Mi experiencia con el Step 1 del USMLE®: La perspectiva de un egresado internacional

Mi experiencia con el Step 1 del USMLE®: La perspectiva de un egresado internacional

¿Te estás preparando para el Step 1 como egresado internacional de Medicina (IMG)? Aprende sobre la experiencia del día de examen de alguien que ha pasado por ahí, y sobresalió.
Rudiko R.

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abril 28, 2021

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Rudiko

Rudiko R.

Doctor en Medicina (M.D.)
Universidad Estatal de Medicina de Tiflis, Georgia

Consejos de un egresado internacional de Medicina sobre el día del examen

Derribar algunos mitos en torno al Step 1 puede ser un reto. por sí mismo. Como estudiante de Medicina fuera de Estados Unidos, conocido también como un “IMG”, lo único que había escuchado sobre el examen fue lo notoriamente difícil que era y cómo otros sacrificaban su vida social preparándose para él. Después de un largo trayecto, llegué finalmente al día de la prueba, tan solo para descubrir que mi temor y ansiedad eran injustificados. He aquí algunos consejos para que tu propia experiencia con la prueba del Step 1 del Examen de Licencia Médica de Estados Unidos (USMLE®) sea lo más llevadera posible.

Desecha los consejos generales y enfócate en ti mismo

Innumerables guías te dirán que estudies o no estudies la víspera del examen, que duermas más o duermas menos, que comas este o aquel alimento. Si bien es indudable que su intención es ayudar a partir de su propia perspectiva, la mayoría no te toma en cuenta como persona. De hecho, el mensaje clave es que necesitas estar concentrado y listo para el día del examen, ¡así que temblar de miedo un día antes no te va a ayudar! Eres un individuo y tu forma de lidiar con el estrés puede ser diametralmente opuesta a la de aquellos que te rodean. Independientemente de lo que hagas, estarás cuando menos ligeramente ansioso, y mientras que la meditación o el sueño pueden ser benéficos para algunos, tal vez no funcionen para ti.

Escucho a la mayoría de ustedes preguntando ahora: “¿Qué puedo hacer entonces con toda esa ansiedad?”. Les responderé con otra pregunta: “¿Qué les gusta hacer?”. Algunos se relajan escuchando música, otros lo logran haciendo ejercicio o cocinando. Piensen en las cosas con las que buscan relajarse y háganlas. Encontrarán que eso es mucho más eficaz que seguir el ejemplo de otros.

En lo personal, yo estaba muy nervioso y tratando de repasar lo más posible. ¿Me ayudó esto? ¡Para nada! Ninguno de los temas que traté de repasar se me pegó mientras estuve con ese estado de ánimo temeroso. Me di cuenta de ello muy tarde; faltaba una semana para el día de la prueba, y toda la ansiedad y sobreesfuerzo finalmente me habían alcanzado. Me sentí exhausto e infeliz. ¿Qué salida tenía? Comencé a tomar descansos diarios de dos o tres horas para relajarme y me puse a escuchar mi música favorita.

Un consejo importante que le he dado a casi todos en la profesión médica: ¡la hora de descanso es la hora de descanso!

Si sigues pensando en el trabajo mientras estás descansando, enfrentarás un desgaste severo, así que concéntrate en la relajación.

Asegúrate de que no haya sorpresas

Recibir un regalo sorpresa en tu cumpleaños puede ser un sueño hecho realidad. Pero recibir una sorpresa el día de la prueba puede ser una pesadilla. Es absolutamente esencial que te sientas cómodo con el sistema. Puedes hacer esto completando una autoevaluación de la Junta Nacional de Examinadores Médicos (NBME®), o bien pasando por una prueba de práctica o una autoevaluación en el banco de preguntas (Qbank) de Lecturio. En cualquier caso, el objetivo es doble: asegurar que estás cómodo con el sistema y desarrollar resistencia. El Step 1 del USMLE® es un examen de ocho horas, y mientras consigues tiempo para los descansos, necesitas adaptarte a fin de poder responder sistemáticamente las preguntas y, al mismo tiempo, lidiar con la fatiga a lo largo del día. Cuando empecé a estudiar para el USMLE® solía tener problemas para finalizar incluso un solo bloque de la NBME® … ¡Pero unas cuantas semanas antes del día de la prueba pasé por siete bloques de UWorld sin esfuerzo! Aumenté gradualmente la cantidad de preguntas a resolver para desarrollar mi resistencia. Cuando abandoné el salón el día del examen, estaba sorprendido: ¡después de ocho horas de prueba no me sentía cansado en absoluto!

Lleva los articulos que necesitas

Qué llevar el día de la prueba es una pregunta que se formula comúnmente, y tiene varias respuestas. Las reglas alrededor del examen son muy estrictas. Desde luego, cerciórate de llevar tu forma de identificación aprobada y tu scheduling permit (documento de reserva). Pero ¿qué más está permitido? Me resulta problemático trabajar en un ambiente ruidoso, y aun cuando el personal se esmera para asegurar un entorno tranquilo, se dan casos de gente tosiendo, estornudando o murmurando, lo cual puede ser una distracción. Afortunadamente, está permitido llegar con un par de auriculares suaves para anular el ruido. ¡Solo asegúrate de quitártelos antes de responder las preguntas que exijan escuchar los sonidos del corazón!

Consejo de profesionales: revisa el folleto del USMLE y verifica en el centro de pruebas Prometric qué puedes y qué no puedes llevar al examen.

Contraje una gripe justo antes del día del examen. Como podrás imaginar, tenía problemas para respirar por la nariz. Se te permite llevar ciertos medicamentos, siempre y cuando sean debidamente inspeccionados por el personal. A la fecha creo que esas gotas nasales descongestionantes me salvaron de perder muchos puntos en el examen. La mayoría de los centros Prometric son muy complacientes tratándose de tus necesidades de salud. Simplemente cerciórate de revisar de antemano en el centro de pruebas lo que está permitido.

La comida te ayudará a sobrevivir al examen

Hay muy poca garantía en lo referente a ir avanzando por los pasos. Pero algo es seguro: sentirás hambre durante esas ocho horas. Llevar contigo la comida adecuada el día de la prueba puede hacer la diferencia entre concentrarte en las preguntas o en los gruñidos de tu estómago. No podría especificar qué deberías llevar, ya que los requerimientos y gustos en materia de nutrición difieren significativamente de una persona a otra, así que lleva algo que realmente te satisfaga.

En mi experiencia, emplear al menos 15 minutos de la hora de descanso para comer adecuadamente hizo maravillas para mi condición mental. Recomendaría alejarte de alimentos azucarados, en vista de que, de momento, se traducirán en energía, pero en unos minutos te sentirás nuevamente exhausto. Toma en cuenta los productos que se pueden echar a perder. Los centros de pruebas no disponen de refrigeradores para que conserves la comida. Lo óptimo es llevar alimentos envueltos individualmente, o sándwiches sellados al vacío, con las cantidades adecuadas de proteínas, carbohidratos y grasas.

Soy sibarita. Me gusta cocinar y, más aún, comer, así que necesitaba algo agradable al paladar; de otro modo, me hubiera sentido miserable. Preparé un par de sándwiches de salami con mucha lechuga, arúgula y queso suizo. Junto con el café, estos sándwiches hicieron que mi almuerzo fuera buenísimo y me permitieron proseguir las cuatro horas restantes. Me gustaría aprovechar la ocasión para darle las gracias a la primera persona en la historia que decidió moler y preparar café tostado; es mi héroe. Como estudiantes de Medicina, escuchamos siempre lo importante que es tener una nutrición apropiada, y como doctores necesitaremos aconsejar a nuestros pacientes acerca de sus dietas. ¡Retaría a todos a practicar lo que predican!

Siéntete orgulloso de ti mismo: ¡has llegado hasta aquí!

Uno de los motivos por los que decidí convertirme en doctor, aparte de preocuparme por la gente, fue ver el estatus respetable que estos profesionales tienen en la sociedad. Ser médico equivale a portar una insignia de honor, y la gente tiende a admirarte por ella. Sin embargo, hay algo que solemos olvidar: reconocernos el mérito. ¡Sé que yo tuve ese problema! Al margen de qué tan arduamente trabajé, nunca mejoré en cuanto a la confianza en mí mismo. Visto en retrospectiva, eso probablemente hizo que perdiera muchas oportunidades. ¡Pero ya no!

Llegaste hasta el día de la prueba. Has estudiado horas y horas, y te has entregado en cuerpo y alma a aprobar este examen. Tómate un minuto y siéntete orgulloso de tus logros. Sin importar cuál sea tu calificación, estás en camino de convertirte en doctor. Serás siempre una persona entregada a cuidar de otros, un individuo verdaderamente especial, excepcional. Llénate de confianza, ten fe en ti mismo y encara el examen de frente, sin temor o ansiedad. Cuando estés listo para enfrentar el reto, descubrirás que el examen del Step 1 del USMLE® es exactamente eso: tan solo un examen más.

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