Psicología Médica y Sociología: Motivación

¿Qué te motiva a estudiar para el examen preliminar de medicina? ¿Por qué te quedas en la biblioteca en lugar de pasar una buena tarde? La psicología de la motivación se ocupa de los motivos y el grado de intensidad con que perseguimos nuestros objetivos. El término motivación deriva de la palabra latina motivus ("movimiento desencadenante"). En este artículo, tratamos el tema de la motivación que sigue de cerca la guía de estudio para el examen preliminar.

Última actualización: Ago 29, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Bases Neurobiológicas de la Motivación

La motivación está estrechamente vinculada al neurotransmisor dopamina y al sistema dopaminérgico mesolímbico, el principal circuito neuronal que media en la motivación, el refuerzo y la conducta relacionada con la recompensa. Algunos péptidos y hormonas actúan en el área tegmental ventral y en el núcleo accumbens para influir en la conducta relacionada con la alimentación, el consumo de drogas y la recompensa social. La activación del sistema dopaminérgico mesolímbico conduce a una mayor liberación de dopamina y al refuerzo de la conducta.

  • Hambre: El hipotálamo y partes de la amígdala forman el centro de la alimentación y la saciedad.
  • Interacción social: La hormona peptídica oxitocina (que se libera durante el parto, la lactancia y el orgasmo) promueve sentimientos de unión y confianza.
  • Vía amplificadora: El sistema mesolímbico de la dopamina controla la amplificación de lo llamativo del incentivo o el «deseo» de la recompensa, incluyendo la participación visceral, además del deseo cognitivo.

Teoría de la Motivación: Orientación Subjetiva

Los motivos se dividen en grupos primarios y secundarios.

Motivos primarios Motivos inherentes: mantener la homeostasis, motivos sexuales Hambre, sed, sueño, exploración, ausencia de dolor, respiración (oxígeno) y sexo
Motivos secundarios Motivos aprendidos: no son necesarios para la homeostasis (menor importancia biológica) Poder, rendimiento, prestigio y conexión

Teorías de la Motivación

Varias teorías intentan explicar la motivación. Una de las aplicaciones de estas teorías de la motivación es el aumento de la productividad en el trabajo.

  • Motivación intrínseca: motivación interna (automotivación) para hacer algo
  • Motivación extrínseca: motivación basada en amplificadores externos, recompensas (e.g., dinero)

Modelo Etológico: Teoría del Instinto

La etología es el estudio de cómo se comportan los animales o los seres humanos en su entorno natural. Este modelo apoya la posición de que la mayoría de las conductas animales y humanas se basan en factores filogenéticos. La cuestión central del estudio del instinto es determinar qué conductas son inherentes y cuáles son aprendidas individualmente.

El motivo es eliminar un estado de carencia. El renombrado etólogo y zoólogo Konrad Lorenz (Premio Nobel de Fisiología o Medicina en 1973) observó varias especies y llegó a la conclusión de que los actos instintivos específicos tienen lugar de una manera que está estandarizada al máximo.

  • El impulso provoca una conducta apetitiva.
  • Aparece un estímulo clave o imitación.
  • Se produce un patrón de acción fijo.
  • Se produce una respuesta de orientación.
  • Se cumple el acto final de consumación y se satisface la carencia o necesidad.

La impronta es el aprendizaje de un patrón de conducta que se produce poco después del nacimiento en animales y humanos. En este proceso, se adquiere rápidamente una respuesta duradera a una persona u objeto. También se denomina impronta al aprendizaje por fases que se produce a una edad o en una etapa de la vida determinada, que es rápido e irreversible. ¿Qué partes de la conducta son inherentes y cuáles se aprenden individualmente?

Los estímulos clave inherentes son, por ejemplo, la conducta apetitiva de un lactante hambriento y el esquema de características infantiles con su correspondiente conducta de afecto y protección.

Acto final El acto final de consumación lleva a la pérdida de motivación para actuar según un patrón de conducta definido. Ejemplo: los mirlos abren el pico y se tragan la comida; la necesidad está satisfecha.
Conducta de reemplazo La tensión entre 2 tendencias de acción conduce a la inhibición de la conducta. Ejemplos: rascarse la cabeza, morderse las uñas, aplastarse los nudillos
Actividad en vacío El motivo es tan fuerte que se activa sin un estímulo clave. Ejemplo: conducta de caza de un pájaro (según los experimentos de Lorenz). A pesar de la ausencia de insectos, se lleva a cabo todo el proceso de captura de moscas.

Jerarquía de Necesidades de Maslow

Maslow asumió que las necesidades primarias deben ser satisfechas antes de que las necesidades secundarias sean relevantes. Apoyó una imagen humanista en la que las motivaciones extendidas representan a la humanidad y todo ser humano se esfuerza potencialmente por la autorrealización.

Solo una pequeña fracción de personas es capaz de satisfacer la necesidad de autorrealización (trascendencia). Trascendencia significa dar a la vida un sentido superior, sentirse en armonía con el todo.

Hierarchy of needs by maslow

Jerarquía de necesidades de Maslow

Imagen: “Maslow’s hierarchy of needs” por J. Finkelstein. Licencia: CC BY-SA 3.0

Según esta teoría, las personas deben tener satisfechas sus necesidades físicas y psicológicas básicas, tener relaciones significativas y sentirse respetadas antes de poder alcanzar la autorrealización.

Enfoque de la Teoría del Aprendizaje

El enfoque de esta teoría se basa en el proceso de aprendizaje según los principios del condicionamiento operante.

Teoría de la Expectativa-Valor

La teoría de la motivación basada en la expectativa-valor consiste en responder a 2 preguntas básicas:

  • ¿Cuán atractivos o valiosos son los valores/objetivos de la tarea?
  • ¿Cuán alta es la probabilidad subjetiva de que se produzca este resultado? ¿Cuán alta es la expectativa asociada?

Enfoque Psicológico Evolutivo

La psicología evolutiva es un enfoque teórico más moderno que examina las adaptaciones utilizando términos evolutivos. Se piensa que la conducta es adaptativa y es la base de las acciones voluntarias. El proceso volitivo es aquí más fuerte que el proceso motivacional.

Modelo Rubicón de las Fases de Acción

El modelo Rubicón de las fases de acción establece una clara distinción entre los procesos motivacionales y los volitivos. Este modelo separa el proceso motivacional de la fase de pre-decisión y los procesos volitivos de la fase de post-decisión. El modelo también distingue entre el inicio y la conclusión de una acción. Según el modelo del Rubicón, un individuo alcanza un «punto de no retorno» y pasa de fijarse objetivos a luchar por ellos.

Viaje a la Clínica: Modelo Transteórico

El modelo transteórico intenta explicar cómo un clínico puede evaluar mejor la conducta de sus pacientes e influir en ella. Esta habilidad es especialmente importante para los pacientes con dependencia, ya que ayuda a tomar decisiones terapéuticas. Un ejemplo de cómo se utiliza este modelo en la medicina clínica es para ayudar a los pacientes a dejar de fumar. El modelo transteórico consta de 6 etapas:

  1. Sin propósito (etapa de precontemplación): crear conciencia del problema
  2. Realización (etapa de contemplación): resolver los pensamientos ambivalentes
  3. Etapa de preparación: preparar el entorno (e.g., fijar una fecha para dejar de fumar)
  4. Etapa de acción: abordar los nuevos hábitos más saludables y considerar la prescripción de ayuda
  5. Mantenimiento (prevención de recaídas): proporcionar seguimiento y apoyo continuo
  6. Terminación (mantenimiento): la nueva conducta se ha convertido en la nueva «normalidad»

Conflictos de Motivación

Rara vez hay una sola motivación o una sola tendencia hacia la necesidad. Por el contrario, a menudo hay diferentes tendencias motivacionales simultáneas y hay que decidir cuál seguir, lo que da lugar a un conflicto.

Las 3 tipologías de conflicto: Lewin (1931)

La apetencia se refiere a una tendencia, antojo o inclinación instintiva. La aversión es la evitación de una cosa, situación o conducta, porque se asocia con el desagrado o el dolor.

  • Conflicto apetencia-apetencia: el conflicto de enfoque:
    • En un conflicto de apetencias, el individuo afectado tiene que decidir entre 2 alternativas positivas.
    • Ejemplo: Has sido admitido para estudiar tanto medicina veterinaria como medicina humana y ahora tienes que decidir cuál seguir.
  • Conflicto aversión-aversión: el conflicto de evitación:
    • En un conflicto de aversión-aversión, el individuo afectado tiene que elegir entre 2 alternativas negativas; en otras palabras, el individuo debe elegir el «menor de los 2 males».
    • Ejemplo: Contemplas la posibilidad de trabajar 2 horas extra por la noche frente a levantarte más temprano mañana para terminar de redactar los papeles de alta.
  • Conflicto de apetencia-aversión: el conflicto de ambivalencia:
    • En un conflicto apetencia-aversión, el objetivo del individuo tiene aspectos negativos y positivos al mismo tiempo («2 caras de una moneda»). Se sienten disgustados y atraídos simultáneamente por cumplir la tendencia hacia la necesidad.
    • Ejemplo: Un paciente deprimido desea someterse a una terapia con antidepresivos, pero teme el posible efecto secundario del aumento de peso.

Doble conflicto apetencia-aversión: Miller (1944)

  • Este 4to tipo de conflicto amplía la tipología simple de Lewin añadiendo el doble conflicto apetencia-aversión. 
    • Aquí, un individuo debe decidir entre 2 alternativas, cada una con aspectos positivos y negativos.
    • Ejemplo: ¿Eliges la residencia mal pagada en tu ciudad favorita o el trabajo bien pagado en un hospital rural lejano?

Motivación de Logro

El deseo de superar los logros propios o ajenos se denomina motivación de logro. Las personas con una elevada motivación de logro eligen tareas que son más desafiantes. Solo si el fracaso o el éxito pueden ser el resultado de una tarea es posible evaluar un nivel de calidad. Además de respuestas positivas como la alegría y el orgullo, los individuos están motivados por el deseo de aumentar la eficiencia: El camino hacia el éxito se optimiza de más maneras.

Modelo de Preferencia por el Riesgo: Atkinson (1957) (Expectativa × Valor)

Un estudiante quiere sacar una buena nota en su examen preliminar, mientras que otro se conforma con una regular. La cuestión fundamental del modelo de Atkinson es por qué personas diferentes se fijan objetivos a niveles distintos.

Elegir un objetivo = la probabilidad de éxito × el atractivo del éxito, O

Elección de la dificultad de la tarea = expectativa × valor

  • Las tareas moderadamente complejas proporcionan información sobre la propia eficiencia porque es posible el éxito o el fracaso. 
  • Las tareas fáciles se ejecutan sin ningún problema y no conducen a efectos positivos.
  • Las tareas complejas tienen una baja probabilidad de éxito, pero los efectos positivos son más significativos si se produce el éxito.
  • Las personas motivadas por el éxito eligen tareas moderadamente difíciles.
  • Las personas motivadas por el fracaso eligen tareas demasiado exigentes.

Teoría de la Atribución

Las personas justifican sus éxitos y fracasos según sus estilos explicativos. Estas atribuciones causales se dividen en diferentes dimensiones atribucionales:

  • Interna/externa
  • Estable/inestable
  • Específica/global

Error fundamental de atribución: sesgo actor-observador

En un error fundamental de atribución, un «observador» relaciona una conducta (e.g., agresión) principalmente con los rasgos de la conducta humana, dejando de lado los factores situacionales. Un «actor» explica su conducta exactamente al revés, culpando a la situación de sus acciones.

Adicción: Buscando Más

La Organización Mundial de la Salud (OMS) define la adicción como un estado psicológico y físico caracterizado por un deseo insuperable de una determinada sustancia o conducta a pesar de los inconvenientes físicos, mentales o sociales que conlleva. El individuo ya no puede controlar este deseo y se ve dominado por él.

El tema de la adicción pertenece a este artículo sobre la motivación porque los adictos actúan de forma muy intencionada: obtener placer de la sustancia adictiva suele ser el único motivo para los adictos y, en consecuencia, persiguen este objetivo. Existen tanto dependencias de sustancias (e.g., comida) como adicciones independientes de sustancias (e.g., juegos de apuestas).

Los alucinógenos (e.g., dietilamida del ácido lisérgico (LSD), mescalina), los opiáceos (e.g., morfina, heroína), el cannabis, el alcohol, la nicotina y los analgésicos se consideran sustancias psicoactivas.

Según el DSM-5, existe dependencia si se dan 3 de los siguientes criterios:

  • Desarrollo de tolerancia
  • Síntomas físicos de abstinencia
  • La sustancia se consume en mayores cantidades y durante más tiempo del previsto.
  • La ingesta de sustancias ya no puede ser controlada.
  • Se dedica mucho tiempo a la obtención y el consumo de la sustancia, y se descuidan otras cosas (trabajo, familia, actividades de ocio).
  • La sustancia se consume a pesar de los daños físicos y psicológicos.

¿Cómo surge la dependencia?

La OMS describe un modelo multifactorial en el que varios factores intervienen en el desarrollo de la dependencia.

Factores personales
  • Imagen negativa de sí mismo
  • Tendencia a premiarse rápidamente
  • conducta impulsiva y antisocial
Factores del entorno
  • Familia desinteresada y entorno inestable, escasa o nula atención emocional
  • pocos logros académicos
  • ganancia de estatus en los grupos de pares (prueba de valor, juegos de poder)
  • fácil disponibilidad de sustancias (especialmente alcohol y nicotina)
Efecto de la droga
  • Efecto potenciador
  • efecto sobre el sistema dopaminérgico mesolímbico (sistema de recompensa) con desarrollo de tolerancia
  • síntomas de abstinencia asociados a la abstinencia

Efectos psicosociales de la droga

Los procesos de aprendizaje teóricos intentan explicar el origen de la dependencia.

Se produce condicionamiento operante, en el que la droga conduce a la relajación (refuerzo positivo) y evita las emociones negativas o mejora los síntomas de abstinencia (refuerzo negativo). El condicionamiento clásico incluye desencadenantes situacionales y sociales como las reuniones con amigos, la asistencia a fiestas y las situaciones que implican un conflicto (e.g., con un compañero o un supervisor).

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