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Nariz y Cavidad Nasal: Anatomía

La nariz es el principal órgano olfativo del cuerpo humano y funciona como parte del sistema respiratorio superior. La nariz puede ser mejor conocida por inhalar oxígeno y exhalar dióxido de carbono, pero también contribuye a otras funciones importantes, como la degustación. La anatomía de la nariz se puede dividir en nariz externa y cavidad nasal. Hay 12 huesos craneales que contribuyen a la estructura de las paredes de la nariz y los cornetes nasales.

Última actualización: Abr 4, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Funciones de la Nariz

La nariz asiste en numerosas funciones corporales, que van desde el proceso vital de la respiración hasta el aumento del gusto.

  • Respiración:
    • El aire inhalado ingresa a la nariz a través de las fosas nasales y sale durante la exhalación.
    • Desde la nariz, el aire inhalado viaja a la nasofaringe → orofaringe → laringe → pulmones
  • Olfato:
    • El aire inhalado entra en contacto con el epitelio olfativo, localizado en el techo de la cavidad nasal.
    • Dentro del epitelio, los receptores olfativos se unen a las moléculas de olor.
    • Los receptores están conectados al nervio olfativo, que transmite estas señales al cerebro.
  • Purificación del aire inhalado:
    • Las paredes de la cavidad nasal están cubiertas de pelo o cilios.
    • Los cilios atrapan el polvo y las partículas nocivas para purificar el aire inhalado.
    • Las partículas de polvo atrapadas son:
      • Movilizadas a la garganta, donde son ingeridas
      • Excretadas a través de la cavidad nasal (al estornudar)
  • Hidratación del aire inhalado:
    • El vello de la nariz hidrata y calienta el aire a la temperatura y humedad aproximadas dentro de los pulmones.
    • Durante la exhalación, el calor y la humedad del CO2 son absorbidos por el vello nasal y luego liberados a la atmósfera.
  • Sentido del gusto:
    • Durante la masticación, sustancias químicas de los alimentos activan los receptores olfativos dentro de la nariz.
    • Estos receptores trabajan en coordinación con las papilas gustativas a fin de identificar el sabor de los alimentos.
  • Habla:
    • El flujo de aire nasal puede modificar el habla y producir chasquidos nasales o chasquidos de consonantes.
    • Los senos paranasales también contribuyen a la resonancia vocal.

La Nariz Externa

Estructura

La nariz externa tiene forma piramidal. La nariz consta de:

  • Una raíz nasal proximal
  • El ápice en la punta de la nariz.
  • 2 narinas/fosas nasales inferiores (aberturas a la cavidad nasal)
  • Piel:
    • La piel sobre la parte ósea de la nariz es delgada.
    • La piel sobre la parte cartilaginosa es más gruesa y posee gran cantidad de glándulas sebáceas.
    • La piel se extiende hacia el vestíbulo de la nariz a través de las fosas nasales.
    • La piel vestibular posee vellos que realizan el filtrado del aire.
  • El componente óseo se localiza superiormente y consta de:
    • Superiormente: borde inferior de los huesos nasales
    • Lateralmente: procesos frontales del maxilar
    • Inferiormente: procesos alveolares del maxilar
  • Componente cartilaginoso: situado inferiormente y formado por
    • 2 cartílagos laterales
    • 2 cartílagos alares
    • 1 cartílago septal
Esquema de la nariz externa.

Esquema de la nariz externa, mostrando los puntos de referencia nasales externos, sus componentes óseos y cartilaginosos, y la abertura nasal anterior

Imagen: “External nose, Illustration from Anatomy & Physiology” por OpenStax College. Licencia: CC BY 3.0

Músculos

La nariz externa posee músculos que asisten durante la expresión facial y en el mantenimiento de la permeabilidad de las fosas nasales.

  • Músculo prócer:
    • Se origina en la fascia que recubre el hueso nasal.
    • Se inserta en la parte inferior de la frente
    • La contracción deprime las cejas mediales y arruga la piel del dorso superior.
  • Músculo nasal:
    • Músculo similar al esfínter
    • Porción transversal: asiste al músculo prócer
    • Porción alar:
      • Surge del maxilar
      • Se inserta en el cartílago alar mayor
      • La contracción dilata las narinas, ensanchándolas.

La Cavidad Nasal

  • Componente más superior del tracto respiratorio.
  • Tiene 3 divisiones:
    1. Vestíbulo:
      • Cavidad revestida de piel directamente detrás de las fosas nasales
      • Se encuentra dividido en cavidades izquierda y derecha por el tabique nasal
    2. Región respiratoria: se encuentra revestida por epitelio pseudoestratificado ciliado con células caliciformes secretoras de moco
    3. Región olfativa:
      • Localizada en el vértice de la cavidad nasal.
      • Revestida por células olfativas con receptores olfativos
  • Cada cavidad nasal se extiende desde la cresta mucosa (limen nasi) en la parte anterior hasta las coanas en la parte posterior, prolongándose finalmente hasta la nasofaringe.
  • Paredes de cada cavidad nasal (revestidas con epitelio respiratorio):
    • Techo: lámina cribosa del etmoides, huesos nasales y cuerpo del esfenoides
    • Piso: placa horizontal de los palatinos y proceso palatino de los maxilares
    • Paredes laterales:
      • Anterior: huesos nasales, huesos lagrimales y proceso frontal del maxilar
      • Medio: cornetes superior, inferior y medio con el meato correspondiente
      • Posterior: placa perpendicular del palatino y el esfenoides
    • Pared medial o tabique nasal:
      • Cartílago septal
      • Vómer
      • Lámina perpendicular del etmoides
      • Cresta maxilar (huesos maxilares y palatinos)

Las Conchas Nasales

  • 3 estantes óseos que surgen de la pared lateral de la cavidad nasal, curvándose inferomedialmente
  • También se denominan cornetes, ya que funcionan de manera similar a una turbina, regulando el flujo de aire.
  • Disminuyen el flujo de aire para que pueda ser limpiado, calentado y humedecido en la cavidad nasal
  • Maximizan la superficie de la mucosa nasal:
    • Concha superior: es la más pequeña, protege el bulbo olfatorio (estructura que alberga los receptores del olor)
    • Concha media: protege las aberturas de los senos maxilares y etmoidales del flujo de aire nasal presurizado
    • Concha inferior: siendo la más grande, es la responsable de la mayor parte de la modificación del flujo de aire
  • Los cornetes dividen las vías respiratorias nasales en 4 conductos de aire con forma de ranura llamados meatos.
    1. Meato superior:
      • Entre los cornetes medio y superior
      • Los senos etmoidales posteriores drenan en él.
      • En él se abre el agujero esfenopalatino.
    2. Meato medio:
      • Entre los cornetes inferior y medio
      • En él drenan los senos frontal, maxilar y etmoidal anterior y medio.
    3. Meato inferior:
      • Entre la concha inferior y el piso de la cavidad nasal
      • La trompa auditiva (de Eustaquio) se abre en él.
      • La glándula nasolagrimal drena en él.
    4. Receso esfenoetmoidal:
      • Situado posterior y superior a la concha superior.
      • El seno esfenoidal drena en él.
Pared lateral de la cavidad nasal

Pared lateral de la cavidad nasal, señalando la localización de los cornetes nasales y su continuación con el vestíbulo anteriormente y la nasofaringe posteriormente

Imagen: “Nose and Nasal Cavities” por National Cancer Institute. Licencia: Dominio Público

Irrigación e Inervación de la Nariz

Irrigación

  • Carótida interna:
    • Las arterias etmoidales anterior y posterior irrigan el tabique nasal.
    • La rama nasal lateral de la arteria facial irriga la cresta/ala nasal.
  • Ramas carótidas externas:
    • Irrigan las paredes laterales, el dorso y el tabique.
    • Arteria esfenopalatina
    • Arteria palatina mayor
    • Arterias nasales laterales
    • Arteria labial superior
    • Arteria angular (rama terminal de la arteria facial)
  • Sistema de la arteria carótida común: plexo de Kiesselbach en la parte anteroinferior del tabique (fuente más común de sangrado en la epistaxis)

Drenaje venoso

Las venas tienden a seguir a las arterias. Las venas desembocan en:

  • Plexo pterigoideo
  • Vena facial
  • Seno cavernoso
Drenaje venoso de la cavidad nasal

Drenaje venoso de la cavidad nasal

Imagen por Lecturio.

Inervación

  • Inervación sensorial de la pared superior y cara anterior de la nariz interna: nervio oftálmico
  • Inervación sensitiva del tabique y paredes laterales: ramas del nervio maxilar
  • Percepción sensorial del olfato: nervio olfativo

Relevancia Clínica

Condiciones congénitas

  • Atresia de coanas: afección congénita caracterizada por una obstrucción de la abertura nasal posterior que conduce a la nasofaringe. La atresia de coanas puede manifestarse unilateral o bilateralmente. En caso de atresia de coanas bilateral, los individuos presentarán obstrucción nasal y cianosis intermitente después del nacimiento.

Condiciones traumáticas

  • Epistaxis: se puede definir vagamente como una hemorragia nasal, la cual puede ser anterior o posterior según el sitio de origen. La epistaxis es muy común en niños (50% dentro de los primeros 10 años de vida) y generalmente es benigna y poco reportada, pero algunos casos pueden estar relacionados con enfermedades neoplásicas. La epistaxis generalmente ocurre debido a un traumatismo en la nariz por hurgarse la nariz repetidamente, una lesión traumática directa en la cara o la nariz, o como un efecto secundario de los medicamentos anticoagulantes. El tratamiento consiste en apretar las fosas nasales durante 5 a 30 minutos junto con la elevación de la cabeza mientras se respira por la boca.
  • Fracturas de huesos nasales: fractura del puente de la nariz, que generalmente se presenta con sangrado nasal, hinchazón, hematomas y obstrucción nasal. Las fracturas de los huesos nasales pueden complicarse con otras fracturas faciales concomitantes y ocurren con mayor frecuencia debido a un traumatismo directo durante actividades deportivas, caídas y colisiones de vehículos motorizados.
  • Fractura de la lámina cribosa: generalmente como resultado de un traumatismo y, en ocasiones, iatrogénica debido a la inserción inadecuada de sondas nasogástricas o vías respiratorias nasales. La lámina fracturada puede perforar las meninges y provocar una fuga de LCR, lo que puede acarrear meningitis, encefalitis y abscesos cerebrales. El bulbo olfatorio se encuentra en la parte superior de la lámina cribosa, y la fractura puede producir su daño irreversible, resultando en anosmia.

Condiciones neoplásicas

  • Papiloma nasal: tumores epiteliales benignos de la cavidad nasal que afectan principalmente a varones mayores (45–60 años) y siempre requieren exéresis quirúrgica. Los factores de riesgo incluyen la infección por el virus del papiloma humano, el tabaquismo y la sinusitis crónica. Los individuos suelen presentar obstrucción nasal unilateral, anosmia y epistaxis intermitente. El diagnóstico se basa en la biopsia o la resección quirúrgica.
  • Pólipos nasales: crecimientos benignos de la mucosa nasal, que generalmente se forman alrededor de los orificios de los senos maxilares. Las condiciones asociadas incluyen rinitis alérgica, alergia a la aspirina, asma, fibrosis quística e infecciones de los senos paranasales. Los síntomas pueden incluir dificultad para respirar por la nariz (obstrucción nasal), pérdida del olfato, disminución del sentido del gusto, goteo posnasal y rinorrea. Los pólipos nasales se pueden tratar con glucocorticoides tópicos o sistémicos, o con resección quirúrgica, aunque la recurrencia es común.

Referencias

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  2. Fried M. P. (2020). Nasal polyps. Merck Manual Professional Edition. Retrieved August 10, 2021, from https://www.merckmanuals.com/professional/ear,-nose,-and-throat-disorders/nose-and-paranasal-sinus-disorders/nasal-polyps
  3. Lisan Q., Laccourreye O., Bonfils P. (2016). Sinonasal inverted papilloma: from diagnosis to treatment. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/27053431/
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  5. Van Cauwenberge P., Sys L., De Belder T., Watelet J. B. (2004). Anatomy and physiology of the nose and the paranasal sinuses. Immunol Allergy Clin North Am 24:1–17. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15062424/
  6. Womack J. P., Kropa J., Jimenez Stabile M. (2018). Epistaxis: outpatient management. Am Fam Physician 98:240–245. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30215971/

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