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Laxantes

Los laxantes son medicamentos utilizados para promover la defecación. En la mayoría de los casos, los laxantes se utilizan para tratar el estreñimiento o para preparar el intestino para ciertos procedimientos. Hay 4 clases principales de laxantes: formadores de masa, estimulantes, osmóticos y emolientes. A menudo, se requiere una combinación de estos medicamentos para tener el efecto deseado. Todos los laxantes pueden provocar distensión abdominal. El uso excesivo de laxantes puede inducir diarrea y deshidratación. La acidosis metabólica sin brecha aniónica ocurre debido a la pérdida de bicarbonato en las heces, mientras que la alcalosis metabólica ocurre debido a la contracción del volumen.

Última actualización: 21 Abr, 2022

Responsabilidad editorial: Stanley Oiseth, Lindsay Jones, Evelin Maza

Descripción General

Definición

Los laxantes son medicamentos que aumentan la frecuencia de los movimientos gastrointestinales.

Clasificación

  • Laxantes formadores de masa
  • Laxantes estimulantes
  • Laxantes osmóticos
  • Laxantes emolientes

Indicaciones generales

  • Estreñimiento: cuando fallan las medidas conservadoras (e.g., fibra, hidratación, ejercicio)
  • Régimen intestinal para pacientes en terapia con opioides
  • Preparación intestinal antes de un examen rectal o un procedimiento que involucre el colon (e.g., colonoscopia)

Efectos secundarios generales

  • Distensión abdominal
  • Diarrea
  • Deshidratación
  • Acidosis metabólica sin brecha aniónica debida a la pérdida de bicarbonato a través de las heces
  • Alcalosis metabólica por contracción de volumen

Laxantes Formadores de Masa

Estructura química

Los laxantes formadores de masa tienden a ser:

  • Polisacáridos naturales o sintéticos
  • Derivados de celulosa

Agentes

  • Cáscara de psyllium (e.g., Metamucil)
  • Metilcelulosa (e.g., Citrucel)
  • Policarbofilo (e.g., FiberCon)
  • Dextrina de trigo (e.g., Benefiber)

Mecanismo de acción

  • Absorben agua → forman una masa viscosa
  • La masa viscosa agregada distiende el colon → promueve el peristaltismo
  • Permiten que el contenido gastrointestinal fluya más libremente a través del intestino

Farmacocinética

  • Absorción: ninguna
  • Metabolismo: ninguno
  • Inicio de acción: 12–72 horas

Indicaciones

  • Estreñimiento
  • Suplemento de fibra
  • Síndrome del intestino irritable

Contraindicaciones

  • Impactación fecal
  • Obstrucción gastrointestinal

Efectos secundarios

Los efectos secundarios tienden a ser mínimos con estos agentes, pero pueden incluir:

  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Obstrucción intestinal
  • Anafilaxia (asociada con psyllium en pacientes susceptibles)

Laxantes Estimulantes

Agentes

  • Senna
  • Bisacodilo
  • Aceite de ricino

Mecanismo de acción

  • Estimulación del plexo mientérico por acción directa sobre la mucosa intestinal o sobre el plexo nervioso → contracciones colónicas
  • Alteran la secreción de agua y electrolitos en la mucosa intestinal

Farmacocinética

  • Absorción: ninguna o mínima
  • Metabolismo: senna y bisacodilo sufren metabolismo hepático.
  • Inicio de acción:
    • 6–12 horas (hasta 24 horas en caso de senna) para la administración oral
    • Aproximadamente 1 hora para la administración rectal
  • Excreción
    • Heces (vía biliar)
    • Orina

Indicaciones

  • Estreñimiento
  • Limpieza del colon antes de la colonoscopia

Efectos secundarios

  • Melanosis coli:
    • Decoloración marrón o negra de la mucosa colónica en la colonoscopia
    • Debido al depósito de macrófagos pigmentados en la lámina propia
  • Hipopotasemia
  • Acidosis o alcalosis metabólica
  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
Melanosis coli asociada al uso de laxantes estimulantes

La melanosis coli es una decoloración negra del colon asociada con el uso de laxantes estimulantes.

Imagen: “Melanosis coli in the elderly: a look beyond what can be seen” por BMC Surgery. Licencia: CC BY 2.0

Laxantes Osmóticos

Estructura química

Los laxantes osmóticos son a menudo:

  • Azúcares no absorbibles
  • Sales no absorbibles

Agentes

  • Citrato de magnesio
  • Sulfato de magnesio
  • Polietilenglicol
  • Sorbitol
  • Lactulosa

Mecanismo de acción

  • General:
    • Sustancias osmóticamente activas
    • Atraen agua hacia el lumen gastrointestinal → heces blandas
  • Lactulosa:
    • Las bacterias degradan la lactulosa → ácido láctico
    • ↓ pH → promueve la conversión de amoníaco en amonio → excreción

Farmacocinética

  • Absorción: ninguna
  • Metabolismo: ninguno
  • Inicio de acción:
    • 12–72 horas para la administración oral
    • < 1 hora para la administración rectal

Indicaciones

  • Estreñimiento
  • Preparación para la colonoscopia
  • La lactulosa está indicada para la encefalopatía hepática

Contraindicaciones

La lactulosa no debe utilizarse en pacientes con galactosemia.

Efectos secundarios

  • Distensión abdominal
  • Flatulencia
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Deshidratación
  • Hipermagnesemia (en pacientes con insuficiencia renal que tomen laxantes que contengan magnesio)

Laxantes Emolientes

Agentes

El docusato (Colace) es un laxante emoliente común, también conocido como «ablandador de heces».

Mecanismo de acción

  • Surfactante: ↓ tensión superficial a lo largo de la interfaz agua-aceite de las heces
  • Incorpora el agua y la grasa en las heces → heces blandas

Farmacocinética

  • Absorción: ninguna
  • Metabolismo: ninguno
  • Inicio de acción: 12–72 horas

Indicaciones

  • Estreñimiento
  • Impactación de cerumen (uso distinto al de la ficha)

Contraindicaciones

  • Obstrucción gastrointestinal
  • Uso concomitante de aceite mineral

Efectos secundarios

Los efectos secundarios son generalmente leves, pero pueden incluir:

  • Diarrea
  • Cólicos abdominales
  • Irritación de la garganta
  • Deshidratación

Comparación de Medicamentos Laxantes

La siguiente tabla compara y contrasta los miembros de la clase de los medicamentos laxantes:

Tabla: Comparación de medicamentos laxantes
Clase Ejemplos Mecanismo de acción Efectos secundarios
Laxantes formadores de masa
  • Metilcelulosa
  • Cáscara de psyllium (e.g., Metamucil)
  • Policarbofilo de calcio
  • Las fibras solubles en agua atraen agua hacia el lumen gastrointestinal
  • Formación de masa viscosa fácilmente excretada durante la defecación
  • Cólicos abdominales
  • Diarrea
  • Obstrucción intestinal
  • Anafilaxia
Laxantes estimulantes
  • Senna
  • Bisacodilo
  • Aceite de ricino
Estimulación del plexo mientérico que resulta en contracciones colónicas
  • Melanosis coli
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Hipopotasemia
  • Acidosis o alcalosis metabólica
  • Cólicos abdominales
Laxantes osmóticos
  • Citrato de magnesio
  • Hidróxido de magnesio
  • Polietilenglicol
  • Lactulosa
Atraen agua hacia el lumen gastrointestinal, ablandando las heces
  • Distensión abdominal
  • Flatulencia
  • Diarrea
  • Náuseas
  • Deshidratación
  • Hipermagnesemia
Laxantes emolientes Docusato
  • Reduce la tensión superficial a lo largo de la interfaz agua-aceite de las heces
  • Incorporan agua y grasa en las heces, lo que da como resultado heces blandas
  • Diarrea
  • Cólicos abdominales
  • Irritación de la garganta
  • Deshidratación

Referencias

  1. Wald, A. (2021). Management of chronic constipation in adults. UpToDate. Retrieved May 29, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/management-of-chronic-constipation-in-adults
  2. Rao, S.S. (2020). Constipation in the older adult. UpToDate. Retrieved May 29, 2021, from https://www.uptodate.com/contents/constipation-in-the-older-adult
  3. Farinde, A. (2020). Laxatives, stool softeners, and prokinetic agents: laxatives, stool softeners, and prokinetic agents. Medscape. Retrieved May 29, 2021, from https://emedicine.medscape.com/article/2172208-overview
  4. McQuaid, K. R. (2012). Drugs used in the treatment of gastrointestinal diseases. In Katzung, B. G., et al. (Eds.), Basic & Clinical Pharmacology. New York: McGraw-Hill Medical, pp. 1092–1093.
  5. Bashir, A., Sizar, O. (2020). Laxatives. StatPearls. Retrieved June 6, 2021, from https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK537246/

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