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Sistema Límbico: Anatomía

El sistema límbico es una red neuronal que media las emociones y la motivación, al mismo tiempo que desempeña un papel en el aprendizaje y la memoria.  Esta extensa red neuronal es vital para numerosas funciones psicológicas básicas y desempeña un papel invaluable en el procesamiento y respuesta a estímulos ambientales.

Última actualización: Mar 13, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Estructura y Función

El sistema límbico es un sistema de estructuras altamente integrado con mecanismos de retroalimentación para equilibrar adecuadamente el flujo continuo de información que recibe.

Estructura

El sistema límbico está compuesto por varias estructuras que producen respuestas subconscientes a los estímulos:

  • Vías olfatorias:
    • Entrada a la corteza olfatoria primaria a través del uncus
    • Entrada directa a la amígdala: las emociones olfatorias están asociadas con el comportamiento.
    • Entrada indirecta al hipocampo: componente olfativo de la memoria
    • Hipocampo a hipotalámico: media las respuestas viscerales a los olores.
    • Corteza orbitofrontal: percepción olfatoria de los olores
  • Formación hipocampal:
    • Compuesta por la circunvolución dentada, el hipocampo propiamente dicho y la corteza entorrinal.
    • Ubicación: piso del asta inferior del ventrículo lateral
    • Entradas: giro dentado (puerta de entrada), amígdala, giro cingulado y corteza prefrontal
    • Función: memoria a largo plazo y navegación espacial
  • Amígdala:
    • Situada en el lóbulo temporal medial
    • Función: utiliza la memoria de los estímulos para proporcionar respuestas emocionales apropiadas al volver a exponerse a un estímulo característico
  • Hipotálamo:
    • Se comunica con la amígdala y la corteza prefrontal
    • Controla los aspectos fisiológicos de la emoción (transpiración, frecuencia cardíaca)
  • Núcleos septales del sistema límbico: conexiones recíprocas del bulbo olfatorio, el hipocampo y la amígdala
  • Giro cingulado: modulación del sistema nervioso autonómico y desarrollo de la motivación
  • Cuerpos mamilares: median el comportamiento afectivo y sexual

Funciones

  • Interviene en numerosas funciones, entre ellas:
    • Emoción
    • Memoria
    • Atención
    • Olfato
    • Función del sistema nervioso autonómico
    • Comportamiento alimentario
    • Comportamiento de apareamiento
  • La función del sistema límbico se puede recordar usando las 5 “Fs” (en inglés):
    • F – Feeding (Alimentación (hambre y saciedad))
    • F – Forgetting (Olvidar (memoria))
    • F – Fightng (Luchar (respuesta emocional))
    • F – Family (Familia (reproducción sexual e instintos maternales))
    • F – Fornicating (Fornicar (excitación sexual))

Circuito de Papez

El circuito de Papez es una red interconectada dentro del cerebro que está asociada con muchos procesos emocionales. El circuito de Papez involucra el hipocampo, los cuerpos mamilares, el tálamo y el giro cingulado.

  • El circuito de Papez es un circuito modulador involucrado en varias funciones, que incluyen:
    • Miedo
    • Ansiedad
    • Tristeza
    • Felicidad
    • Placer sexual
  • Consiste en una serie de estructuras límbicas conectadas en un bucle para modular los comportamientos mencionados anteriormente:
    • Hipocampo → cuerpos mamilares → núcleo anterior del tálamo → giro cingulado → hipocampo
    • El circuito permite almacenar recuerdos en función de la emoción producida por un estímulo.
Circuito del bucle de papez

Circuito del bucle de Papez

Imagen por Lecturio.

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Relevancia Clínica

  • Enfermedad de Alzheimer: una enfermedad neurodegenerativa crónica debido a la pérdida de neuronas en la corteza cerebral y ciertas regiones subcorticales, lo que da como resultado una gran atrofia y cambios degenerativos. Las características clínicas son; deterioro de la memoria, pérdida de la función ejecutiva y del juicio, deterioro de la función cognitiva y cambios de comportamiento. El diagnóstico se realiza con base en el examen clínico, las pruebas neuropsiquiátricas y la imagenología. No existe cura, pero el tratamiento de los síntomas con medicamentos puede retrasar la progresión de la enfermedad.
  • Olfato: comienza en una pequeña zona en el techo de la cavidad nasal, que está recubierta de mucosa especializada. Desde esta área especializada, el nervio olfatorio transmite la percepción sensorial del olfato a través de la vía olfatoria, que está compuesta por células olfatorias y bulbo olfatorio, tracto y estrías olfatorias, y la corteza olfatoria primaria y la amígdala.
  • Fisiología sexual: la fisiología y el desarrollo sexual comienzan desde la primera infancia, lo que representa un proceso complejo de eventos que conduce al desarrollo final de la orientación y el comportamiento sexual. El comportamiento y las interacciones sexuales incluyen varios cambios que son bastante diferentes entre hombres y mujeres.
  • Encefalopatía de Wernicke y síndrome de Korsakoff: ocurren debido a una deficiencia severa de tiamina. Esta condición se observa con mayor frecuencia en personas con trastornos de consumo de alcohol. La tríada clásica de síntomas es encefalopatía, disfunción oculomotora y marcha atáxica. El síndrome de Korsakoff es una presentación grave de la encefalopatía de Wernicke y se atribuye a la deficiencia crónica de tiamina y al trastorno por consumo de alcohol. El síndrome de Korsakoff se presenta con cambios de personalidad, amnesia anterógrada y retrógrada y confabulación.

Referencias

  1. Seeley, W.W., Miller, B.L. (2018). Alzheimer’s disease. In Jameson, J.L., et al. (Eds.), Harrison’s Principles of Internal Medicine. 20th ed. Vol 2. pp. 3108-3114.
  2. Wolk, D.A., Dickerson, B.C. (2020). Clinical features and diagnosis of Alzheimer disease. UpToDate. Retrieved August 3, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/clinical-features-and-diagnosis-of-alzheimer-disease
  3. Keene, C.D., Montine, T.J., Kuller, L.H. (2018). Epidemiology, pathology, and pathogenesis of Alzheimer disease. UpToDate. Retrieved August 3, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/epidemiology-pathology-and-pathogenesis-of-alzheimer-disease
  4. Forcier, M. (2020). Adolescent sexuality. UpToDate. Retrieved June 22, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/adolescent-sexuality

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