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Trastorno de Ansiedad por Enfermedad

El trastorno de ansiedad por enfermedad, antes conocido como hipocondría, es un trastorno crónico caracterizado por una preocupación prolongada y exagerada por la salud y la posible enfermedad. Los pacientes temen o están convencidos de que tienen una enfermedad e interpretan síntomas corporales menores o normales como signos de una condición médica grave. Por lo general, las preocupaciones persisten a pesar de los resultados negativos de los exámenes. Para hacer el diagnóstico, los síntomas deben estar presentes durante más de 6 meses. El tratamiento se centra en la psicoterapia, con una fuerte relación médico–paciente y visitas regulares.

Última actualización: Oct 31, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Epidemiología y Etiología

Epidemiología

  • Actualmente, los datos epidemiológicos son escasos, ya que el trastorno se describió por primera vez en el DSM-V.
  • Prevalencia estimada en el ámbito ambulatorio: 0,75%
  • Su aparición suele ser en la adultez temprana y su prevalencia aumenta con la edad.
  • Es probable que no haya diferencias en la prevalencia entre distintos sexos y etnias

Etiología

  • La etiología exacta es desconocida.
  • Las personas que padecen un trastorno de ansiedad por enfermedad pueden querer asumir el papel de enfermo como forma de eximirse de sus obligaciones habituales.
  • El miedo a la enfermedad puede verse como una forma de castigo por la percepción de que el paciente ha actuado mal.

Presentación Clínica y Diagnóstico

Presentación clínica

  • Los pacientes están muy preocupados por tener una enfermedad, a pesar de síntomas menores.
  • Es posible que cambien con frecuencia de médico, ya que sienten que están siendo mal manejados/mal diagnosticados, y no se tranquilizan fácilmente con las pruebas normales.
  • Los pacientes pueden cambiar su creencia de tener una enfermedad por otra.
  • Pueden sentirse ofendidos y resistirse a la idea de una referencia a psiquiatría o diagnóstico psiquiátrico.

Criterios diagnósticos

Los criterios de diagnóstico de los trastornos de ansiedad por enfermedad son los siguientes

  • Preocupación excesiva por adquirir o tener una enfermedad grave.
  • Síntomas somáticos menores o ausentes.
  • Ansiedad relacionada con problemas de salud percibidos
  • Autoinvestigaciones obsesivas sobre el estado de salud
  • Duración de la preocupación excesiva ≥ 6 meses (la presunta afección médica puede cambiar durante este período)
  • Síntomas y preocupaciones que no se deben a otra enfermedad psiquiátrica
Tabla: Características del trastorno de ansiedad por enfermedad comparadas con diagnósticos diferenciales importantes
Voluntad de someterse a evaluación Comportamiento intencionadamente engañoso Evidencia de recompensa externa
Trastorno de ansiedad por enfermedad +
Trastorno de síntomas somáticos +
Trastorno facticio + +
Simulación + +

Tratamiento

  • La 1ra opción de tratamiento es la psicoterapia, especialmente la terapia cognitiva conductual → requiere introspección y cumplimiento por parte del paciente
  • Visitas programadas regularmente con el mismo médico para tratar las preocupaciones del paciente y establecer una relación para que los pacientes reciban la psicoterapia que necesitan
  • Hay que disuadir a los pacientes de buscar múltiples opiniones de especialistas y consultas en los servicios de urgencias.
  • Evite solicitar procedimientos, pruebas y farmacoterapia innecesarios.
  • La depresión y la ansiedad concomitantes deben ser tratadas adecuadamente y pueden constituir una ventana potencial para una referencia a psiquiatría.

Diagnóstico Diferencial

  • Trastorno de síntomas somáticos: trastorno en el que los pacientes presentan múltiples quejas somáticas y pensamientos excesivos sobre la severidad de sus síntomas. Los pacientes con trastorno de síntomas somáticos exageran involuntariamente sus síntomas, mientras que en el trastorno de ansiedad por enfermedad, los pacientes están preocupados principalmente por tener una enfermedad terrible.
  • Trastorno de ansiedad generalizada: trastorno de ansiedad que presenta una preocupación persistente y excesiva por asuntos cotidianos. El tratamiento incluye la psicoterapia y los medicamentos antidepresivos, como los inhibidores selectivos de la recaptura de serotonina (ISRS). Al igual que el trastorno de ansiedad por enfermedad, los pacientes también pueden estar excesivamente preocupados por su salud, pero suelen mostrar una preocupación extrema en múltiples otros ámbitos.
  • Trastorno delirante: puede ser diagnosticado si un paciente experimenta 1 o más delirios durante 1 mes o más, sin ningún otro síntoma psicótico o cambio conductual y sin que se produzca una disminución de las capacidades de funcionamiento. El paciente tiene creencias fuertes y falsas a pesar de que se le presentan argumentos para desafiar las creencias. En comparación con el trastorno delirante, los pacientes con trastorno de ansiedad por enfermedad son capaces de aceptar la posibilidad de no tener la enfermedad.

Referencias

  1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: Author.
  2. Weck F, Richtberg S, Neng JMB. (2014). Epidemiology of Hypochondriasis and Health Anxiety: Comparison of Different Diagnostic Criteria. Current Psychiatry Reviews. https://doi.org/10.2174/1573400509666131119004444
  3. Sadock BJ, Sadock VA, Ruiz P. (2014). Kaplan and Sadock’s synopsis of psychiatry: Behavioral sciences/clinical psychiatry (11th ed.). Chapter 13, Psychosomatic medicine, pages 465-503. Philadelphia, PA: Lippincott Williams and Wilkins.
  4. French JH, Hameed S. Illness Anxiety Disorder. [Updated 2021 Feb 7]. In: StatPearls [Internet]. Treasure Island (FL): StatPearls Publishing. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK554399/

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