Instituciones Sociales

Las instituciones sociales son características estables de una sociedad o cultura. Incluyen organizaciones, sistemas, estructuras, roles, normas y tradiciones que proporcionan estabilidad y continuidad a una comunidad. Las instituciones sociales son un conjunto de recursos con conocimientos, información, habilidades y valores que afectan a los individuos y definen cómo se comportan las personas en su sociedad. En sociología, las familias, los equipos deportivos, las religiones, los hospitales y los sistemas sanitarios se consideran instituciones. Otras instituciones sociales son las ciudades, los festivales, las fiestas, las tradiciones y las escuelas.

Última actualización: Ago 29, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Definición

Una institución social es un grupo de individuos con un propósito, objetivos y normas comunes.

Tipos de Instituciones Sociales

Comunidad

Una comunidad puede ser un grupo de personas que viven en la misma región geográfica o un colectivo de individuos con intereses y objetivos comunes. Un ejemplo de comunidad geográfica sería la gente de un pueblo o ciudad cuyo interés común es la seguridad y prosperidad de su comunidad. Un ejemplo de comunidad no geográfica sería la comunidad LGBTQ, cuyos miembros buscan la igualdad de derechos y oportunidades para quienes son lesbianas, gays, bisexuales, transgénero o queer.

Organizaciones de servicios comunitarios

Las organizaciones de servicio comunitario sirven a la comunidad satisfaciendo una necesidad o brindando una oportunidad de participación. Por ejemplo, una organización local de servicios sociales puede patrocinar proyectos como la limpieza de basura o la concesión de becas a estudiantes necesitados. Un club local, como un club de ajedrez, puede invitar a los participantes a aprender y disfrutar del juego. A nivel nacional o internacional, las organizaciones de servicio comunitario que se consideran instituciones sociales son AmeriCorps y Médecins Sans Frontières (Médicos Sin Fronteras).

La escuela como institución social

Las escuelas son instituciones en el sentido de que los alumnos se reúnen para obtener conocimientos científicos, desarrollar habilidades, adquirir valores y desarrollar buenos hábitos (e.g., hábitos de estudio, autodisciplina e higiene). La escuela como institución social prepara a los alumnos para que contribuyan a la sociedad y tengan un futuro productivo. Además de dominar el plan de estudios, los alumnos también aprenden a relacionarse con los demás, tanto con los compañeros como con los profesores. La interacción rige el comportamiento, enseñando a los niños a ajustarse a las normas y valores establecidos y a negociar los resultados.

La familia como institución social

En sociología, la familia se considera una institución social. Los individuos aprenden a definir objetivos y expectativas a través de los padres y otros miembros de la familia. La familia influye en los hábitos, creencias y valores del individuo, y ayuda a definir la normalidad.

Tradicionalmente, una familia se define como un grupo de personas relacionadas con un individuo por sangre, matrimonio o adopción. Una familia nuclear está formada por los padres, los hermanos y la descendencia. Una familia extendida está formada por abuelos, tíos y primos. La familia nuclear tiende a tener un impacto más significativo en las normas sociales individuales en comparación con la familia extendida. El término «familia» también puede describir una unidad social básica formada por uno o más adultos y los niños que cuidan, o cualquier grupo de personas que sustituya a los emparentados según la definición clásica.

Los miembros de la comunidad también enseñan valores o creencias que afectan a las decisiones del individuo. Los individuos pueden recurrir a otros fuera de la unidad familiar tradicional cuando están estresados o necesitan apoyo. Aunque la familia y la educación influyen en nuestros objetivos, las expectativas, las normas y la genética también desempeñan un papel esencial en la definición de conductas (incluida la conducta delictiva) y la capacidad de interactuar socialmente.

La epigenética se refiere al efecto del entorno en nuestros genes. Por ejemplo, en epigenética se puede estudiar a las familias que han sufrido un trauma o un tremendo estrés durante su vida para determinar si los individuos de la segunda o tercera generación muestran signos de ansiedad o depresión. Sorprendentemente, los trastornos de ansiedad son significativamente más comunes hasta la tercera generación, incluso cuando los padres (segunda generación) no informaron de ningún acontecimiento estresante importante en sus vidas.

Los principales objetivos de la familia como institución social son:

  • Reproducción
  • Proteger a la descendencia
  • Enseñar a los niños a relacionarse socialmente
  • Mostrar afecto y amor
  • Enseñar a los hijos a desenvolverse en la sociedad
Family

Cinco funciones de la familia

Imagen por Lecturio.

Históricamente, la reproducción era un objetivo importante de la familia como institución social. Antes de la disponibilidad de antibióticos, los niños y adolescentes a veces morían de enfermedades infecciosas antes de la adultez. Por ello, las familias tenían muchos hijos para asegurar la supervivencia de la generación en su sociedad.

Hoy en día, las familias tienden a tener menos hijos debido a los avances médicos y al cambio de las normas sociales. Mantener una familia numerosa puede ser un reto económico, y la integración de una familia en la sociedad ya no está influida por el tamaño.

Las familias también son más diversas hoy en día en comparación con la institución históricamente tradicional; las familias actuales incluyen miembros mixtos (hijos de relaciones anteriores), miembros homosexuales/lesbianas y abuelos.

En esta época, la sociedad es más consciente de los posibles efectos adversos en la descendencia de factores como el divorcio o la violencia doméstica. El divorcio se ha vuelto más común en Norteamérica y ha dado lugar a un mayor número de nuevos matrimonios y de familias mixtas. La violencia doméstica se denuncia con más frecuencia que en el pasado, y hay una mayor conciencia de su efecto en las habilidades sociales de los individuos. La violencia en la unidad familiar puede afectar a los niños, los cónyuges y los ancianos. Además de la violencia física, el abandono y el abuso verbal son perjudiciales para los implicados.

Instituciones sanitarias

Las instituciones sanitarias vigilan la salud pública y proporcionan instalaciones para ayudar a las personas a mantener la salud, así como para tratar y prevenir enfermedades y lesiones. La medicalización se refiere a la identificación o categorización de una condición que requiere tratamiento médico o prevención.

La prestación de asistencia sanitaria varía según las comunidades. Se ve afectada por el acceso, la situación socioeconómica y la edad. La epidemiología social examina las disparidades en la salud y la atención médica basadas en factores sociales y cómo esas disparidades afectan a la salud. La experiencia de la enfermedad se refiere al proceso de estar enfermo y a cómo los individuos reaccionan y afrontan este cambio en su identidad personal.

La religión como institución social

La religión y los rituales y prácticas religiosas se remontan a la antigüedad, cuando los seres humanos comenzaron a formar instituciones sociales. La religión puede considerarse un reflejo de la necesidad de establecer normas, valores y moral, así como de la necesidad de pertenecer a una institución social. Sin embargo, una estricta adherencia religiosa ha llevado a conflictos históricos y al aislamiento social. La secularización – el proceso por el que el pensamiento, la práctica y las instituciones religiosas pierden importancia social y política – ha surgido en parte como resultado. El aumento de la educación en historia, cultura y ciencia ha disminuido la necesidad de la gente de creer en dogmas religiosos.

Los gobiernos como instituciones sociales

Los gobiernos son importantes instituciones sociales encargadas de establecer normas y hacerlas cumplir para definir cómo se integran los individuos en la sociedad. Las instituciones jurídicas nos ayudan a regular la sociedad y a prevenir la delincuencia, ya que hacen cumplir la ley y la política.

Si bien los gobiernos pueden afectar a las personas y a sus interacciones entre sí, las personas también pueden influir en el gobierno a través de la democracia. En una democracia, los ciudadanos contribuyen a dar forma a las decisiones, objetivos y expectativas de su gobierno. 

Por el contrario, una sociedad autoritaria tiene un único líder o un pequeño grupo de líderes que no permiten la participación pública en el gobierno. Suele ser sinónimo de dictadura. 

La definición clásica de comunismo es una sociedad en la que toda la propiedad es pública. Cada persona trabaja y es remunerada según sus capacidades y necesidades. Este concepto es distinto del socialismo, en el que todos los ciudadanos comparten por igual los recursos económicos asignados por un gobierno elegido democráticamente.

En los países con monarquía, una sola familia real gobierna el país y tiene poder sobre el gobierno. Uno de los miembros de la familia es una figura establecida. Hoy en día, estas entidades son escasas; las naciones que siguen teniendo familias reales suelen conocerse como monarquías constitucionales, en las que el monarca sigue siendo el jefe de Estado oficial pero otras figuras del gobierno se eligen democráticamente.

Conclusión

Las instituciones sociales desempeñan un importante papel en la formación de la sociedad, así como en el mantenimiento de su integridad, funcionamiento y prosperidad.

Referencias

  1. Mayseless, O, & Popper, M. Reliance on leaders and social institutions: an attachment perspective. Attach Hum Dev. 2007 Mar;9(1):73-93. PubMed PMID: 17364483.
  2. Bowles, S, Choi, JK, & Hopfensitz, A. The co-evolution of individual behaviors and social institutions. J Theor Biol. 2003 Jul 21;223(2):135-47. PubMed PMID: 12814597.
  3. Littlewood, R. Social institutions and psychological explanations: Druze reincarnation as a therapeutic resource. Br J Med Psychol. 2001 Jun;74 Part 2:213-222. PubMed PMID: 11802837.
  4. Korgen, K, & White J. The engaged sociologist. Chapter 6; 5th edition.

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