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Sistema Nervioso: Anatomía, Estructura y Clasificación

Los componentes del sistema nervioso humano pesan alrededor de 2,04 kg (4,5 lb) en total, lo que representa aproximadamente el 3% del peso corporal total. El sistema nervioso es un sistema pequeño y complejo que consta de una intrincada red de células neurales (o neuronas) y aún más células gliales (para soporte y aislamiento). El sistema se divide según sus componentes anatómicos así como sus características funcionales. El cerebro y la médula espinal se denominan sistema nervioso central, y las ramas de los nervios de estas estructuras se denominan sistema nervioso periférico.

Última actualización: Sep 10, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

El sistema nervioso se divide en sistema nervioso central (SNC) y periférico. Además, los sistemas nerviosos simpático, parasimpático y entérico actúan como partes del sistema nervioso autónomo.

Subdivisión anatómica

  • SNC: encéfalo y médula espinal
  • Sistema nervioso periférico:
    • Sistema nervioso somático:
      • Sensorial
      • Motor
    • Sistema nervioso autónomo:
      • Sistema simpático
      • Sistema parasimpático
      • Sistema nervioso entérico

Subdivisión funcional

  • Función sensorial: compuesta por neuronas sensoriales o aferentes
  • Función integradora: compuesta por interneuronas
  • Función motora: compuesta por neuronas motoras o eferentes

Sistema Nervioso Central

El SNC está constituido por el encéfalo, el tronco encefálico, el cerebelo y la médula espinal. Cada una de estas estructuras está cubierta por meninges y LCR.

Composición

El SNC está contenido dentro del cráneo y la columna vertebral. Los componentes de este sistema incluyen:

  • Corteza cerebral
  • Médula espinal
  • Tronco encefálico
  • Cerebelo

Cubierta protectora

Las meninges proporcionan una cubierta protectora para el cerebro y la médula espinal. Las meninges están compuestas por:

  • Duramadre
  • Aracnoides
  • Piamadre

Líquido cefalorraquídeo

  • Líquido transparente e incoloro que contiene una pequeña cantidad de proteínas
  • Proporciona flotabilidad y protección para el cerebro
  • Regula la concentración química de neurotransmisores y desechos metabólicos

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Sistema Nervioso Periférico

El sistema nervioso periférico está constituido por componentes neurales que se extienden desde el SNC. Las 2 divisiones del sistema nervioso periférico son el sistema nervioso somático y el sistema nervioso autónomo.

Sistema nervioso somático

El sistema nervioso somático está constituido por los pares craneales y los nervios espinales que se encuentran fuera del SNC. Hay 12 pares de nervios craneales y 31 espinales:

  • 8 cervicales
  • 12 torácicos
  • 5 lumbares
  • 5 sacros
  • 1 coccígeo

El sistema nervioso somático está constituido por:

  • Raíces dorsales:
    • Llevan información sensorial
    • Fibras aferentes
  • Raíces ventrales:
    • Llevan información motora
    • Fibras eferentes
  • Ganglios de la raíz dorsal: ubicación de las neuronas sensoriales (cuerpos celulares)
  • Interneuronas
  • Mecanorreceptores
Puntos de referencia anatómicos de la estructura general de la médula espinal del sistema nervioso.

Puntos de referencia anatómicos de la médula espinal

Imagen por Lecturio.

El sistema nervioso somático está involucrado en:

  • Movimiento muscular voluntario
  • Arcos reflejos:
    • Involuntario
    • Monosináptico o polisináptico, según el número de sinapsis

Sistema nervioso autónomo

El sistema nervioso autónomo supervisa y controla las funciones de los órganos internos. El sistema nervioso autónomo está constituido por los sistemas nerviosos parasimpático y simpático. Las fibras nerviosas del sistema nervioso autónomo se originan en el SNC y hacen sinapsis con los ganglios de la periferia.

  • Sistema nervioso simpático: respuesta de lucha o huida
  • Sistema nervioso parasimpático: procesos de reposo y digestión

Relevancia Clínica

  • Síndrome de motoneurona superior: conjunto de déficits que pueden ocurrir después del daño a una motoneurona superior (e.g., accidente cerebrovascular). Los síntomas incluyen debilidad, disminución del control motor, alteración del tono muscular, disminución o aumento del nivel basal de la actividad muscular, disminución de la resistencia, reflejos tendinosos profundos exagerados, espasticidad y clonus.
  • Síndrome de motoneurona inferior: conjunto de déficits que pueden ocurrir después del daño a una motoneurona inferior (e.g., traumatismo o pinzamiento). Los signos y síntomas pueden incluir parálisis o paresia, atrofia muscular, arreflexia y fibrilaciones.
  • Esclerosis lateral amiotrófica (ELA): también conocida como enfermedad de Lou Gehrig. La esclerosis lateral amiotrófica es una enfermedad neurodegenerativa esporádica o hereditaria de las motoneuronas superiores e inferiores. Esta enfermedad se caracteriza por la coexistencia de signos y síntomas de motoneuronas superiores e inferiores que conducen a debilidad y dificultad para hablar y deglutir. El diagnóstico se realiza clínicamente. El tratamiento es de soporte y sintomático, con mal pronóstico y baja supervivencia a los 5 años.

Referencias

  1. Brotman, R.G., Moreno-Escobar, M.C., Joseph, J., Pawar, G. (2021). Amyotrophic lateral sclerosis. StatPearls. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK556151/
  2. Huppert L.A., & Dyster T.G. (Eds.). (2021). Diseases & pathophysiology in neurology. In: Huppert’s Notes: Pathophysiology and Clinical Pearls for Internal Medicine. McGraw-Hill.
  3. Brown, R.H., Jr. (2018). Amyotrophic lateral sclerosis and other motor neuron diseases. In: Harrison’s Principles of Internal Medicine, 20th ed. McGraw-Hill. 
  4. Elman, L.B., McCluskey, L. (2021). Clinical features of amyotrophic lateral sclerosis and other forms of motor neuron disease. UpToDate. https://www.uptodate.com/contents/clinical-features-of-amyotrophic-lateral-sclerosis-and-other-forms-of-motor-neuron-disease
  5. Ratti, E. (2015). Motor Neuron Diseases. DeckerMed Medicine. Retrieved August 8, 2021, from http://dx.doi.org/10.2310/PSYCH.6266

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