Actitudes

La actitud es la expresión favorable o desfavorable hacia una persona, lugar, cosa o evento. La actitud es el punto de vista de un individuo respecto a un tema determinado. La formación de las actitudes se debe a múltiples factores. Además, las actitudes pueden aprenderse y desaprenderse a través de diversos métodos a lo largo de nuestra vida.

Última actualización: Ago 24, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Origen de las Actitudes

La actitud es un conjunto de creencias, ideas y tendencias de comportamiento dirigidas a un objeto o evento o hacia otras personas. La actitud puede ser positiva o negativa y puede estar influenciada por una serie de factores diferentes, algunos de los cuales se enumeran a continuación:

  • La familia tiene un papel muy importante en el desarrollo de la actitud de una persona hacia ciertas cosas. Por ejemplo, una persona cuya familia y padres estén altamente cualificados en el ámbito académico desarrollará una actitud positiva hacia sus estudios.
  • Factores psicológicos como las creencias, las ideas, la cultura y el entorno. Por ejemplo, si un niño cree que sus padres siempre le regañan, va a desarrollar una actitud negativa hacia sus padres.
  • La sociedad: Si algo se considera incorrecto en la sociedad de una persona, esta acabará desarrollando una actitud negativa hacia ello.
  • Factores económicos: Un individuo desarrolla actitudes favorables hacia las personas y objetos que satisfacen sus deseos (esto incluye el salario y el trabajo) y actitudes desfavorables hacia aquellos que no satisfacen sus deseos.

Evaluación de la Actitud

Se han propuesto múltiples modelos psicológicos para evaluar la estructura de las actitudes; a continuación se describen los dos modelos más conocidos:

Modelo ABC

El modelo ABC consta de los siguientes componentes:

  • La afectividad (A, affective) se refiere a las emociones, percepciones y sentimientos hacia un objeto, o simplemente, a cómo se siente una persona ante algo. Por ejemplo, una persona que tiene miedo a las serpientes sentiría miedo y ansiedad (actitud) al ver una serpiente (objeto).
  • El comportamiento (B, behavioral) se refiere a las conductas o acciones hacia el objeto específico debido a la actitud. Por ejemplo, una persona que tiene miedo (actitud) de las serpientes (objeto), puede huir, gritar, pedir ayuda o subirse a un árbol si se encuentra con una serpiente. Este comportamiento puede deberse a experiencias pasadas o ser innato.
  • Lo cognitivo (C, cognitive) se refiere a los conocimientos y creencias que uno tiene sobre el objeto y la actitud asociada, o simplemente, lo que uno piensa sobre un objeto. Por ejemplo, una persona puede pensar que las serpientes son peligrosas. El conocimiento de que una serpiente es peligrosa formará la actitud hacia ella.

Modelo MODE

El modelo MODE (motivación y oportunidad como determinantes [de la relación entre la actitud y el comportamiento]) establece que las actitudes pueden medirse de 2 formas diferentes:

  • Medida explícita: Estas actitudes se forman deliberadamente a nivel consciente y pueden guiar las decisiones y el comportamiento. Las actitudes explícitas se ven afectadas sobre todo por acontecimientos recientes, y la persona es consciente de sus actitudes.
  • Medida implícita: Estas actitudes son creencias inconscientes que influyen en nuestras decisiones y comportamientos. Estas actitudes suelen derivar de recuerdos pasados que están profundamente arraigados en nuestro inconsciente.

Teoría del Aprendizaje de las Actitudes

La teoría del aprendizaje de las actitudes afirma que estas pueden aprenderse y desaprenderse mediante el uso de principios como el condicionamiento clásico, el condicionamiento operante y el aprendizaje observacional.

El condicionamiento clásico implica el aprendizaje de un nuevo comportamiento o actitud a través del proceso de asociación entre un estímulo neutro y un estímulo que produce naturalmente un comportamiento. En pocas palabras, los dos factores se vinculan para producir una nueva respuesta aprendida. Por ejemplo, si a una persona le gusta un determinado perfume, encontrará atractiva a una persona quelleve ese perfume.

El condicionamiento operante es un proceso de aprendizaje de un nuevo comportamiento o actitud mediante la recepción de recompensas o castigos (refuerzo) para producir una respuesta deseada. El comportamiento puede aumentar o disminuir en función de las consecuencias de la respuesta. Por ejemplo, un empleado que recibe una bonificación monetaria (consecuencia/refuerzo) tras completar una tarea a tiempo se verá animado a repetir ese comportamiento. Del mismo modo, una reducción salarial por llegar tarde al trabajo animará a un empleado a ser puntual.

El aprendizaje por observación (también conocido como modelado) consiste en aprender observando e imitando a otros. Por ejemplo, un niño puede aprender a jugar al baloncesto observando a otros niños jugar a ese juego.

Operant conditioning diagram

Diagrama de condicionamiento operante

Imagen: “Operant conditioning diagram” por Curtis Neveu. Licencia: CC BY-SA 3.0

Teoría de la Disonancia Cognitiva

La teoría de la disonancia cognitiva afirma que tenemos un deseo innato y poderoso de mantener todas nuestras actitudes y creencias coherentes y en armonía. Cuando existe una incoherencia, un conflicto o una desarmonía entre actitudes o comportamientos (disonancia), se produce una sensación de malestar y un deseo de eliminar la disonancia.

Por ejemplo, si una persona que fuma (comportamiento) sabe que fumar provoca cáncer (cognición), esto le creará una disonancia cognitiva y un estrés psicológico que querrá eliminar o reducir.

La disonancia cognitiva puede reducirse mediante uno de los tres métodos siguientes:

  1. Cambiar el comportamiento o la actitud. Por ejemplo, dejar de fumar.
  2. Obtener conocimientos más recientes que superen la creencia o el conocimiento más antiguo. Por ejemplo, si hay nuevas investigaciones que proponen que el tabaquismo por sí solo no causa cáncer y que hay otros factores que intervienen en su patogénesis, entonces esto reducirá la disonancia de una persona cuando fuma.
  3. Minimizar la importancia de la creencia. Por ejemplo, una persona puede creer que la vida es corta y que hay que disfrutarla al máximo, lo que le lleva a seguir fumando aunque el tabaco sea perjudicial. Minimizar la importancia de la cognición reduciría la disonancia.

La clásica historia del zorro hambriento y las uvas agrias también ilustra la disonancia cognitiva. Cuando el zorro hambriento ve las uvas colgando de un árbol, tiene la tentación de comérselas, pero como están colgando demasiado alto, no puede alcanzarlas. Entonces se le ocurre la excusa de que las uvas están agrias. En esta historia, el zorro reduce su disonancia al creer que las uvas están agrias y no merecen los repetidos intentos de conseguirlas.

References

  1. Allport, G.W. (1935) Attitudes. In: Murchison, C., Ed., Handbook of Social Psychology, Clark University Press, Worcester, MA, 798-844.
  2. Ajzen, I. (2001). Nature and operation of attitudes. Annu. Rev. Psychol. 2001. 52:27–58. https://www.researchgate.net/profile/Icek-Ajzen/publication/12181656_Nature_and_Operation_of_Attitudes/links/0a85e539b1b0b7acc9000000/Nature-and-Operation-of-Attitudes.pdf
  3. Vogel, T., Bohner, G., & Wanke, M. (2014). Attitudes and Attitude Change. Psychology Press.

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