «Catarata en girasol»: disco central verdoso con opacidades radiales.
      • Diabetes
        • La glucosa es convertida, por la aldosa reductasa, en sorbitol en el cristalino
        • ↑ glucosa → ↑ sorbitol → ↑ osmolaridad y acumulación de fluidos en el cristalino → cataratas
      • VIH/SIDA: los pacientes deben ser sometidos a cirugía de cataratas más temprano en la vida de lo usual.

Presentación Clínica

Síntomas

  • Disminución de la visión o visión borrosa:
    • Puede ser unilateral o bilateral
    • A menudo es gradual e indolora
  • Diplopía o poliopía: las cataratas crean refracciones múltiples (a través de zonas claras y opacidades).
  • Sensibilidad al deslumbramiento: a la luz del sol o a los faros (de noche)
  • Cambio en la visión de color: desvanecimiento de los objetos
  • Halos de colores alrededor de la luz: dispersión de la luz por acumulación de gotas de agua en el cristalino
  • Cambios en las gafas de refracción
    • Desplazamiento temporal de la miopía: aumento de la visión de cerca
    • Cambios frecuentes en la visión de cerca y/o de lejos

Signos

  • Agudeza visual disminuida unilateral o bilateralmente
  • Examen funduscópico no dilatado
    • Oscurecimiento del reflejo rojo
    • Opacidades dentro del reflejo rojo
    • Fondo de ojo oscurecido

Diagnóstico

Examen oftalmológico

  • Examen con lámpara de hendidura: examina la extensión y el tipo de opacidad del cristalino y otras estructuras oculares
  • Examen funduscópico dilatado: examina el polo posterior, para descartar otra patología

Clasificación de los hallazgos diagnósticos

  • Tipos de cataratas según la madurez
    • Inmadura:
      • Cantidad variable de opacificación
      • Todavía permite la visualización de la retina y tiene reflejo rojo
    • Madura: la catarata es opaca y no hay reflejo rojo
    • Hipermadura:
      • La opacidad densa oscurece el reflejo rojo y la corteza se ha licuado
      • Catarata de Morgagnian: catarata hipermadura con núcleo que se hunde inferiormente
  • Tipos de cataratas según la porción del cristalino afectada (a menudo se superponen)
    • Subcapsular posterior
      • Parte posterior del cristalino
      • Más común en los trastornos metabólicos (diabetes y galactosemia)
    • Nuclear
      • Núcleo o porción central del cristalino
    • Cortical
      • Corteza del cristalino (fibras del cristalino que rodean el núcleo)
      • El tipo más común de cataratas adquiridas
Cataratas subcapsulares posteriores Cataratas nucleares Cataratas corticales
Causas
  • Envejecimiento
  • Esteroides
    • Dosis elevadas
    • Uso crónico
  • Inflamación intraocular crónica
  • Traumatismos (exposición a los rayos ultravioleta)
  • Condiciones metabólicas
    • Diabetes
    • Galactosemia
Envejecimiento
  • Envejecimiento: el tipo más común de cataratas seniles
  • Diabetes
Síntomas
  • Inicio rápido (meses)
  • Deslumbramiento
  • Disminución de la visión de lejos y de cerca (más pronunciada con luz brillante)
  • Inicio gradual
  • Disminución de la visión de lejos
  • Colores menos vibrantes
  • Inicio variable
  • Deslumbramiento (más común)
  • Disminución de la visión de cerca y de lejos
  • Ceguera nocturna
  • Problemas de percepción de la profundidad
  • Diplopía
Diagnóstico Opacidad granular en el polo posterior de la corteza adyacente a la cápsula posterior
  • Opacificación del núcleo central
  • Esclerosis y coloración amarillenta del núcleo del cristalino
  • Opacidades en la capa cortical
  • Opacidades periféricas en forma de aspa que progresan circunferencialmente

Tratamiento

  • Cirugía:
    • Indicada cuando las alteraciones visuales graves interfieren en la vida diaria
    • Procedimiento ambulatorio, a menudo con anestesia local
  • Técnicas quirúrgicas:
    • Extracción estándar de cataratas extracapsulares:
      • Para la eliminación de cataratas avanzadas
      • Extracción del núcleo del cristalino en una sola pieza, dejando la cápsula
      • Lente intraocular colocada en el saco capsular
    • Facoemulsificación:
      • La cirugía más común en los países desarrollados
      • Cirugía de pequeña incisión
      • La sonda de faco fragmenta la parte central dura del cristalino (con energía ultrasónica)
      • Lente intraocular colocada en la cápsula del cristalino
    • Extracción de cataratas intracapsulares
      • Técnica más antigua y poco utilizada
      • Aumento de las complicaciones
  • Complicaciones:
    • Endoftalmitis (infección dentro del ojo)
    • Malposición intraocular
    • Desprendimiento de retina
    • Degeneración macular

Diagnóstico Diferencial

  • Diabetes mellitus: grupo heterogéneo de enfermedades metabólicas caracterizadas por la hiperglucemia resultante de la resistencia y la deficiencia de insulina. La diabetes mellitus puede provocar una serie de complicaciones, como el error transitorio de refracción (por la fluctuación de los niveles de glucosa) y la retinopatía crónica, que se manifiesta con moscas volantes y visión borrosa.
  • Glaucoma: una neuropatía óptica con cambios distintivos en la copa óptica y defecto del campo visual. El glaucoma suele estar asociado a un aumento de la presión en el interior del globo ocular (normalmente en las cámaras anterior y posterior), lo que provoca una pérdida gradual de la visión. Esta pérdida de visión puede producirse de forma aguda debido a una obstrucción del drenaje del humor acuoso (glaucoma agudo de ángulo cerrado), que es una urgencia médica. La mayoría de los casos se deben a un glaucoma de ángulo abierto.
  • Degeneración macular: trastorno degenerativo de la parte central de la retina. Se presenta principalmente con pérdida de la visión central. Los pacientes rara vez pierden la visión periférica. El diagnóstico se realiza por los hallazgos característicos en el examen con lámpara de hendidura (drusas, hemorragia subretiniana).
  • Errores de refracción: se producen cuando el ojo es incapaz de enfocar la luz en la retina. Los factores que influyen son el tamaño del ojo y la forma de la córnea. Los principales tipos de errores de refracción son la miopía, la hipermetropía y el astigmatismo.
  • Uveítis: inflamación aguda de la úvea (capa media del globo ocular) y del cuerpo ciliar. La uveítis puede estar causada por infecciones (herpes, sífilis) o puede estar relacionada con una enfermedad inflamatoria sistémica (enfermedad inflamatoria intestinal, artritis reumatoide). Los síntomas incluyen visión borrosa, ojos rojos con dolor (uveítis anterior) o sin dolor (uveítis intermedia y posterior) y moscas volantes (uveítis intermedia).

Referencias

  1. Folberg, R.(2020). The Eye in Kumar, V., Abbas, A., Aster, J. (Eds.), Robbins and Cotran Pathologic Basis of Disease (10th ed., pp. 1305-1328). Elsevier, Inc.
  2. Jacobs, D., Gardiner, M.; Givens, J. (2020). Cataract in adults. UpToDate. Retrieved September 12, 2020, from https://www.uptodate.com/contents/cataract-in-adults
  3. Nizami, A., Gulani, A. (2020) Cataract. Retrieved September 12, 2020, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK539699/
  4. Ocampo, V., Foster, C.S., Dahl, A. (Ed.). (2018).Senile cataract. Medscape. Retrieved September 12, 2020, from https://emedicine.medscape.com/article/1210914-overview
  5. Pollreisz, A., Schmidth-Erfurth, U. (2010). Diabetic Cataract-Pathogenesis, Epidemiology and Treatment. J Ophthalmol. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/20634936/

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