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Brazo: Anatomía

El brazo, o "brazo superior" en el uso común, es la región de la extremidad superior que se extiende desde el hombro hasta la articulación del codo y se conecta inferiormente con el antebrazo a través de la fosa cubital. Está dividido en 2 compartimentos fasciales (anterior y posterior) y alberga numerosas estructuras, como el húmero; las arterias braquial y profunda braquial; las venas basilar, cefálica y braquial; los nervios radial, mediano, cubital y musculocutáneo; y los músculos flexores y extensores del brazo.

Última actualización: Mar 9, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Huesos del Brazo: Húmero

El húmero puede dividirse en 3 partes: el extremo proximal, la diáfisis y el extremo distal.

Extremo proximal

  • Cabeza del húmero: se articula con la cavidad glenoidea
  • Cuello anatómico
  • Cuello quirúrgico:
    • Lugar frecuente de fracturas
    • Una fractura aquí puede lesionar el nervio axilar y/o la arteria circunfleja posterior.
  • Tubérculo mayor: lugar de unión de los tendones del supraespinoso, infraespinoso y del manguito rotador menor
  • Tubérculo menor: lugar de unión del tendón del manguito rotador subescapular
  • Surco intertubercular: separa los tubérculos y contiene el tendón de la cabeza larga del bíceps braquial

Diáfisis

  • Tuberosidad deltoidea: lugar de inserción del músculo deltoides
  • Surco radial o espiral: El nervio radial discurre por este surco y puede lesionarse de forma secundaria a una presión o traumatismo, con la consiguiente caída de la muñeca.
  • Crestas supracondíleas medial y lateral

Extremo distal

  • Tróclea: cara medial del húmero distal
  • Capítulo humeral: lateral a la tróclea y se articula con la cabeza radial
  • Epicóndilo medial: el mayor de los epicóndilos; el nervio cubital pasa por detrás del epicóndilo medial en el surco cubital
  • Epicóndilo lateral: sitio común de dolor en el “codo de tenista”
  • Olécranon, fosa coronoidea y fosa radial: depresiones que permiten el movimiento del codo durante la flexión y la extensión
Extremo (epífisis) distal del húmero

Vista anterior del extremo distal del húmero

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Músculos del Compartimento Anterior del Brazo

  • El compartimento anterior del brazo también se llama compartimento flexor, porque sus músculos se encargan de flexionar el antebrazo.
  • Comprende 3 músculos: bíceps, braquial y coracobraquial
  • Los 3 músculos están inervados por el nervio musculocutáneo y son irrigados por la arteria braquial.
  • Para recordar los músculos del compartimento anterior del brazo, recuerda la “BBC” (en inglés):
    1. Biceps (bíceps)
    2. Brachialis (braquial)
    3. Coracobrachialis (coracobraquial)
Corte transversal del brazo

Sección transversal del brazo, mostrando los compartimentos anterior y posterior. Obsérvese la fascia braquial que encierra todos los músculos y forma los septos intermusculares lateral y medial.

Imagen por Lecturio. Licencia: CC BY-NC-SA 4.0
Tabla: Compartimento anterior del brazo: flexores
Músculo Origen Inserción Inervación Función
Bíceps braquial
  • Cabeza larga: tubérculo supraglenoideo
  • Cabeza corta: apófisis coracoides
Tuberosidad radial y fascia del antebrazo a través de la aponeurosis bicipital Nervio musculocutáneo (C6)
  • Supina el antebrazo, y una vez supinado flexiona la articulación del codo
  • Flexiona el hombro
Braquial Superficie lateral y medial de la mitad distal del húmero Apófisis coronoides y tuberosidad del cúbito Nervio musculocutáneo (C6) Flexiona la articulación del codo
Coracobraquial Apófisis coracoides Tercio medio del húmero Nervio musculocutáneo (C6) Flexiona/aduce la articulación del hombro

Músculos del Compartimento Posterior del Brazo

  • También se llama compartimento extensor porque sus músculos se encargan de extender el codo
  • El compartimento posterior del brazo comprende 2 músculos:
    • Tríceps braquial
    • Ancóneo
      • En algunas fuentes se considera la “cuarta cabeza” del tríceps
      • En algunas fuentes se considera parte del compartimento posterior del antebrazo
  • Ambos músculos están inervados por el nervio radial y son irrigados por la arteria braquial profunda.
Tabla: Compartimento posterior del brazo: extensores
Músculo Origen Inserción Inervación Función
Tríceps braquial
  • Cabeza larga: tubérculo infraglenoideo
  • Cabeza lateral: superior al surco radial
  • Cabeza medial: inferior al surco radial
Olécranon Nervio radial (C7, C8)
  • Extensor de la articulación del codo
  • La cabeza larga también extiende y rota externamente la articulación del hombro
Ancóneo Se inserta en la cara posterior del epicóndilo lateral Superficie lateral del olécranon Nervio radial (C7, C8) Ayuda a la extensión del codo y estabiliza la articulación

Vasos Sanguíneos del Brazo

Tabla: Localización topográfica de los vasos del brazo
Surco bicipital medial Surco bicipital lateral
Localización Entre el músculo bíceps braquial y el tríceps braquial Entre el músculo bíceps braquial y el músculo braquial
Arterias Arteria braquial Arteria colateral radial
Venas
  • Vena basilar
  • Venas braquiales
  • Vena colateral radial
  • Vena cefálica
Nervios
  • Nervio cubital
  • Nervio mediano
  • Nervio cutáneo medial del antebrazo
Nervio radial

Irrigación arterial del brazo

Arteria braquial:

  • Comienza en el borde inferior del redondo mayor como continuación de la arteria axilar
  • Recorre principalmente entre los músculos bíceps y braquial
  • Irriga el compartimento anterior
  • Tiene una rama principal, la arteria braquial profunda
    • También conocida como la arteria profunda del brazo
    • Irriga el compartimento posterior
    • Recorre en el surco radial con el nervio radial
Arterias del brazo

Arterias del brazo

Imagen por BioDigital, editado por Lecturio

Drenaje venoso del brazo

  • Vena basílica:
    • Comienza distalmente en la mano
    • Se desplaza por la cara medial del brazo
    • Se une con las venas braquiales para formar la vena axilar
  • Vena cefálica:
    • Comienza distalmente en la mano
    • Se desplaza en sentido proximal sobre la cara antero-lateral del brazo
    • Entra en el hombro a través del surco deltopectoral (el surco entre los músculos deltoides y pectorales), donde desemboca en la vena axilar

Nervios del Brazo

Nervio Origen Ramas Funciones
Musculocutáneo Rama terminal del cordón lateral del plexo braquial (C5-C7)
  • Ramas al:
    • Coracobraquial
    • Bíceps
    • Braquial
    • Húmero
    • Articulación del codo
  • Termina en el nervio cutáneo antebraquial lateral
  • Inervación motora del compartimento anterior del brazo
  • Inervación sensorial de la piel en la cara lateral del antebrazo
Mediano Unión de las raíces medial y lateral del plexo braquial (C5-T1)
  • Ramas en el antebrazo:
    • Ramas musculares al pronador redondo, al palmar largo, al flexor común superficial de los dedos y al flexor radial del carpo
    • Nervio interóseo anterior
    • Nervio cutáneo de la palma de la mano
  • Termina en 2 nervios digitales palmares comunes entre los dedos índice y medio y anular y medio
  • Inervación motora de los músculos flexores del antebrazo (excepto el flexor cubital del carpo y la cabeza cubital del flexor común profundo de los dígitos) y de los músculos de la eminencia tenar y de los 2 lumbricales radiales
  • Inervación sensorial de las caras palmar y dorsal distal de los tres-y-medio dedos laterales, la palma adyacente, el pulgar, la mitad radial del 2do dedo y el centro de la palma.
Cubital Rama terminal del cordón medial del plexo braquial (C8, T1)
  • Ramas articulares a la articulación del codo
  • Ramas musculares del flexor cubital del carpo y de la parte cubital del flexor común profundo de los dedos
  • Rama sensorial dorsal de la mano
  • Ramas terminales profundas a los músculos intrínsecos de la mano
  • Ramas cutáneas dorsales y palmares
  • Inervación motora de los flexores del antebrazo y de algunos músculos de la mano (intrínsecos)
  • Inervación sensorial a la cara anterior de uno-y-medio dedos cubitales, la palma medial y uno-y-medio de los dedos cubitales dorsalmente.
Radial Cordón posterior del plexo braquial (C5-T1)
  • Se divide en el codo en:
    • Rama profunda, el nervio interóseo posterior, que inerva los músculos extensores de la muñeca y los músculos largos del pulgar
    • Rama superficial, que inerva la piel dorsal de la mano
  • Proporciona ramas sensoriales a la cara posterior del brazo
  • Inervación motora de los músculos posteriores del brazo (tríceps, ancóneo, braquiorradial) y de los músculos posteriores del antebrazo
  • Inervación sensorial:
    • Nervio cutáneo lateral inferior del brazo
    • Nervio cutáneo posterior del brazo
    • Nervio cutáneo posterior del antebrazo
    • Rama superficial del nervio radial

Relevancia Clínica

Las siguientes son lesiones importantes relacionadas con el brazo:

  • Fracturas proximales de húmero: el paciente clásico es una mujer mayor con osteoporosis que sufre una caída de bajo impacto sobre una mano extendida. Puede causar daños en el nervio radial, provocando una disminución de la función de los músculos deltoides y redondo menor, con pérdida de sensibilidad en la parte lateral del hombro.
  • Fracturas diafisarias del húmero: pueden provocar una lesión del nervio radial dentro del surco radial. El nervio radial inerva los músculos extensores, y esta lesión puede provocar la caída de la muñeca.
  • Fractura supracondílea del húmero: típicamente por una caída de bajo impacto sobre una mano extendida. Si el fragmento proximal se desplaza anterolateralmente, puede lesionar el nervio radial; si se desplaza anteromedialmente, puede lesionar el nervio mediano y la arteria braquial, lo que puede provocar la incapacidad de flexionar la muñeca o pronar el antebrazo y/o la pérdida de pulsos en las arterias radial y cubital.
  • Luxación anterior del hombro: es la dislocación más común en el hombro, donde la cabeza del húmero es desplazada a una posición por delante de la articulación; puede dañar el nervio axilar y (raramente) la arteria axilar.
  • Desgarro de la cabeza larga del tendón del bíceps braquial: El desgarro completo del tendón de la cabeza larga del bíceps braquial da lugar a un “músculo de Popeye”, llamado así por la prominencia de la porción media del bíceps.
  • Parálisis del sábado por la noche: neuropatía compresiva del nervio radial secundaria a una presión prolongada sobre el nervio; también puede provocar la caída de la muñeca.

Referencias

Drake, R.L., Vogl, A.W., & Mitchell, A.W.M. (2014). Gray’s Anatomy for Students (3rd ed.). Philadelphia, PA: Churchill Livingstone.

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