Psicología Médica y Sociología: Fundamentos de la Sociología

Los modelos psicológicos y sociológicos para entender la enfermedad y la salud tienen en cuenta las interacciones sociales humanas y sus influencias. ¿Cuáles son las influencias sociales en la conservación de la salud, el desarrollo y la estratificación social de la enfermedad? ¿Cómo influyen la desigualdad social y la estratificación social en la salud? ¿Qué papel desempeñan la ocupación y el desempleo en la salud (y la enfermedad)? ¿Qué datos demográficos sociales son importantes en la práctica médica? Aquí se exploran las respuestas a estas preguntas.

Última actualización: Ago 24, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Influencia Sociológica en la Salud y la Enfermedad

En cuanto a la enfermedad y la salud, los modelos conductuales y psicológicos se centran en los individuos. Los modelos sociológicos se centran en la influencia de las estructuras sociales. La estructura de una sociedad, su sistema económico y la organización del pago de la asistencia sanitaria (e.g., el seguro médico) desempeñan un papel importante en los modelos sociológicos. La influencia sociológica más notable en la salud es el efecto directo del bajo nivel socioeconómico en la morbilidad y la mortalidad. Las enfermedades son más frecuentes en las poblaciones de bajos ingresos con un acceso limitado a la atención sanitaria.

Normas y Comportamientos que se Desvían de la Norma

Las normas son los estándares o el comportamiento que se espera de cada miembro de un grupo social. El comportamiento conforme se refuerza y recompensa; el comportamiento que se desvía de las normas se penaliza. Si el comportamiento de un individuo en el lugar de trabajo viola las normas de la organización (e.g., ausencias excesivas) y es castigado, estas sanciones pueden perjudicar el estado de salud físico y psicológico de la persona.

Factores Socioestructurales

Clases sociales

Una clase social es un grupo de personas que tienen un estatus similar en un sistema económico. La evaluación de los miembros de la sociedad puede basarse en la apariencia externa, el lenguaje, la vestimenta y la ocupación. Las clases sociales tienen una jerarquía y se asocian a diferentes reputaciones en la sociedad.

El concepto de clases sociales es clave en el campo de la sociología. Los términos y modelos relacionados con las clases se basan en la educación, los ingresos y la clase ocupacional. Este índice de clase social, o tríada meritocrática, se considera un recurso importante con respecto a las oportunidades de la vida.

  • Clase de educación: definida por el nivel de educación completado
  • Clase de ingresos: definida por los ingresos anuales
  • Clase profesional: definida por el prestigio profesional

Estatus atribuido y adquirido: origen y contribución personal

El estatus atribuido se basa en la familia o el país de origen del individuo. El estatus adquirido es el que se puede conseguir mediante el rendimiento, la habilidad y el esfuerzo.

El principio meritocrático establece que los puestos y las recompensas deben distribuirse únicamente en función del rendimiento de la persona y no de su estatus atribuido (e.g., género, origen, hogar paterno o afiliación étnica).

Movilidad social (vertical)

La apertura de una sociedad puede percibirse examinando el potencial de movilidad social. En las circunstancias actuales, ¿hasta qué punto puede una persona influir en su posición social utilizando su habilidad y esfuerzo?

La sociedad medieval basada en el estamento es un ejemplo de sociedad con una movilidad social mínima. En épocas de recesión, puede haber una disminución de la movilidad social en los países industriales.

Carencias sociales

La pobreza, el desempleo, la falta de vivienda y la pertenencia a un grupo social marginal (desvinculado de la cultura dominante) pueden dar lugar a la exclusión social y a la privación social. La privación social afecta negativamente a la salud, independientemente del nivel de educación y ocupación de la persona.

Tabla: Conexiones importantes entre el estatus/afiliación de clase y el comportamiento relacionado con la salud
En las clases sociales más bajas En las clases sociales más altas
En general, existe una actitud instrumental hacia el cuerpo: «Mientras todo funcione, no necesito ir al médico». El cuerpo tiene un valor simbólico; la salud se considera un valor en sí mismo.
Hay una mayor tolerancia a los síntomas y una mayor falta de adherencia al tratamiento médico. Existe un mejor acceso a la información relacionada con la salud.
Los trabajadores recurren con menos frecuencia a las pruebas de tamizaje del cáncer y tienen un mayor riesgo de discapacidad temprana. Los grupos de población con un estatus más alto experimentan con mayor frecuencia enfermedades alérgicas y atópicas.
La gente tiene menos cuidados prenatales y menos exámenes preventivos de enfermedades. La anorexia nerviosa es más frecuente en las clases medias y altas.

Gradientes de clase social e hipótesis explicativas

Los gradientes de clase social están asociados a factores de riesgo de mala salud, como la obesidad y el abuso de sustancias (incluido el tabaco y el alcohol). La clase social y la pobreza también tienen un efecto significativo en la prevalencia de los trastornos mentales. Dos teorías explican el origen de estos gradientes de clase social: la hipótesis de la causalidad social y la hipótesis de la deriva social.

La hipótesis de la causalidad social (hipótesis de la causa)

La hipótesis de la causalidad social ha recibido más apoyo basado en pruebas que la hipótesis de la deriva. Esta hipótesis afirma que los individuos de una clase social más baja tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertas enfermedades. La causa de la distribución desigual de la salud y la enfermedad se debe a una mayor exposición a factores que ponen en peligro la salud (e.g., la contaminación ambiental o las malas condiciones de trabajo).

La hipótesis de la deriva social (hipótesis de selección)

La hipótesis de la deriva social argumenta en sentido contrario. Esta hipótesis afirma que la distribución desigual de la salud y la enfermedad existe porque la enfermedad obliga a la relegación social o no permite el ascenso social. Esta deriva social se considera, pues, una consecuencia de la enfermedad. La hipótesis afirma que la enfermedad mental hace que uno descienda más en la clase social, como se ha observado en las personas con esquizofrenia.

Estructura Demográfica de la Sociedad

Edad

La edad es una característica común que utilizamos para diferenciar subgrupos de población. Una cohorte de edad es un grupo de sujetos que han compartido un evento concreto durante un periodo determinado. Los nombres de las generaciones se basan en el momento en que esos individuos se hicieron adultos (18-21 años).

Tabla: Cohortes de edad
Nacido en años Rango de edad en 2022
Segunda guerra mundial 1912–1927 95–110
Posguerra 1928–1945 77–94
Baby Boomers 1946–1964 58–76
Generación X 1965–1980 42–57
Millennials (Generación Y) 1981–1996 26–41
Generación Z 1997–2015 7–25

La cohorte de edad de los Baby-Boomers se asocia con el privilegio entre los individuos blancos y con el aumento de la riqueza en comparación con las generaciones anteriores, en parte debido a las oportunidades de una mejor vivienda y educación. Dentro de este grupo de edad hay un subgrupo de adultos mayores de 65 años que abandonan la población activa y tienen una mayor dependencia del programa de seguridad social. Desde 1950, el porcentaje de la población total estadounidense mayor de 65 años ha pasado del 8% al 17%.

La «Generación Silenciosa» nació durante la Gran Depresión (1929-1939) y la Segunda Guerra Mundial (1939-1945). También llamada «Generación de la posguerra», este grupo incluye a personas cuyos padres quedaron traumatizados durante la Segunda Guerra Mundial y pueden tener problemas psicológicos relacionados con el trauma de sus padres. 

Se calcula que en 2025 más del 25% de la población tendrá más de 65 años. La tasa de dependencia examina la proporción de personas que no forman parte de la población activa y las que sí lo hacen. Esta relación se utiliza para representar el número de individuos que probablemente sean económicamente «dependientes» del apoyo de otros.

Dependency ratio
Imagen por Lecturio.

El deterioro de la salud física relacionado con la edad puede afectar:

  • Productividad
  • Dependencia o utilización del sistema sanitario
  • Pérdida de autonomía

El significado social del envejecimiento incluye:

  • Mayor necesidad de profesionales especializados en esta cohorte de edad (atención, prevención)
  • Servicios adaptados a la edad
  • Reajuste de los puntos de vista de la sociedad (e.g., cultural, social y económico)

La teoría del curso de la vida del envejecimiento es un proceso mediado por los factores que se muestran en la figura.

Life-course theory of aging

Teoría del curso de la vida sobre el envejecimiento

Imagen por Lecturio.

Hay un cambio en las expectativas relacionadas con la edad con el aumento de la esperanza de vida. Otras teorías del envejecimiento son:

  1. Estratificación de la edad: clasificación jerárquica de las personas en grupos en función de la edad; se utiliza para regular el comportamiento adecuado. Según esta teoría, la edad se conceptualiza como un proceso y una estructura. Además del envejecimiento físico, los individuos experimentan un proceso biopsicosocial al entrar y salir de los roles sociales.
  2. Teoría de la actividad: también conocida como teoría implícita del envejecimiento. Esta teoría sostiene que el envejecimiento se considera «exitoso» cuando los adultos mayores participan en actividades e interacciones sociales y contrasta con la teoría de la desvinculación, en la que el envejecimiento se asocia con la inactividad. Las actividades y ocupaciones específicas se abandonan con el envejecimiento, y las interacciones sociales deben ser sustituidas.
  3. Teoría de la desvinculación: afirma que el envejecimiento es inevitable y se asocia con el retraimiento de la sociedad, lo que da lugar al aislamiento social. Este retraimiento conduce a una división más significativa entre los individuos y la sociedad.

Género

El género es la categoría a la que un individuo es asignado por sí mismo o por otros en función del sexo. El género incluye la división masculina y femenina de una especie, diferenciada por los roles y comportamientos sociales y culturales, y también incluye una clasificación de personas no binarias basada en la conciencia o identidad de un individuo.

El término sexo se refiere al carácter o cualidad biológica que distingue a los hombres de las mujeres, tal como se expresa en las características gonadales y cromosómicas de la persona.

Tabla: Consideraciones para determinar el género de un individuo
Sexo Factores biológicos Sexo asignado al nacer
Cromosomas XX o XY, o intersexualidad (el genotipo no coincide con el fenotipo)
Género Identidad El género con el que se identifica un individuo:
Mujer Hombre
Expresión La expresión de la identidad de género a los demás a través del comportamiento y la apariencia:
Transgénero (persona cuya identidad de género es diferente del sexo asignado al nacer) Cisgénero (persona cuya identidad de género se corresponde con el sexo asignado al nacer)

El término genderqueer se refiere a una identidad de género que no es convencionalmente masculina o femenina (también llamada no binaria); se refiere a un individuo que no se identifica ni como hombre ni como mujer.

Esta categoría incluye:

  • Los que tienen una identidad de género superpuesta
  • Sin género (i.e., andrógino)
  • Género fluido: identificarse como diferentes géneros en diferentes momentos

La orientación sexual es la atracción inherente de un individuo hacia una pareja sexual de un determinado sexo.

  • Heterosexualidad: atracción sexual por el sexo opuesto
  • Bisexualidad: atracción sexual por ambos sexos
  • Homosexualidad: atracción sexual por el mismo sexo 
  • Asexualidad: falta de atracción sexual por alguien

La construcción social del género se refiere a las normas sociales, las expectativas y las funciones asignadas a cada rol de género y al comportamiento esperado en una sociedad. Existen diferencias sociales en las variaciones biológicas y psicológicas de la salud.

Raza y etnia

La raza es una categoría definida socialmente y basada en las diferencias físicas entre grupos de personas.

La teoría de la formación racial considera la raza como una identidad construida socialmente, en la que el contenido y la importancia de las categorías raciales están determinados por factores sociales, económicos y políticos. Históricamente, una raza era un grupo de personas identificadas como distintas de otros grupos debido a supuestos rasgos físicos o genéticos compartidos por el grupo. La mayoría de los biólogos y antropólogos no reconocen la raza como una clasificación biológicamente válida, en parte porque hay más variación genética dentro de los grupos que entre ellos.

La etnicidad es una afiliación de personas con un fondo lingüístico y cultural compartido. La etnicidad es un proceso dinámico que puede cambiar a lo largo de las generaciones.

  • Lenguaje común, factores ancestrales, sociales, culturales o nacionales
  • Menos definidos estadística o concretamente que los grupos raciales

Las construcciones sociales de la raza y la etnia pueden influir:

  • Nivel y acceso a la educación
  • Oportunidades de empleo e ingresos
  • La esperanza de vida, la salud general, el acceso a la atención sanitaria y los comportamientos sanitarios

La racialización o etnización es el proceso de asignar identidades raciales o étnicas a un grupo que no se identificaba como tal:

  • Atribuido por el grupo o población dominante
  • El grupo racializado suele identificarse gradualmente con la identidad atribuida.

Estado migratorio:

La inmigración es el traslado de un individuo a un país del que no es ciudadano para establecerse o residir en él. Los inmigrantes tienden a trasladarse a países más industrializados, económicamente sólidos y políticamente estables. La inmigración puede tener efectos tanto positivos como negativos en ambos países:

  • Puede aliviar la escasez de mano de obra en el país receptor.
  • Puede haber explotación de los inmigrantes para optimizar el beneficio económico.
  • El país receptor experimentará un aumento de la demanda de bienes y servicios.
  • El país receptor suele experimentar un deterioro de las estructuras salariales de los sectores informal, rural y urbano de la economía.

Ocupación y Enfermedad

A largo plazo, la carga de trabajo excesiva influye negativamente en la salud. Los trabajadores se ven más afectados por el trabajo físico duro y el trabajo por turnos, que fomentan las enfermedades físicas. Algunas ocupaciones (e.g., en la asistencia sanitaria) imponen al trabajador un estrés psicológico importante en términos de responsabilidad, presión de tiempo y altas expectativas de los pacientes, los colegas y la familia.

La impresión subjetiva de inseguridad laboral de una persona es también un factor de estrés. Se han desarrollado dos modelos relativos a la influencia del estrés en la vida profesional. Estos modelos describen la conexión entre los factores de estrés en la vida profesional y el riesgo de enfermedades cardiovasculares.

Modelo de control de la demanda de empleo

Grandes cantidades de demanda + baja controlabilidad = alta carga de trabajo (e.g., trabajo en cadena de montaje)

La carga de trabajo de una persona puede describirse en el modelo de control de la demanda en términos de 2 dimensiones:

  • La cantidad y el carácter de la demanda
  • La capacidad de control de las tareas

Una tercera dimensión es el apoyo social. Un fuerte apoyo social puede servir como amortiguador del estrés y puede compensar las altas cargas de trabajo.

Modelo de la crisis de gratificación laboral

Alto compromiso personal + baja gratificación = alta carga de trabajo

Como su nombre indica, el modelo de la crisis de gratificación ocupacional aborda la relación entre el esfuerzo ocupacional y las recompensas obtenidas (e.g., compensación, reconocimiento social). El apoyo social y actitudes como los objetivos vitales y la estabilidad psicológica son amortiguadores del estrés laboral.

Factores Ecológicos y Salud

Tabla: Factores ecológicos y salud
Social Situación laboral, clase social, relaciones familiares, situación de la vivienda y red social
Cultural La comprensión cultural de la salud y la enfermedad desempeña un papel importante y debe tenerse en cuenta cuando se trabaja con personas de culturas distintas a la propia. El simbolismo, la religión y los conceptos morales influyen enormemente en la comprensión de la salud y la enfermedad y en su evolución.
Natural Las circunstancias biológicas, químicas y físicas son factores básicos que influyen en la salud y la enfermedad. Esta influencia es especialmente probable si la enfermedad se acumula tras un largo periodo de latencia (e.g., después de la exposición a la radiactividad o al envenenamiento químico).
Técnica Los riesgos y las lesiones pueden ser consecuencia de los dispositivos tecnológicos (e.g., los accidentes de tráfico). A la inversa, los logros técnicos pueden repercutir en el progreso de las enfermedades (e.g., los dispositivos médicos modernos).

Factores Económicos y Salud

La situación económica y financiera de un país influye en gran medida en la salud del individuo. La estructura de un sistema sanitario también es fundamental para la atención médica. En Estados Unidos, por ejemplo, muchas personas de las clases sociales más bajas tienen poco acceso a la atención médica. El enorme impacto de los factores económicos en la salud puede verse en términos de esperanza de vida cuando se comparan los países altamente industrializados y los países en desarrollo.

Esperanza de vida media en 2020 (a partir de datos del Grupo del Banco Mundial):

  • Japón: el más alto, 84,62 años
  • Alemania: 80,94 años
  • Estados Unidos: 77,28 años
  • República Centroafricana: el más bajo, 53,68 años

Demografía Social en Medicina

La demografía es la ciencia de la población que combina elementos de la sociología, la geografía, la medicina y la economía. La demografía examina la vida, el crecimiento y el declive de las poblaciones humanas.

El comportamiento generativo y sus determinantes

Términos:

  • Fecundidad: número de nacidos vivos
  • Tasa de natalidad: el número de nacidos vivos en un período determinado, dividido por la población media en el mismo período
  • Tasa de fecundidad: número de nacidos vivos por cada 1000 mujeres de un determinado intervalo de edad en un momento dado
  • Nupcialidad: comportamiento del matrimonio y del divorcio en una población
  • Mortalidad: número de muertes en una población
  • m (tasa de mortalidad): la proporción de muertes en un período determinado, dividida por la población media en el mismo período
  • Mortalidad perinatal: el número de muertes entre la semana 28 de embarazo y la primera semana de vida por cada 1000 nacidos vivos y mortinatos
  • Letalidad: medida de la mortalidad de una enfermedad determinada
  • L (tasa de letalidad): el número de personas que murieron en un periodo determinado dividido por el número de enfermos en el mismo periodo
  • Proporción de género: la relación numérica entre hombres y mujeres en la población
  • Proporción de la tasa de dependencia de las personas mayores: número de personas mayores de 65 años por cada 1000 personas en la franja de edad de 15 a 64 años
  • AVAD (años de vida ajustados por discapacidad): pretende medir la importancia de las enfermedades en una sociedad. La medida de los AVAD describe el tiempo (en años) que se pasa con mala salud o el tiempo que se pierde por muerte prematura.

Envejecimiento demográfico

Una pirámide de población es una forma de visualizar dos variables: la edad y el sexo, dentro de una población en un momento determinado. Tenga en cuenta lo siguiente a la hora de interpretar una pirámide de población:

  • Izquierda: hombre, derecha: mujer
  • Eje vertical: edad en años (del más joven en la parte inferior al más viejo en la superior)
  • Eje horizontal: número de personas por grupo de edad (en miles)

Hay tres tendencias principales en las poblaciones que determinan las formas de las tres pirámides de población clásicas.

  1. Pirámide expansiva: indica tanto una alta fecundidad como una alta mortalidad entre los miembros más jóvenes, por lo que se crea una forma de triángulo agudo. Las pirámides expansivas significan que la población no aumenta mucho en número total y que hay muchos jóvenes en la población (también llamado «bulto juvenil»), como en el gráfico mostrado para Nigeria. Véase la imagen siguiente.
  2. Pirámide constrictiva: cuando hay una menor tasa de mortalidad y la tasa de fecundidad se mantiene constante. Estas pirámides son más anchas en la parte central del gráfico, ya que la población tiene un elevado número de personas de mediana edad y ancianos y menos jóvenes. Alemania es un ejemplo de este tipo de población. Véase la imagen siguiente.
  3. Pirámide estacionaria: una población con baja mortalidad y baja tasa de fecundidad. Estos gráficos tienen una forma cuadrada o de «pilar» en lugar de una pirámide. Estas pirámides de población representan una población estable que no cambiará significativamente, salvo que se produzcan cambios repentinos en las tasas de fecundidad o mortalidad. Estados Unidos es un ejemplo de este tipo de población. Véase la imagen siguiente.

Teoría del cambio demográfico

Durante la industrialización a nivel nacional, se producen cambios en la estructura generativa de la población. Aunque esta teoría tiene su origen en los años 20, sigue influyendo en el pensamiento epidemiológico. Las 5 etapas describen la transformación de las sociedades que aspiran a serlo: al principio, dominan las altas tasas de natalidad y mortalidad. En el curso de la industrialización y la modernización, las tasas de natalidad se estancan, la población se reduce y la esperanza de vida aumenta. Estados Unidos, Alemania y la mayoría de los demás países industrializados se encuentran en la etapa 5.

Las 5 etapas de la transformación demográfica:

  1. Etapa pretransformativa:
    • Alta tasa de natalidad
    • Altas tasas de mortalidad
    • Ligero crecimiento con un alto «recambio de la población»
  2. Etapa de transformación temprana:
    • Disminución lenta de las tasas de mortalidad
    • Tasas de natalidad continuamente altas
    • Crecimiento global de la población
  3. Etapa de transformación media:
    • Las tasas de mortalidad disminuyen aún más.
    • Las tasas de natalidad disminuyen lentamente.
    • El crecimiento de la población alcanza su punto máximo.
  4. Etapa de transformación tardía:
    • Las tasas de natalidad disminuyen aún más.
    • El crecimiento de la población también disminuye.
  5. Etapa post-transformadora:
    • Las tasas de natalidad y mortalidad disminuyen aún más.
    • El crecimiento de la población es más o menos constante.

Cambios en el espectro de la enfermedad: transición epidemiológica

La transición epidemiológica describe los cambios en la frecuencia de las enfermedades y las causas de muerte. En las sociedades modernas, tienden a predominar las enfermedades crónicas degenerativas en lugar de las infecciosas. Las implicaciones para la práctica médica incluyen la aplicación de medidas de rehabilitación en lugar de las curativas. El tratamiento médico no solo pretende curar al paciente, sino también preservar su calidad de vida. El envejecimiento demográfico afecta tanto a la política sanitaria como a la social. Uno de los objetivos es la compresión de la morbilidad: se trata de «comprimir» las enfermedades y discapacidades en el periodo más corto posible inmediatamente antes de la muerte. Así, hay que mantener una buena salud en los adultos mayores para mantener bajos los altos costes de las enfermedades crónicas.

La sociedad en cambio: la ley de la contracción y las consecuencias para la medicina

La ley de la contracción describe la tendencia histórica hacia familias más pequeñas. Esta tesis sociológica se desarrolló en un contexto en el que el gobierno se hace cargo de más tareas relacionadas con la seguridad social, antes función de la familia nuclear. La ley de la contracción puede explicar, efectivamente, ciertos cambios; sin embargo, la familia nuclear suele seguir formando la red social y financiera más importante. El número de hogares de una o dos personas está aumentando en Estados Unidos, y existen menos hogares multigeneracionales que en décadas pasadas. A menudo, ambos miembros de la familia trabajan fuera de casa. Una de las implicaciones para el sistema sanitario es el cambio en la forma de organizar las cosas para los enfermos y los adultos mayores. Cada vez son más necesarias las camas de hospital, las residencias de ancianos y las guarderías.

References

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