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Seguridad del Paciente: Tipos de Errores Médicos

Existe un consenso mundial de que la atención médica de calidad debe ser segura, eficaz y centrada en el paciente, pero los eventos adversos durante la atención hospitalaria causan muerte y discapacidad en todo el mundo. Casi la mitad de estos eventos adversos se pueden prevenir en los países de altos ingresos, y esa proporción es aún mayor en los países de ingresos bajos y medianos. La creciente complejidad de los sistemas de atención en salud se ha relacionado con un aumento de los errores médicos que provocan eventos adversos relacionados con la atención en salud. El término "error" tiene connotaciones negativas, y el objetivo de las medidas de seguridad del paciente es prevenir eventos adversos siguiendo una práctica aceptada a nivel individual o del sistema. Los eventos centinela que dan como resultado una mortalidad inesperada o un daño importante a un paciente señalan la necesidad de investigación y respuesta. Los tipos de errores médicos incluyen efectos secundarios de medicamentos, diagnósticos incorrectos o demorados y errores durante la realización de procedimientos y cirugías. La ciencia y la cultura de la seguridad del paciente se basan en la premisa de que se producirán errores humanos y que podemos construir sistemas que prevengan y reduzcan estos casos. Esta cultura proporciona un marco para la responsabilidad equilibrada del individuo y la organización en el diseño de sistemas en el lugar de trabajo que sean seguros y confiables. Se han implementado muchas estrategias para prevenir y abordar los errores médicos que afectan la seguridad del paciente.

Última actualización: Jun 22, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Introducción

Definiciones

Por definición, los errores no son intencionales e implican una mala planificación o una mala ejecución de un proceso relacionado con la atención médica de las personas.

La OMS define la seguridad del paciente como “un marco de actividades organizadas que crea culturas, procesos, procedimientos, comportamientos, tecnologías y entornos en el cuidado de la salud que reducen los riesgos de manera constante y sostenible, reducen la ocurrencia de daños evitables, hacen que el error sea menos probable y reducen su impacto cuando ocurre”.

Impacto

  • A nivel mundial, particularmente en países de bajos y medianos ingresos, el creciente número de eventos adversos que ocurren mientras las personas reciben atención en salud ha llevado a iniciativas de seguridad del paciente.
  • Con su creciente complejidad, los sistemas de atención médica se han relacionado con un aumento de los eventos adversos relacionados con la atención médica.
  • 1 de cada 10 pacientes en países de ingresos altos que reciben atención hospitalaria experimentan eventos adversos, y aproximadamente la mitad de estos son prevenibles.
  • A nivel mundial, 4 de cada 10 pacientes que reciben atención ambulatoria experimentan un evento adverso, de los cuales se estima que casi el 80% se pueden prevenir.
  • La mayoría de los errores perjudiciales implican:
    • Diagnóstico
    • Prescripción/uso de medicamentos
    • Procedimientos/cirugías

Respuesta de la OMS

  • Reconoció la carga considerable de daño al paciente en la atención en salud
  • Adoptó una resolución para identificar la seguridad del paciente como una prioridad de salud mundial
  • Propuso formular un plan de acción global para la seguridad del paciente en conjunto con sus miembros
  • Lanzó la Iniciativa emblemática de la OMS, «Una Década de Seguridad del Paciente 2020-2030»

Tipos y Causas de Errores Médicos

Es más probable que se produzcan errores médicos con consecuencias graves cuando aumenta la urgencia y la gravedad de la afección médica que se está tratando, como en la sala de emergencias o en la UCI. Los errores médicos también están asociados con los extremos de la edad y los procedimientos nuevos.

Tipos de errores médicos

  • Error de omisión: resultado de una acción no realizada
  • Error de comisión: una consecuencia de tomar la acción incorrecta

Categorías de errores médicos

Agrupados por severidad:

  • A: Sin error (sólo potencial de error)
  • B: Error evitado antes de afectar al individuo
  • C: Error que afectó al individuo, pero que probablemente no será una fuente de daño para el individuo
  • D: Error que afectó a la persona y que requirió un seguimiento y/o una acción por parte del proveedor para evitar el daño
  • E: Error que podría haber causado un daño temporal
  • F: Error que podría haber causado un daño temporal y que requirió una hospitalización inicial o prolongada
  • G: Error que podría haber afectado negativamente al individuo de forma permanente o a largo plazo
  • H: Error que podría haber acabado con la vida del individuo sin intervención médica
  • I: Error que podría haber provocado la muerte

Agrupados según concepto:

  • Diagnóstico:
    • Error o retraso en el diagnóstico
    • Fallo al ordenar las pruebas indicadas
    • No usar evidencia actual para pruebas o terapias
    • Falta de acción sobre los resultados de monitoreo o pruebas.
  • Tratamiento:
    • Error en la realización de una operación, procedimiento o prueba
    • Error en la administración del tratamiento
    • Error en la dosis o método de uso de un medicamento
    • Retraso evitable en el tratamiento o respuesta a una prueba anormal
    • Cuidado inadecuado (no indicado)
  • Preventivo:
    • Falta de tratamiento profiláctico
    • Incapacidad para prevenir la infección mediante medidas aceptadas
    • Supervisión o seguimiento inadecuados del tratamiento
  • Otros:
    • Fallo en la comunicación
    • Falla en el equipo
    • Otras fallas del sistema

Factores contribuyentes

  • Problemas de comunicación:
    • Escrita o verbal
    • Entre miembros del equipo o con el paciente
    • No usar intérpretes calificados cuando sea necesario
    • Fragmentación creciente de la atención médica → más transiciones de atención → más oportunidad de error
  • Flujo de información inadecuado:
    • Falta de información esencial para la prescripción
    • Falta de comunicación adecuada sobre los resultados de las pruebas
    • Mala coordinación de las órdenes de medicamentos para la transferencia de atención
  • Problemas humanos:
    • No seguir los estándares de atención, políticas o procedimientos
    • Conocimiento inadecuado o incorrecto para brindar la atención necesaria
  • Problemas relacionados con el paciente:
    • Identificación, evaluación o educación inadecuada del paciente
    • No obtener el consentimiento informado
  • Transferencia de conocimiento organizacional: formación insuficiente
  • Dotación inadecuada de personal
  • Fallas técnicas: falla del dispositivo o equipo médico
  • Políticas y procedimientos inadecuados o inexistentes

Problemas de seguridad del paciente más comunes (incluidos en «errores» médicos) en los Estados Unidos

  • Efectos secundarios de medicamentos
  • Infección del tracto urinario asociada a catéter
  • Infección del torrente sanguíneo asociada a la vía central
  • Lesiones por caídas e inmovilidad
  • Eventos adversos obstétricos
  • Úlceras por presión
  • Infecciones del sitio operatorio
  • Trombosis venosa
  • Neumonía asociada a ventilador
  • Cirugía en el sitio equivocado/procedimiento equivocado

Condiciones mal diagnosticadas más comunes

  • En la sala de emergencias:
    • Accidente cerebrovascular
    • Infarto al miocardio (IAM)
    • Absceso epidural espinal
    • Tromboembolismo pulmonar
    • Fascitis necrotizante
    • Meningitis
    • Torsión testicular
    • Hemorragia subaracnoidea
    • Sepsis
    • Fracturas
    • Apendicitis
  • Temas recurrentes en muertes inesperadas:
    • Presentaciones atípicas de problemas inusuales
    • Enfermedades crónicas con descompensación
    • Signos vitales anormales (más frecuente taquicardia) al alta del paciente
    • Nuevas condiciones médicas en pacientes con discapacidad mental o problemas psiquiátricos

Prevención de Errores Médicos

Se han implementado estrategias para mejorar la prevención de errores que afectan la seguridad del paciente en una amplia variedad de áreas de atención al paciente. Muchos de estos implican la reducción de infecciones o complicaciones asociadas con la atención en salud, que por definición no son “errores”, pero se incluyen como tales en la literatura sobre seguridad del paciente cuando se cree que se pueden prevenir.

Consejos de seguridad del paciente para hospitales

La «Agency for Healthcare Research and Quality» (Agencia para la Investigación y Calidad en Atención en Salud, AHRQ, por sus siglas en inglés) ha publicado 10 consejos de seguridad del paciente basados en la evidencia para prevenir eventos adversos en los hospitales:

  • Prevenir las infecciones del torrente sanguíneo asociadas con la vía central mediante:
    • Lavado de manos
    • Uso de precauciones de barrera completa
    • Limpieza de la piel con clorhexidina
    • Evitar las líneas femorales
    • Eliminar vías innecesarias
  • Rediseño del alta hospitalaria:
    • Asignar a un miembro del personal exclusivo para que trabaje en estrecha colaboración con los pacientes y con el resto del personal en la conciliación de medicamentos y la programación de citas de seguimiento.
    • Crear un plan de alta fácil de entender con un programa de medicamentos, citas de seguimiento y números de teléfono para llamar si surgen problemas.
  • Prevenir el tromboembolismo venoso adquirido en el hospital:
    • Considerada una causa prevenible de muertes hospitalarias
    • Crear un protocolo de tromboembolismo venoso usando una guía basada en evidencia para identificar las mejores prácticas.
  • Educar a los pacientes sobre el uso seguro de anticoagulantes:
    • Los anticoagulantes se encuentran entre las principales causas de eventos adversos por medicamentos.
    • Si se usan incorrectamente, pueden causar sangrado incontrolable.
  • Limitar la duración de los turnos para médicos residentes y otro personal del hospital, si es posible:
    • Adherirse a una semana laboral máxima de 80 horas.
    • Limite a los residentes que trabajan en turnos de 30 horas a un máximo de 16 horas consecutivas de atención al paciente más un período de sueño protegido de 5 horas durante las horas nocturnas.
  • Colaborar con una organización de seguridad del paciente que:
    • Ayuda a otros a evitar errores evitables
    • Crea un entorno seguro y confidencial donde los datos se pueden recopilar, agregar y analizar para mejorar la calidad y reducir los riesgos
  • Utilizar principios sólidos de diseño de hospitales:
    • Para prevenir caídas: cuartos de pacientes y baños bien diseñados
    • Para permitir un fácil acceso a las habitaciones de los pacientes: puestos de enfermería descentralizados
    • Para reducir los errores de medicación: espacio privado, tranquilo y bien iluminado para que los farmacéuticos surtan las recetas sin distracciones
    • Para reducir las infecciones: habitaciones de una sola cama, múltiples lugares convenientes para lavarse las manos y sistemas mejorados de filtración del aire
  • Medir la cultura de seguridad del paciente del hospital:
    • Encuestar al personal del hospital para evaluar la cultura de seguridad del paciente.
    • Evalúe el impacto de las intervenciones y realice un seguimiento de los cambios a lo largo del tiempo.
  • Construir equipos y sistemas de respuesta rápida:
    • Capacitar al personal del hospital en la comunicación eficaz del equipo.
    • Usar herramientas que proporcionen técnicas basadas en evidencia para mejorar la comunicación del equipo para equipos de respuesta rápida.
  • Proporcionar una inserción segura del tubo torácico basada en la mnemotecnia UWET (por sus siglas en inglés):
    • Universal Precautions (Precauciones Universales (gorro estéril, mascarilla, bata, guantes))
    • Wider skin prep (Preparación de piel más amplia)
    • Extensive draping (Vendaje extenso)
    • Tray positioning (Posicionamiento de la bandeja)

Tipos específicos de errores y estrategias para la prevención

  • Errores basados en acciones o habilidades:
    • Requiere pensamiento inmediato y asociativo.
    • Ejemplos:
      • Saltarse un paso en la dilución de medicamentos
      • “Coincidencia de patrones”, como suponer que el dolor torácico se debe a un IAM en lugar de considerar un diagnóstico diferencial integral
    • Prevención de errores de pensamiento rápido:
      • Usar listas de verificación para los pasos de un procedimiento.
      • Evitar las distracciones durante las tareas críticas.
      • Implementar guías de práctica clínica basadas en la evidencia.
      • Incorporar controles en los sistemas, como la verificación de 2 personas.
  • Errores basados en decisiones:
    • Involucra un pensamiento lógico que requiere un esfuerzo consciente
    • Suelen ocurrir durante una crisis
    • Pueden agravarse por persistir en seguir un camino incorrecto
    • Ejemplos:
      • Conocimiento o juicio defectuoso, como una elección de tratamiento incorrecta
      • Fracaso del pensamiento crítico, como un diagnóstico incorrecto
    • Prevención de errores basados en decisiones:
      • Entrenamiento con simulación para escenarios clínicos específicos
      • Ayudas cognitivas como algoritmos y soporte computarizado de decisiones
  • Errores técnicos:
    • Ocurren cuando la tarea excede la competencia del médico o cuando la anatomía del paciente es anormal y compleja.
    • Ejemplo: intubar el esófago en lugar de la tráquea
    • Prevención de errores técnicos:
      • Implementar precauciones de seguridad conocidas para tareas basadas en habilidades (e.g., guía por ultrasonido para la colocación de una vía central)
      • Evaluación consciente de la tarea y de la propia competencia; tener experiencia de respaldo disponible
  • Errores basados en la comunicación:
    • Resultan en un acto no intencionado que conduce a eventos adversos que causan daño al paciente
    • Ejemplos:
      • Comunicación del cirujano mal escuchada por el anestesiólogo
      • Comunicación del hospitalista con respecto a la actuación sobre un resultado de prueba pendiente crítico que el médico que asume la responsabilidad de la atención del paciente en el siguiente turno no detectó
    • Prevención de errores basados en una mala comunicación:
      • Usar una comunicación estructurada, como pedirle al receptor que repita el mensaje tal como lo escuchó y hacer que el remitente verifique la precisión.
      • Numerosas agencias de acreditación para hospitales en los Estados Unidos ahora requieren educación sobre transferencias de atención de pacientes entre proveedores.

Una Cultura de Seguridad en la Atención en Salud

Es esencial que las organizaciones de atención médica establezcan una cultura de seguridad que se centre en la mejora del sistema y observe los errores médicos prevenibles como oportunidades para mejorar los procesos de atención al paciente.

  • Establecer una cultura de seguridad:
    • Cada individuo debe asumir la responsabilidad de monitorear y reportar errores médicos o cuasi accidentes.
    • Las organizaciones deben recopilar, analizar y aprender de los datos recopilados.
  • Los errores humanos ocurrirán:
    • Evitar la culpa, la vergüenza o el enfoque punitivo hacia el individuo.
    • Proporcionar apoyo confidencial para que los médicos trabajen los sentimientos de ira, culpa, insuficiencia, depresión y posibles pensamientos suicidas después de un error médico grave.
    • Identificar formas de mitigar los errores prevenibles y mejorar la seguridad del paciente.
  • Desarrollar una cultura de aprendizaje orientada a la seguridad del paciente y la mejora continua.
  • Proporcionar un marco para la rendición equilibrada de cuentas del individuo y la organización en el diseño de sistemas de lugar en el trabajo que sean seguros y confiables.
  • Cuando ocurren errores médicos:
    • Proporcionar una divulgación completa y una disculpa al paciente para disminuir la ira y la culpa, aumentar la confianza y mejorar las relaciones.
    • Una disculpa incluye reconocer el error y sus consecuencias y comunicar el arrepentimiento.

Referencias

  1. WHO. (n.d.). Patient safety. Retrieved November 2, 2021, from https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/patient-safety
  2. Global Patient Safety Action Plan 2021–2030. (2021). Towards eliminating avoidable harm in health care.  Retrieved December 14, 2021, from https://www.who.int/teams/integrated-health-services/patient-safety/policy/global-patient-safety-action-plan
  3. Rodziewicz TL, Houseman B, Hipskind, JE (2021). Medical error reduction and prevention. StatPearls. Retrieved December 14, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK499956/
  4. Agency for Healthcare Research and Quality. Medical errors. Retrieved November 2, 2021, from https://www.ahrq.gov/topics/medical-errors.html
  5. Zhu J, Weingart SN. (2020). Prevention of adverse drug events in hospitals. UpToDate. Retrieved December 17, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/prevention-of-adverse-drug-events-in-hospitals
  6. Wahr JA. (2021). Safety in the operating room. UpToDate. Retrieved December 17, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/safety-in-the-operating-room

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