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Absceso Parafaríngeo

El absceso parafaríngeo es una infección profunda del cuello que afecta al espacio parafaríngeo. La infección suele surgir de los senos paranasales, la boca o la garganta. Los pacientes suelen presentar picos febriles, disfagia, odinofagia, trismo y dolor de cuello. Puede haber compromiso de las vías respiratorias. El diagnóstico se realiza mediante TC o RM. El tratamiento incluye la estabilización de la vía aérea, el inicio de la terapia antibiótica, y posiblemente, drenaje quirúrgico.

Última actualización: Jul 6, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

El absceso parafaríngeo es una infección profunda del cuello que afecta al espacio parafaríngeo.

Epidemiología

  • Incidencia: 2,6 por cada 100 000 en Taiwán (desconocida en Estados Unidos)
  • Hombres > mujeres
  • Más común en los niños
  • Localización de la infección: compartimento anterior > compartimento posterior

Factores de riesgo

  • Infecciones dentales
  • Infecciones amigdalinas
  • Mastoiditis
  • Parotiditis
  • Lesión traumática de la cavidad oral y la faringe
  • Inmunosupresión
  • Instrumentación (e.g., esofagoscopia, procedimientos dentales)
  • Aspiración de cuerpo extraño
  • Necrosis de ganglios linfáticos cervicales malignos
  • Diabetes mellitus
  • Hipertensión

Etiología

  • Lo más común es que surja de un foco séptico de:
    • Dientes inferiores
    • Amígdalas
    • Glándula parótida
    • Ganglios linfáticos cervicales profundos
    • Oído medio
    • Senos paranasales
  • La infección parafaríngea es polimicrobiana:
    • Los organismos aerobios más comunes son:
      • Streptococcus pyogenes
      • Staphylococcus aureus
      • Haemophilus influenzae
      • Streptococcus viridans
    • Los organismos anaerobios más comunes son:
      • Fusobacterium
      • Prevotella
      • Peptostreptococcus
      • Bacteroides spp.

Fisiopatología

Las capas de la fascia cervical profunda representan las posibles vías de propagación de estas infecciones.

  • Espacio parafaríngeo:
    • Espacio faríngeo lateral o faringomaxilar
    • Su límite superior es la base del cráneo y se extiende inferiormente hasta el hueso hioides
    • Se encuentra contiguo a otros múltiples espacios que pueden ser fuente de infección
    • Compartimentos:
      • Anterior (prestiloide o muscular): grasa, ganglios linfáticos, músculo, tejido conectivo
      • Posterior: nervios craneales IX-XII, tronco simpático cervical, vaina carotídea (parte de la fascia cervical profunda)
    • La infección en el compartimento posterior dará lugar a síntomas neurológicos.
  • Las infecciones del espacio profundo pueden propagarse por múltiples vías:
    • Extensión directa a lo largo de los planos fasciales
    • Extensión linfática desde la orofaringe
    • Traumatismo penetrante
    • Extensión vascular
    • Linfadenitis supurativa con posible formación de abscesos

Presentación Clínica y Diagnóstico

Antecedentes

  • Los pacientes suelen presentar:
    • Disfagia
    • Odinofagia
    • Dolor de cuello
    • Trismo: inflamación de los músculos pterigoideos
    • Tortícolis: inflamación de los músculos paraespinales
    • Edema del cuello
    • Masa fluctuante (no siempre palpable)
    • Linfadenopatía cervical
    • Disfonía o parálisis de las cuerdas vocales: afectación del nervio vago
    • Fiebre
  • Los signos de una posible obstrucción de la vía aérea son:
    • Estridor
    • Sialorrea
  • Debemos enfocarnos en los detalles de los antecedentes clínicos que aumentan el riesgo:
    • Enfermedades dentales
    • Enfermedades amigdalinas
    • Inmunosupresión
    • Procedimientos en el área afectada
    • Diabetes mellitus
  • Síntomas neurológicos

Examen físico

  • Palpación del cuello para evaluar:
    • Asimetría
    • Fluctuación
    • Plenitud
  • Otoscopia: hallazgos consistentes con una infección de oído medio
  • Examinación de la cavidad oral: desplazamiento medial de la amígdala y de la pared faríngea lateral
  • Palpación de los ganglios linfáticos faciales y del cuello
  • Puede tener el síndrome de Horner, causado por el daño a los nervios simpáticos en el lado ipsilateral del cuello, que se presenta con:
    • Ptosis
    • Miosis
    • Anhidrosis

Pruebas diagnósticas

  • Estudios de laboratorio:
    • El hemograma con diferencial suele mostrar leucocitosis.
    • Química sanguínea
    • Hemocultivos
  • Cultivo y tinción de Gram del líquido aspirado del absceso
  • Imagenología:
    • TC:
      • Estudio de elección
      • Es visible una colección de líquido con o sin realce del borde periférico.
    • La RM se utiliza para identificar complicaciones vasculares.

Tratamiento y Complicaciones

El tratamiento inicial se centra en la estabilización de la vía aérea. Las infecciones son polimicrobianas y comprenden la flora habitual de la mucosa de origen adyacente. Debe iniciarse inmediatamente una terapia antibiótica intravenosa empírica.

Tratamiento

  • Si la infección proviene de una fuente dental → se indica la eliminación temprana de la fuente
  • Terapia médica: regímenes para pacientes inmunocompetentes
    • Medicamentos iniciales para el presunto origen oral o dental:
      • Ampicilina–sulbactam, Ó
      • Clindamicina más levofloxacina, Ó
      • Ceftriaxona más metronidazol
    • Por presunto origen otogénico (oído o mastoides):
      • Cefepime más metronidazol, Ó
      • Piperacilina–tazobactam, Ó
      • Imipenem o meropenem
    • Por presunto origen sinusal:
      • Vancomicina más ampicilina–sulbactam, Ó
      • Vancomicina más ceftriaxona más metronidazol, Ó
      • Clindamicina más levofloxacina
    • La cobertura contra el (MRSA, por sus siglas en inglés) debe iniciarse en pacientes inmunocomprometidos o con una infección asociada a una instalación de salud:
      • Vancomicina o linezolid
      • Más cefepime y metronidazol, piperacilina–tazobactam o imipenem
    • El régimen de antibióticos puede reducirse cuando se disponga de los resultados del cultivo.
  • Indicaciones de drenaje quirúrgico:
    • No hay mejoría de los síntomas con 48 horas de terapia antibiótica
    • Loculación de abscesos

Complicaciones

  • Síndrome de Lemierre: tromboflebitis séptica de la vena yugular interna
  • Mediastinitis aguda
  • Neumonía por aspiración
  • Obstrucción de la vía aérea
  • Daño del contenido de la vaina carotídea
Tc absceso parafaríngeo derecho

La TC demuestra un absceso parafaríngeo derecho y una trombosis de la vena yugular interna derecha (flecha en los 3 paneles).

Imagen: “CECT showing right IJV thrombosis with right parapharyngeal abscess and delta sign at the transverse sinus” por Case Reports in Otolaryngology. Licencia: CC BY 4.0

Diagnóstico Diferencial

  • Meningitis: inflamación de las membranas protectoras del cerebro y las meninges. Los pacientes presentan la tríada clásica de fiebre, rigidez nucal y alteración del estado mental. El diagnóstico de la meningitis se realiza con un examen neurológico y un análisis del LCR. El tratamiento incluye la administración oportuna de antibióticos de amplio espectro. El retraso en el tratamiento puede provocar un aumento de la mortalidad.
  • Faringitis: inflamación de la faringe causada a menudo por una infección viral de las vías respiratorias superiores. Los síntomas incluyen odinofagia, fiebre, tos, rinorrea y disfagia. La tos y la coriza están ausentes en la faringitis estreptocócica beta-hemolítica del grupo A. El diagnóstico se realiza sobre la base de los hallazgos clínicos y los resultados de un hisopado faríngeo. El tratamiento de la faringitis viral es de soporte. La faringitis bacteriana requiere un tratamiento antibiótico.
  • Traqueítis bacteriana: inflamación de la tráquea subglótica. La traqueítis bacteriana es una infección potencialmente mortal y suele ir precedida de una infección vírica de la vía aérea alta. Los pacientes se presentan con fiebre, estridor, tos productiva y sialorrea. El diagnóstico es clínico. El tratamiento incluye la evaluación de la vía aérea y antibióticos de amplio espectro.

Referencias

  1. Sudhanthar, S., et al. (2019). Parapharyngeal abscess: a difficult diagnosis in younger children. Clinical Case reports 7:1218-1221. https://doi.org/10.1002/ccr3.2209
  2. Murray, A.D., et al. (2020). Deep neck infections. Medscape. Retrieved June 4, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/837048-overview#a8
  3. Al Duwaiki, S.M., et al. (2018). Lemierre’s syndrome. Oman Medical Journal 33:523-526. https://doi.org/10.5001/omj.2018.95
  4. Chow, A.W. (2020). Deep neck space infections in adults. UpToDate. Retrieved June 10, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/deep-neck-space-infections-in-adults
  5. Yang, T.-H., et al. (2021). A nationwide population-based study on the incidence of parapharyngeal and retropharyngeal abscess—A 10-year study. International Journal of Environmental Research and Public Health 18:1049. https://www.mdpi.com/1660-4601/18/3/1049

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