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Amnesia Disociativa

La amnesia disociativa es un trastorno disociativo caracterizado por lagunas temporales de memoria en respuesta a acontecimientos estresantes. La amnesia disociativa puede subclasificarse como generalizada versus localizada o continua versus sistematizada. El tipo más común es la pérdida localizada de la memoria sobre determinados acontecimientos de la vida que generalmente son traumáticos y desagradables. El tratamiento implica psicoterapia adaptada a la recuperación de los recuerdos perdidos de forma segura.

Última actualización: Oct 29, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

La amnesia disociativa es una alteración de la memoria potencialmente reversible que afecta principalmente a la información autobiográfica, a menudo tras acontecimientos estresantes o traumáticos

Tipos de memoria

  • Autobiográfica: detalles relativos a los acontecimientos de la vida de la persona, incluidos los hechos que han sucedido y su impacto cognitivo, emocional y motivacional
  • Semántica: memoria de hechos, conceptos, objetos, palabras y definiciones
  • Episódica: memoria de eventos específicos
  • Procedimental: recuerdo de cómo se realizan determinados procedimientos

Epidemiología

  • Prevalencia a lo largo de la vida: aproximadamente del 2%–6%
  • Mayor incidencia en mujeres
  • Generalmente, aparece al final de la adolescencia y en la adultez temprana
  • Afecciones comórbidas:
    • Trastorno por consumo de sustancias
    • Antecedente de traumatismo
    • Trastornos mayores del estado de ánimo
    • Trastorno de conversión

Patogénesis

  • Factores ambientales:
    • Eventos que desencadenan emociones intolerables e inaceptables
    • Las emociones suelen desencadenarse por un trauma o por la traición de una persona de confianza.
    • Se cree que estos desencadenantes influyen en el recuerdo del suceso.
  • Factores genéticos:
    • Genes y factores ambientales que influyen en su expresión (modelo epigenético)
    • Un acontecimiento estresante o traumático durante la infancia o más adelante en la vida puede desencadenar la expresión de una diátesis genética que de otro modo se habría suprimido.
    • El 50% de la varianza en el desarrollo de los síntomas disociativos podría explicarse por factores genéticos.
  • Factores neurobiológicos:
    • Las áreas temporal, hipocampal y occipital están asociadas con la memoria autobiográfica.
    • Si alguna de estas regiones del cerebro se ve afectada, puede producirse una disociación.

Diagnóstico y Presentación Clínica

Diagnóstico

El diagnóstico es clínico, basado en el cumplimiento de criterios específicos:

  • Criterios:
    • Deterioro de la capacidad de recordar información autobiográfica importante, incompatible con ser olvidadizo
    • Causa una marcada angustia o deterioro en el funcionamiento social y ocupacional
  • Exclusión:
    • No es secundario al uso de sustancias o a otras condiciones neurológicas/médicas
    • No es secundario a otros trastornos psiquiátricos

Características clínicas

  • Presentación clásica:
    • Síntomas disociativos en el contexto de un trauma extremo
    • El paciente no puede recordar:
      • Quién es
      • Dónde ha estado
      • Qué ha hecho en un momento determinado
  • Tipos de amnesia disociativa:
    • Amnesia localizada: incapacidad de recordar la memoria autobiográfica de un periodo de tiempo específico o de un evento concreto
    • Amnesia selectiva: incapacidad de recordar partes de un evento
    • Sistematizada: incapacidad de recordar ciertas categorías de la memoria (e.g., incapacidad de recordar la vida en el hogar durante el 3er grado, pero capaz de recordar la escuela)
    • Continua: incapacidad de recordar eventos sucesivos a medida que ocurren (amnesia disociativa anterógrada).
    • Amnesia generalizada (global): incapacidad de recordar toda la historia de vida, generalmente acompañada de la pérdida de la identidad de la persona

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Tratamiento

  • El objetivo es restaurar los recuerdos perdidos del paciente de forma segura (inicialmente, el riesgo de suicidio aumenta cuando el paciente evoca eventos o recuerdos traumáticos).
  • Psicoterapia: intenta identificar las distorsiones cognitivas basadas en el antecedente de trauma del paciente:
    • Tratamiento de 1era línea
    • Ejemplos:
      • Terapia cognitiva
      • Hipnosis e hipnoterapia
      • Terapia de grupo
  • Farmacoterapia:
    • No está indicada a menos que se utilice para el tratamiento de comorbilidades (tratamiento con antidepresivos de una depresión asociada)
    • Entrevistas facilitadas farmacológicamente:
      • Los agentes hipnóticos (barbitúricos o benzodiacepinas) pueden ayudar a recuperar ciertos recuerdos perdidos.
      • Los recuerdos recuperados se vuelven a procesar cuando el paciente está en su estado consciente habitual.

Diagnóstico Diferencial

  • Disociación no patológica: disociación que se experimenta normalmente durante las actividades cotidianas (i.e., llegar a un destino en su vehículo sin recordar los detalles del viaje). La disociación no patológica se distingue de la amnesia disociativa porque el paciente no experimenta sentimientos de angustia o deterioro funcional.
  • Amnesia global transitoria: forma de amnesia anterógrada transitoria de aparición repentina, a menudo desencadenada por acontecimientos muy estresantes. Esta alteración está asociada a la desorientación, pero los pacientes no pierden la consciencia de sí mismos. Los síntomas se resuelven sin ninguna intervención y sin déficits neurológicos duraderos. Los rasgos distintivos entre este diagnóstico y la amnesia disociativa son la edad de inicio (generalmente ≥ 50 años para la amnesia global transitoria), así como la conservación de los recuerdos personales.
  • Demencia: grupo de trastornos crónicos de los procesos mentales causados por enfermedades o lesiones cerebrales, caracterizados por trastornos de la memoria, cambios de la personalidad y deterioro del razonamiento. El paciente con demencia se molesta por la pérdida de memoria y trata de evocar recuerdos, mientras que el paciente con amnesia disociativa no se molesta y no trata de evocar recuerdos. Generalmente, la demencia es prevalente en poblaciones mucho mayores que las que padecen amnesia disociativa.
  • Trastorno de identidad disociativo: trastorno marcado por la presencia de ≥ 2 identidades distintas de personalidad en el paciente, teniendo cada personalidad sus propios recuerdos. El paciente cambia rápidamente de personalidad, especialmente bajo estrés. El trastorno de identidad disociativo se asocia a un antecedente de traumas o abusos en la infancia, similar a aquellos con amnesia disociativa. A diferencia de la amnesia disociativa, las alteraciones de la memoria en el trastorno de identidad disociativo incluyen amnesia para acontecimientos cotidianos normales o lagunas recurrentes.
  • Trastorno por estrés agudo: reacciones de estrés que se manifiestan después de que un individuo haya experimentado un acontecimiento traumático. Los síntomas duran > 3 días, pero < 1 mes e incluyen reexperimentación del suceso en forma de flashbacks o pesadillas, evasión de recuerdos del suceso, irritabilidad, hiperactivación y falta de memoria y concentración. Cuando un paciente muestra una amnesia que se extiende más allá del marco temporal del evento, se puede hacer el diagnóstico de amnesia disociativa.

Referencias

  1. Sadock BJ, Sadock VA, Ruiz P. (2014). Dissociative disorders. Chapter 12 of Kaplan and Sadock’s Synopsis of Psychiatry: Behavioral Sciences/Clinical Psychiatry. Philadelphia: Lippincott Williams and Wilkins, pp. 451–464.
  2. Spiegel D, Loewenstein RJ, Lewis-Fernández R, Sar V, Simeon D, Vermetten E, Cardeña E, Dell PF. (2011). Dissociative disorders in DSM-5. Depress Anxiety 28:824–52. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/21910187/
  3. Waller NG, Ross CA. (1997). The prevalence and biometric structure of pathological dissociation in the general population: taxometric and behavior genetic findings. J Abnorm Psychol. https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9358680/
  4. Rapaport D. (1942). Emotions and Memory. Baltimore: Lippincott Williams and Wilkins.

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