Relaciones con el paciente: la importancia de la comunicación médico-paciente

Relaciones con el paciente: la importancia de la comunicación médico-paciente

Como paciente, nadie quiere que lo traten sin consideración mientras se siente mal. Por eso, lo menos que debemos hacer los médicos es aligerar la carga de los pacientes tanto como podamos.
Doctor and patient talking
Bianca Villanueva

  ·  

septiembre 3, 2021

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Bianca

Bianca Villanueva

Bianca es practicante médica en la Escuela de Medicina y Salud Pública del Ateneo en Filipinas. Es licenciada en Psicología, y actualmente trabaja en sus dos títulos de MD y MBA.

Una de las facetas más importantes de ser médico consiste en comunicarse con los pacientes. En buena medida, el diagnóstico y tratamiento de los pacientes dependen de la comunicación que tengamos con ellos para averiguar lo que necesitan. Cualquier especialidad que elijas tendrá cierto grado de interacción con el paciente.

Si alguna vez has sido un paciente –y estoy segura de que todos hemos estado en esa situación– sabrás lo que quiero decir cuando afirmo que la comunicación es importante. A nadie le gusta que le oculten las cosas. Nadie quiere un médico que no pueda mostrar empatía. Nadie quiere ser tratado con desconsideración mientras se siente mal. A veces, interactuamos con los pacientes en algunos de los peores días de sus vidas, así que lo menos que debemos hacer es aligerar su carga tanto como podamos.

¿Cuál es la relación médico-paciente?

La relación médico-paciente comienza cuando aparece el paciente. Esa persona se convierte en tu responsabilidad. Todos tenemos nuestras propias maneras de interactuar con los demás y, de manera similar, hay diferentes maneras de acercarse a los pacientes. Algunas especialidades incluso tienen sus propios métodos para establecer comunicación con los pacientes. Pero no importa cuál sea tu enfoque, hay elementos esenciales que todos los médicos necesitan dominar:

  • Comunicación
  • Empatía
  • Confianza
  • Consentimiento informado
  • Límites profesionales

Puede parecer mucho para establecer con otra persona, pero todos estos aspectos son importantes para los médicos. Por supuesto, podrías pensar que esto no tiene nada que ver con el tratamiento médico. Aparte de la comunicación, no te hacen falta los otros cuatro elementos para recetar medicamentos que salven vidas. Eso es muy cierto. Pero estos rasgos te hacen falta para que un paciente entienda y siga el tratamiento que planearon juntos.

En definitiva, los pacientes confían en que los vas a ayudar. Es posible que ahora mismo pienses: «Apenas estoy estudiando medicina. Las relaciones médico-paciente son para el médico y los pacientes”. Pero tú no eres solamente un estudiante de medicina. De las dos partes presentes en la habitación, es más probable que tú entiendas lo que sucede con el cuerpo del paciente, y ese conocimiento te da la responsabilidad de conectarte con él tal como la que tiene cualquier otro médico.

¿Por qué son tan importantes las relaciones con los pacientes?

En la escuela de medicina, siempre nos dicen que la empatía del médico mejora la experiencia del paciente. Disminuye su ansiedad y dolor, y mejora los resultados de la atención que le damos. Pero ¿cómo pasa esto? Para tener una perspectiva más clara, debes ponerte en los zapatos de tu paciente. Tú mismo, o alguien que te importa, han sentido dolor o angustia. Tal vez hayas estado esperando por horas. Entonces, un doctor que lleva 24 horas trabajando entra y no parece estar muy contento de tener que atender a otro paciente. Entre suspiros y gruñidos, y poniendo un esfuerzo mínimo en hablar o construir una relación, el doctor termina la toma de la historia y el examen físico, y entonces se va.

Esto suena muy frío, pero es una situación real que he visto muchas veces en el hospital. ¿Cómo te sentirías como paciente? ¿Qué pasa si alguien trata a una persona que amas de esa manera? Cuando los médicos han estado trabajando durante horas, yendo de cama en cama, les puede costar trabajo tener en cuenta que cada paciente es una persona. Lo que puede parecer un martes normal para el médico puede ser el peor día de la vida del paciente. Así que lo que digas y cómo actúes con los pacientes importa, porque los pacientes son más sensibles a la empatía que los médicos.

Un pequeño cambio en tu tono o elección de palabras, o unos minutos dedicados a conocer al paciente, pueden parecer cosas triviales, pero, en los peores días de la vida de nuestros pacientes, podría hacer toda la diferencia.

En el extremo opuesto del espectro, tenemos médicos que se sientan con los pacientes y les aseguran que estarán con ellos en todo momento. Ya se trate de dar malas noticias o de una simple visita a la clínica, construyen una relación con los pacientes, e incluso bromean con ellos (cuando es apropiado). Los pacientes confían más en estos médicos porque se sienten seguros de que serán tratados como seres humanos y no como una más en la lista de tareas de otra persona. Entonces, ¿cómo mejoramos nuestras habilidades de comunicación con los pacientes?

Cómo comunicarse adecuadamente con los pacientes

Hay muchas formas de comunicarse con los pacientes, pero no siempre es fácil hacerlo. Los estudiantes de medicina suelen estar nerviosos cuando empiezan a interactuar con pacientes. Esto les causa problemas incluso a los más extrovertidos. Con el tiempo, te acostumbrarás a ello. Aprenderás no solo a estructurar una historia clínica y a realizar exámenes físicos, sino también a establecer una mejor relación con los pacientes. A continuación, encontrarás algunos consejos para empezar a hacerlo:

Mejora tus habilidades de escucha activa

La escucha activa es algo que se enseña en la escuela de medicina. Haz preguntas abiertas. No juzgues. Resume lo que dijo el paciente. Aclara las cosas que podrías haber entendido mal. Estas habilidades muestran que estás escuchando atentamente y que comprendes las preocupaciones del paciente, y ayudan a obtener mejores respuestas.

Doctor talking and explaining to patient

Mira al paciente más allá de su enfermedad

Te puede resultar fácil categorizar a los pacientes dentro de sus enfermedades porque te dedicas a atender padecimientos. A veces, nos olvidamos de aprender acerca de sus gustos y aversiones, antecedentes y personalidades. Llámalos por sus nombres. Bromea un poco. Si puedes, habla con ellos en su idioma (incluso, tomé cursos de lenguaje de señas para lograr esto). Aparte de distraerlos de su dolor, conectar con ellos hace que sientan que los ves como personas.

Piensa en los pacientes como socios

Aunque los pacientes generalmente confían en el asesoramiento médico que les damos, siempre tienen derecho a tomar sus propias decisiones. Después de todo, ellos conocen mejor sus cuerpos. Hazles saber lo que está pasando con su organismo y aclara cualquier idea errónea que pudieran tener. Pregúntale al paciente qué piensa sobre sus opciones de tratamiento. El plan de tratamiento es una labor de equipo que realizas con el resto del personal médico y con el paciente.

Ponte en los zapatos del paciente

La mejor manera de empatizar es ponerse en los zapatos del paciente. Si bien es posible que no entiendas por completo lo que está viviendo, reflexionar sobre cómo se siente, y modular tu tono en consecuencia, permite que el paciente se convenza de que estás ahí para él. Estar enfermo puede ser difícil, así que es importante que los pacientes sepan que no están solos.

Involucra a la familia y/o amigos del paciente

Tener un buen sistema de apoyo puede ayudar mucho en el tratamiento. Cuando la familia o los amigos comprenden lo que está sintiendo el paciente, están en mejor posición para ayudarlo, especialmente cuando regresa a casa. Otra razón es porque muchos problemas relacionados con la salud derivan de hábitos y problemas familiares que también puede abordar el médico.

Sé consciente de tus señales no verbales

Los pacientes son más perceptivos de lo que puedes suponer. Aunque no siempre somos conscientes de nuestro lenguaje corporal, necesitamos entrenarnos para serlo. Mantén una disposición abierta. Haz contacto visual. Pon atención en el paciente, no en el teléfono ni en ninguna otra cosa. Haz que los pacientes sepan que estás con ellos al 100%.

Nonverbal cues in doctor-patient communication

Si es apropiado, verifica que te entiendan o dale al paciente instrucciones por escrito

Puede ser difícil entender las instrucciones médicas. Por ejemplo, muchos asmáticos no saben cómo usar adecuadamente sus inhaladores. Asegúrate de enseñar a los pacientes cómo usar su medicación y pídeles que repitan lo que les dijiste. Si quieres estar seguro, escribe instrucciones (legibles) en un papel o en la receta para ayudarles a recordar.

Comunicación centrada en el paciente en el aula y en los hospitales

Las escuelas de medicina suelen impartir clases donde se enseña sistemáticamente cómo acercarse a un paciente. Tenemos recursos mnemotécnicos, como “AMPLIA” para traumatismos, “ALICIA” para evaluar el dolor, “BATEA” para la cirrosis y muchos más. Debido a esto, puede parecer que la interacción con el paciente es una lista que necesitamos completar para no perdernos de nada crucial. Entonces, ¿qué sucede realmente en el hospital?

En el hospital, la comunicación con el paciente va más allá de ser sistemáticos.

Si tratas de enumerar todo lo que debes verificar según la escuela de medicina, no habrá tiempo que alcance.

Es mucho más difícil de lo que parece, especialmente cuando estás empezando. Pero, después de bastante práctica, te habrás acostumbrado. Así que no te sientas frustrado cuando no domines de inmediato la interacción con el paciente.

Lo que no pueden enseñarte en una clase es cómo interactuar realmente con los pacientes. Hace falta conocerlos a ellos y a sus familias, y empatizar con su situación, pero al mismo tiempo, conservar la distancia adecuada como profesional. Mi primera interacción a solas con un paciente fue incómoda, pero inolvidable. Tartamudeé hasta el punto de que el paciente me detuvo y dijo, en mi idioma local: “Está bien, pero le falta confianza. Los pacientes pueden detectar cuando no te sientes segura. Manten la calma, de modo que el paciente también se sienta relajado y cómodo”. Después de eso, aprendí a comunicarme con más naturalidad, e incluso a reconfortar a los pacientes cuando estaban atemorizados. Puede que no parezca tan importante cuando has estado trabajando 24 horas seguidas, pero ser capaz de despejar las preocupaciones de los pacientes, ser respetuoso y empático, e incluso presentarte a ti mismo son cosas que los pacientes aprecian mucho.

Ser médico significa…

…“curar a veces, aliviar a menudo, confortar siempre”, en palabras del doctor Edward Trudeau. Lo que lees en los libros es importante: salvará vidas, pero la medicina es más que salvar vidas. Se trata de reconfortar y de tener amabilidad y compasión. Estas atenciones son gratuitas y debemos darlas a cada paciente. No se merecen menos. Así que tómate unos minutos para charlar un poco con ellos. Ve más allá de sus enfermedades o padecimientos. Hazles saber que estás allí para ellos. Te aseguro que con eso harás una gran diferencia.

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